Medicina callejera
Por Nicole San Román

El trabajo y el valor de la medicina callejera

“¿Tiene algún dolor en el pecho en este momento? ¿Alguna dificultad para respirar?

La paciente niega con la cabeza mientras la proveedora médica Lindsay Fox, MSPAS, PA-C, coloca sus manos sobre las costillas de la mujer. Fox es asistente médico en el Departamento de Medicina Interna de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México.

"Bien, lo que estoy comprobando ahora es asegurarme de que cuando respiras tus costillas se expandan", dijo Fox. La mujer espera pacientemente mientras continúa el examen. 

Esta interacción no ocurre dentro de una clínica o una habitación de hospital. Está sucediendo afuera, en la calle, bajo el calor abrasador del verano, cerca del Parque Robinson a las 8 th y Central en el noroeste de Albuquerque. La mujer atendida no tiene hogar. 

Una búsqueda rápida en línea de Robinson Park anuncia el popular Downtown Grower's Market que ocupa el espacio todos los fines de semana de los meses de verano. Pero en un día laborable, el atractivo de la comida fresca, el arte y la música desaparece. Este se convierte en un lugar donde una comunidad de personas que no tienen mucho buscan refugio.

“La gente se ha estado congregando aquí porque es un área centralizada, pero también ofrece mucha sombra. Viven en tiendas de campaña en el parque”, dijo Fox.

Resolver la falta de vivienda no es un problema nuevo para Albuquerque, pero es un problema que está creciendo. A principios de este año, los legisladores de Nuevo México recibieron una informe del Comité de Finanzas Legislativas [PDF] lo que indica que la falta de vivienda en el estado había aumentado en casi un 50%, y la mitad de esas personas vivían en Albuquerque.

El trabajo de la medicina callejera from UNM Ciencias de la Salud on Vimeo.

 

Medicina callejera

Además de su trabajo en la UNM con pacientes y estudiantes de medicina, Fox también es directora de servicios médicos de ABQ Street Connect (ABQSC). ABQSC es un programa de colaboración que prioriza la vivienda y se centra en ayudar a las personas sin hogar que necesitan urgentemente atención y en conseguirles un hogar.

"Estamos constantemente pensando en cuál es la mejor manera de servir a la gente", dijo Fox. "Las personas a las que servimos son las de mayor gravedad, las que tienen más probabilidades de morir en nuestras calles".

Fox dijo que una forma de hacerlo es a través de la medicina callejera. Fox y su equipo salen a buscar a las personas más vulnerables que viven en las calles de Albuquerque. Trabajan para construir relaciones y confianza, ofreciendo atención inmediata y servicios de apoyo con el objetivo final de ayudar a las personas a encontrar una vivienda permanente.

Ahora programas como Street Medicine están recibiendo más apoyo. El Departamento de Medicina Interna de la Facultad de Medicina de la UNM junto con Medicina Interna General (GIM) escribieron y recibieron una subvención de $250,000 del Departamento de Salud de Nuevo México. Ese dinero se utilizará para ampliar los servicios del nuevo Centro para la Salud Inclusiva de la UNM, que proporcionará medicina móvil y servicios clínicos con agencias como ABQSC.

Además, UNM Health, junto con la ayuda de un donante privado, contrató a la reconocida internacionalmente Instituto de Medicina de la Calle (SMI) para brindar servicios de consultoría para ayudar a construir y sostener el programa aquí en Albuquerque.

 

Cómo funciona la medicina callejera

Fox y el equipo de ABQSC trabajan en estrecha colaboración con la ciudad de Albuquerque, el Departamento de Policía de Albuquerque, el Departamento de Emergencias de la UNM, el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la UNM y otras organizaciones de atención administrada para identificar a las personas con necesidades críticas de vivienda y servicios sociales. Fox también cuenta con el apoyo de equipos completos dentro del sistema de salud de la UNM.

“Por eso amo la UNM. No estoy aquí solo. Tengo toda esa universidad a la que puedo recurrir para que me ayude en todo momento. No importa quién conteste ese teléfono, me consultan para garantizar que el paciente reciba el tratamiento que necesita con dignidad y compasión”, dijo Fox.

 

Un día en la calle

En este día en particular, fue una llamada de la ciudad sobre Robinson Park lo que hizo que Fox se subiera a su Subaru con su mochila gigante llena de suministros. Su equipo ABQSC también estaba en camino. 

