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Por Jeff Tucker

Hacer que los pacientes estén completos

Los cirujanos reconstructivos de mama trabajan en equipo para ayudar a las pacientes a recuperar lo que perdieron

Para Gladys Tsao-Wu, MD, y Jennifer Chan, MD, la reconstrucción se trata tanto de ayudar a los pacientes a recuperarse emocionalmente como de restauración física..

Durante más de una década, los dos cirujanos han formado un equipo que ha ayudado a las sobrevivientes de cáncer de mama en Nuevo México. Ahora, después de años de práctica privada en Albuquerque, el dúo se ha unido al Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Nuevo México para ayudar a los sobrevivientes de cáncer de mama a recuperar lo que el cáncer les quitó.

“El cáncer de mama afecta a muchos aspectos diferentes de sus vidas. Restaurar la forma y la apariencia ayuda a la curación tanto física como emocional”, dijo Tsao-Wu. “Su ropa les queda mejor. No tienen que preocuparse por una prótesis ni preocuparse de que se caiga. Ayuda a las personas a sentirse completas. Es posible que otros tipos de cáncer no afecten su apariencia física de la misma manera. Para las mujeres, el pecho puede ser una parte importante de su feminidad e identidad”.

Unirse al Centro Oncológico Integral de la UNM ofrece una serie de ventajas, incluido ser parte de un enfoque de equipo, donde los pacientes pueden acceder a todas sus necesidades de atención oncológica bajo un mismo techo.

“Siempre hemos tenido una excelente relación con los médicos de la comunidad médica, pero hay algo agradable en poder hablar con otros médicos y proveedores en persona mientras compartimos la misma sala de gráficos. Facilita la comunicación”, dijo Chan. "Y especialmente para los pacientes que vienen de fuera de la ciudad, poder ver a todos sus médicos al mismo tiempo agiliza su proceso".

Tsao-Wu y Chan siguen siendo un equipo dentro del equipo de mama del Centro Oncológico de la UNM. Esto se debe a su enfoque en tándem para la reconstrucción microquirúrgica.

El proceso transfiere una porción de tejido del abdomen de la paciente al tórax para reconstruir la mama. Hay otros cirujanos en Nuevo México que realizan el procedimiento, pero Chan y Tsao-Wu son los únicos que lo hacen en equipo.

La ventaja para un equipo de dos cirujanos es que el procedimiento es más corto, lo que aumenta la seguridad del paciente y disminuye el tiempo de recuperación del mismo.

Los tiempos de recuperación más cortos y los procedimientos quirúrgicos más cortos pueden ser importantes porque la reconstrucción mamaria no siempre se logra en un solo procedimiento. Todo el proceso reconstructivo puede implicar dos o tres operaciones repartidas en seis a 12 meses, a veces más.

 

Gladys Tsao-Wu, MD

El cáncer de mama afecta muchas partes diferentes de sus vidas. Restaurar la forma y la apariencia ayuda a la curación tanto física como emocional.

- Gladys Tsao Wu, MD

Es común que Tsao-Wu y Chan desarrollen relaciones de por vida con sus pacientes.

"Hay un elemento subjetivo en el resultado del procedimiento", dijo Tsao-Wu. “¿A los pacientes les gusta cómo quedó? ¿Están contentos con su apariencia? Más adelante, a medida que los pacientes envejecen, sus cuerpos cambian y es posible que acudan a revisiones para mejorar la forma en que la reconstrucción se adapta a su cuerpo”.

Esto puede conducir a procedimientos de seguimiento.

"En cada uno de nuestros casos, nuestro trabajo es hacer que el paciente vuelva a estar completo y sentirse cómodo con su apariencia", dijo Chan.

Para algunos pacientes, estas conversaciones pueden ocurrir incluso antes del diagnóstico de cáncer.

"También hay una población de pacientes a las que es posible que no se les haya diagnosticado cáncer de mama, pero que pueden tener una predisposición genética a padecerlo y optar por someterse a una mastectomía para reducir el riesgo", dijo Tsao-Wu. "Así que no todos los pacientes que atendemos están recibiendo tratamiento".

La cirugía plástica tiene una gama muy amplia de tipos de cirugía y problemas que puede abordar. Cuando Tsao-Wu y Chan llegaron a Albuquerque, especializarse en reconstrucción mamaria no era su expectativa.

"Cuando llegué a Albuquerque, descubrí que había una gran necesidad", dijo Chan.

Tsao-Wu dijo que la demanda de cirugía de reconstrucción mamaria finalmente abrumó su práctica privada. Los médicos unieron fuerzas para enfrentar la necesidad y brindar toda la gama de opciones reconstructivas a los pacientes en Nuevo México.

“Lo que me atrajo de la cirugía plástica, y de la cirugía en general, fue el acto de tratar de descubrir qué hacer para resolver un problema”, dijo. “Cuando llegué a la ciudad no había muchos cirujanos realizando reconstrucción mamaria y nadie realizaba reconstrucción mamaria microquirúrgica. Solíamos enviar pacientes fuera del estado para ese procedimiento. Con el tiempo, tuve que eliminar otras áreas de cirugía plástica de mi práctica para dar cabida a todas las pacientes de reconstrucción mamaria”.

Si bien la demanda puede seguir siendo alta, Tsao-Wu también dijo que es crucial que los pacientes obtengan toda la información que puedan antes de tomar una decisión tan compleja.

"Siempre debes explorar todas tus opciones", dijo. “Hable con sus médicos y cirujanos sobre cuáles son las opciones. A veces te dan información importante que puede llevarte a un conjunto diferente de opciones”.

 

 

 

Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 120 médicos especialistas en oncología certificados por la junta incluyen cirujanos de cáncer en cada especialidad (abdominal, torácica, de huesos y tejidos blandos, neurocirugía, genitourinario, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterápicos. Ellos, junto con más de otros 600 profesionales de la salud del cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México de todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a aproximadamente 14,000 pacientes en alrededor de 100,000 visitas clínicas ambulatorias además de las hospitalizaciones de pacientes internados en el Hospital UNM.

Un total de casi 400 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 100 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $35.7 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

Categorías: Centro integral del cáncer