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Por Michael Haederle

Los tratamientos más utilizados para el insomnio no ayudan a los pacientes en diálisis, según una investigación de Ciencias de la Salud de la UNM

Casi la mitad de las personas sometidas a hemodiálisis a largo plazo debido a una enfermedad renal terminal también padecen insomnio crónico, lo que afecta gravemente su calidad de vida.

Un nuevo estudio publicado en el Annals of Internal Medicine Probaron dos enfoques comúnmente utilizados para tratar el insomnio (terapia cognitivo-conductual y un fármaco antidepresivo llamado trazodona) en pacientes en diálisis y descubrieron que ninguno de los dos hacía una diferencia significativa en sus síntomas.

Los resultados fueron inesperados, especialmente el fracaso de la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBT-I), dijo Mark Unruh, MD, profesor y presidente del Departamento de Medicina Interna de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México, a quien se unió en el estudio Maria-Eleni Roumelioti, MD, profesora asociada de Medicina en la UNM, Raj Mehrotra, MD, MBBS, de la Universidad de Washington y Daniel Cukor, PhD, del Instituto Rogosin de Nueva York.

"Sin duda, esto es sorprendente", dijo Unruh. “La TCC-I es el estándar para el insomnio entre los adultos. Con esta población en particular, necesitamos profundizar más para determinar qué otros problemas de sueño existen y si hay medicamentos que tengan efectos secundarios”.

Las máquinas de diálisis filtran los productos de desecho de la sangre cuando los riñones defectuosos ya no pueden hacer el trabajo. El tratamiento prolonga la vida, pero no es una cura, y los pacientes deben visitar una clínica para sesiones de diálisis de cuatro horas, hasta tres veces por semana.

"Entramos en esto reflejando cuáles son las preocupaciones de los pacientes tratados con enfermedad renal terminal", dijo Unruh. “Cuando preguntamos a los pacientes cuáles son sus prioridades de investigación, uno esperaría que dijeran 'mejorar los trasplantes o prevenir la muerte', pero en realidad solo quieren que podamos ayudarlos a dormir mejor, tener energía y poder participar en sus vidas."

Se trata de una población que tiene múltiples motivos para tener trastornos del sueño. ¿Será que estamos tratando el insomnio, pero ellos también tienen apnea del sueño y piernas inquietas y trastorno del ritmo circadiano?
- marca unruh, MD, Facultad de Medicina de la UNM

El estudio se realizó en 26 centros de diálisis en Albuquerque y Seattle, a partir de 2018, dijo. “Evaluamos a 933 pacientes y poco menos del 50% de ellos tenían insomnio moderadamente grave. De ellos, poco más de una cuarta parte aceptó participar en el ensayo. Hubo mucho interés en ello”.

Al final, 126 participantes se dividieron en tres grupos. Un grupo fue tratado con CBT-I, una intervención estandarizada que fue realizada a través de Zoom por terapeutas capacitados con maestría. La TCC-I ayuda a las personas a reestructurar sus creencias inexactas o inútiles sobre el sueño y proporciona entrenamiento conductual para promover la relajación y hábitos de sueño saludables. 

Un segundo grupo recibió trazodona, un fármaco antidepresivo más antiguo que se prescribe ampliamente para el insomnio debido a sus efectos sedantes. El tercer grupo fue seleccionado al azar para recibir una pastilla inerte como placebo en lugar de trazodona. Cada grupo se sometió a seis semanas de tratamiento y luego se evaluaron sus síntomas de insomnio a las siete semanas y nuevamente a las 25 semanas.

La calidad del sueño se evaluó mediante dispositivos montados en la muñeca que registraban cuánto daban vueltas los pacientes durante la noche, así como mediante cuestionarios en los que los pacientes informaban sobre sus síntomas, como somnolencia y ansiedad.

"Fue interesante que cuando se superpusieron todas las intervenciones, incluido el placebo, no hubo ningún efecto demostrable, ni con la TCC-I ni con la intervención de trazodona", dijo Unruh.

"Los hallazgos del estudio fueron un poco decepcionantes, pero así es como funciona", afirmó. “La mayoría de los estudios no son positivos. La mayoría de los estudios son negativos y conviene diseñarlos para que sigan siendo informativos. Creo que éste lo es”.

Aunque no estaba destinado a este propósito, el estudio detectó un mayor riesgo de complicaciones cardíacas graves en pacientes a los que se les recetó trazodona, dijo Unruh. "Esto es realmente algo plausible dadas las observaciones de otros estudios".

Mientras tanto, hay varias explicaciones posibles para el fracaso de cualquiera de las intervenciones para mejorar el sueño entre los pacientes de diálisis, afirmó. Una es que la diálisis misma podría de alguna manera estar causando el síntoma. Otra es que los pacientes en diálisis tienden a tener más de una afección médica grave.

"Esta es una población que tiene múltiples razones para tener trastornos del sueño", dijo Unruh. “¿Será que estamos tratando el insomnio, pero ellos también tienen apnea del sueño y piernas inquietas y trastorno del ritmo circadiano? Tal vez, como práctica, deberías tener un umbral más bajo para derivarlos a un médico especialista en medicina del sueño”.

Una posibilidad relacionada es que el insomnio sea provocado por los efectos secundarios o interacciones de múltiples medicamentos que muchos pacientes de diálisis toman para sus dolencias, dijo.

"El paciente promedio en diálisis toma 13 medicamentos, al menos 19 pastillas al día", dijo Unruh. "Traen consigo sus comorbilidades, y luego están los medicamentos que acompañan a la enfermedad renal terminal".

Si bien un trasplante de riñón es la única cura para las personas con enfermedad renal terminal, Unruh y sus colegas comparten el interés de mejorar la calidad de vida de los pacientes. Anteriormente se asociaron para un estudio sobre tratamientos para la depresión en pacientes en diálisis que ha sido adoptado por una importante red de centros de diálisis.

“Por eso entramos en esta área”, dijo. "Cuando se realizan estos grandes estudios y encuestas, se ve que una gran proporción de personas que están en diálisis tienen trastornos y problemas del sueño, y en gran medida estos problemas no se abordan".

Categorías: Investigación, Facultad de Medicina