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Por Cindy Foster

Para Elisabeth Burton, su primer 'maratón de investigación' resulta en una publicación internacional

La idea siempre fue sacarlo del parque.

Como estudiante de secundaria, la recién graduada de la Facultad de Enfermería de la UNM, Elisabeth Burton, llegó a la Feria Internacional de Ciencias Intel (ISEF) con sus dos primeros proyectos de secundaria. Sabía que esas victorias ayudarían con las solicitudes para la universidad y había encontrado el nivel de sofisticación de los proyectos de su competidor "impresionante".

"Decidió, al entrar en su último año, que quería llevar las cosas al siguiente nivel", recuerda su madre, Laura Burton, PhD, directora asociada de Operaciones Comerciales en el Campus de Ciencias de la Salud de la UNM en Río Rancho.

"Nunca fue una cuestión de acompañar el proyecto de otra persona. Ella quería su propia investigación original. Yo estaba dispuesta a ayudar, pero la investigación médica se escribe de manera muy diferente a la investigación social", dice.

Los caballos siempre habían sido parte del telón de fondo de su familia y Elisabeth trabajaba en un centro de equinoterapia en Corrales llamado Four Point Therapy.

"Mi hermano acababa de regresar de Afganistán y estaba procesando la experiencia y fue un momento dos más dos para mí. Un día me pregunté si había alguna investigación específica para veteranos sobre los beneficios de la equinoterapia", dice Elisabeth.

Descubrió que no solo no había una investigación cuantitativa sobre la equinoterapia específica para veteranos, sino que el VA no estaba financiando este tipo de terapias complementarias.

Entonces, con un buen tema como punto de partida, las preguntas comenzaron a cambiar. ¿Cuáles serían los marcadores de éxito en el diseño de un proyecto de investigación de este tipo? Una de las cosas que analizó Elisabeth fueron los niveles de cortisol, "pero no tenía idea de por dónde empezar a diseñar un proyecto que los usara", dice.

"Parecía que todos los que ganaban en grande en ISEF tenían mentores", recuerda su madre. El problema del cortisol requería encontrar un experto que la ayudara, así que Elisabeth fue a buscar uno.

Resulta que encontrar un investigador de niveles de cortisol cerca de casa no fue tan difícil como temían.

Mark Burge, MD, subdirector del Centro de Ciencias Clínicas y Traslacionales de la UNM, investigó los niveles de cortisol en un estudio que evaluó los efectos de una práctica de atención plena en las enfermeras de la sala de emergencias.

"Pensé, oye, le enviaré un correo electrónico. Lo peor que puede decir es 'no', ¿verdad? Entonces, lo contacté, le expliqué mi investigación, mi historia e intereses y le pregunté: '¿Te interesaría ayudarme o guiándome a un lugar que pueda ayudarme?'"

En un momento dado, Burge descubre que, por lo general, es mentor de dos a cinco estudiantes de medicina y varios residentes.

"Ella es la única estudiante de secundaria que acepté", dice. "Estaba motivada y le dije que sería mucho trabajo y ella dijo que lo sabía y que estaba dispuesta a hacerlo", dice Burge.

Además, tomó el compromiso de escribir.

"Eso es lo peor: cuando alguien dice que hará el trabajo pero luego se gradúa o desaparece y las cosas están a medias", dice.

La escritura es la parte más difícil. Siempre les hago prometer que terminarán”, dice.

"El objetivo siempre es terminar con un proyecto que se pueda publicar", continúa Burge.

Rápidamente se convirtió en un proyecto mucho más complejo de lo que nadie había pensado que sería.

"Fue mucho más difícil de lo que cualquiera de nosotros había esperado. Existían enormes obstáculos para ganar la confianza de los posibles participantes", dice Laura.

Los veteranos de combate al principio estaban menos que enamorados de la idea. El VA no reconoció ningún beneficio en el uso de caballos como animales de terapia y no ayudó con la inscripción. Elisabeth terminó yendo ella misma a grupos de veteranos. Lentamente, encontró 20 participantes.

En lugar de varios meses, el viaje se convirtió en una odisea de seis años. Elisabeth en realidad nunca tuvo un proyecto listo a tiempo para la competencia del último año.

Pero ella se comprometió a terminar la investigación.

Como si se comiera un elefante, Burge cortaría los siguientes pasos en trozos del tamaño de un bocado. Primero fue el protocolo, luego recibir la aprobación.

"Él la empujaba a veces", dijo Laura.

No todo fue trabajo.

"Es realmente extraordinario lo que hizo por ella. Se quedó con ella, la guió y realmente la guió durante años. La presentó para un Premio Sigma Chi de Ciencias y todos fuimos al banquete cuando ganó", dice Laura. .

Burge dice que quedó impresionado con su dedicación. Elisabeth atribuye gran parte de eso a su experiencia con los veterinarios del proyecto.

"Seguí diciéndoles que cuando terminara la investigación podría ayudar a otros. No quería decepcionarlos", dice.

En 2015, Burton presentó su trabajo en Carmel, California, en la Conferencia de Investigación Médica Occidental.

"Ella lo hizo muy bien", dice Burge. "Revisé todo lo que escribió. Se presentó con muchos becarios, profesores jóvenes y estudiantes de medicina y se defendió por completo".

El último obstáculo fue la publicación. Fue cuando los dos se acercaron a la revista que un editor les pidió que agregaran un estadístico al equipo. Una vez que eso sucedió, "Eficacia de la psicoterapia asistida por caballos en veteranos con trastorno de estrés postraumático", apareció en la revista internacional, Medicina Integrativa el invierno pasado.

En estos días, Burge se deleita con las consultas de los editores de revistas médicas que buscan su experiencia en el entrenamiento de equinoterapia.

"Ese interés es un testimonio de lo bien escrito que está el artículo, así como del alcance de su investigación", dice, mientras abre una consulta en pantalla de una revista académica y le pregunta si le gustaría editar una edición especial de una revista. en el tema.

“Llamó mucho la atención porque no hay muchos datos en la literatura. Ahora me invitan a venir a dar charlas sobre terapia animal, que no es lo mío”, dice con una sonrisa.

"La clave es tener una buena idea científicamente sólida para que una vez que el proyecto esté terminado, sea publicable. Y ahí es donde a menudo necesitan ayuda. Tienen que tener un miembro de la facultad que los patrocine, no pueden simplemente hacer investigación sin eso", añade.

Después de seis años, "en cierto modo me asusté" cuando vio su nombre impreso, dice Elisabeth.

Se graduó con su título de enfermería esta primavera y obtuvo un puesto de enfermería bien considerado en la UCI de Trauma en el Hospital Universitario y planea obtener un doctorado.

Burge no está sorprendido por sus planes.

"La publicación de su proyecto de investigación en una prestigiosa revista médica puede ser una oportunidad para escribir su propio boleto para un título avanzado, pero rara vez sucede", dice Burge.

"Escribir para su publicación en medio de obtener su título es un maratón", continúa.

"Tienes que estar realmente motivado para asumir un proyecto de este tipo además de todos tus estudios y todos tus exámenes y todas tus vacaciones de primavera. Tiene que ser un tema que te apasione para poder llevarlo a cabo. Para alguien dedicar ese tipo de tiempo a la investigación mientras estaba en la escuela secundaria y la universidad de la forma en que lo hizo Elisabeth es realmente notable", dice.