En el auto, Fox habló sobre cómo es interactuar con un grupo diverso de personas con una amplia variedad de necesidades, que no siempre son las más dispuestas a recibir ayuda.

“Una de las cosas en las que empiezo a pensar cuando me relaciono con la gente por primera vez es: en última instancia, ¿qué es lo mejor para ellos? Tal vez lo que sea mejor para ellos ahora puede no ser lo mejor para ellos dentro de 18 meses, pero creo que tenemos que empezar a pensar en que no todos necesitan mudarse a una casa unifamiliar. A algunas personas les podría ir mejor en un hogar grupal. A algunas personas les podría ir mejor en un sistema que brinde servicios integrales completos, y tenemos un par de ellos en Albuquerque”.

Cuando Fox llega a Robinson Park, recibe una alerta de un grupo reunido al otro lado de la calle. El perímetro de la gran área pavimentada está lleno de sacos de dormir enrollados, mochilas y carritos de compras desbordados; un osito de peluche gigante se encuentra encima de uno. Un par de agentes de policía de Albuquerque cercanos explican que han estado intentando que el grupo salga del área desde esa mañana.

Ya son poco más de las 10 de la mañana y hace calor. No es seguro. Fox dice que se ha encontrado con muchas personas en la calle con quemaduras graves por acostarse o dormir sobre el cemento.

 “Buenos días chicos, soy Lindsay de Street Connect y UNM. Creo que conocí a algunos de ustedes la semana pasada. Sólo estoy vigilándote. ¿Se sienten bien hoy? 

Fox encuentra resistencia, incluso cierta hostilidad al principio. Un hombre que está sentado debajo de una manta la maldice y le dice que retroceda. Se puede sentir la tensión, pero Fox no se inmuta y se mueve respetuosa y fluidamente por su comunidad, ofreciendo suministros médicos y evaluaciones.

"Cuando vamos a este parque, nos adentramos en su mundo y tenemos que respetar eso", dijo Fox.

“No puedo simplemente decir 'esto es lo que hay que hacer y así es como lo vamos a resolver'. Muchas personas que no tienen vivienda tienen una resiliencia y fortalezas personales que ni siquiera puedo empezar a imaginar. Por lo tanto, se trata de aprender de ellos: cuáles son sus necesidades y cuáles sus preocupaciones. Lo importante es escuchar primero lo que es importante para ellos y trabajar a partir de ahí”. 

Y lo importante para este grupo en ese momento era un proyecto de arte. Fox encuentra a la mujer a cargo: la líder de esta comunidad.

La mujer reconoce instantáneamente a Fox y le pide que la revise. Ha estado teniendo dolor. Ella no ha podido dormir. Fox la revisa y le da ibuprofeno: "Puedes tomar dos pastillas cada ocho horas".

Luego la mujer explica el proyecto de arte en el que están trabajando ella y sus amigas. Van a pintar un mural a lo largo de las paredes de cemento. Ella llora y expresa que esto significa todo para ella y explica que la ciudad le dio permiso para que esto sucediera. Fox escucha y siente empatía sin dejar de concentrarse.

“Este es mi vecindario”, le dijo Fox, “así que estoy emocionado de que estés haciendo esto. Lo que realmente me preocupa es que tus padres hagan el mural porque hace mucho calor. Si hace 95 grados, este pavimento tiene 112 grados”.

Fox continuó discutiendo algunas opciones de vivienda con la mujer, pero en ese momento, la mujer se centra únicamente en el proyecto y en lo que percibe como intimidación por parte de la policía. Ella comienza a llorar y gritar.

Después de calmarla, Fox le preguntó si tenía hambre y si quería algo de comer. La tensión disminuye un poco. Los ojos de la mujer se suavizan.

“Creo que ella se excita fácilmente. Creo que tiene hambre”, dijo Fox. Fox le compró a la mujer un burrito de desayuno.

“La medicina callejera se basa en encontrar al paciente donde está, en sus términos y reducir cualquier dinámica de poder. Queremos mantener el poder con el paciente y permitirle permanecer en el centro”, dijo Fox. “Sabes, probablemente hay muchas otras cosas médicas que ella podría necesitar, pero lo que necesita ahora es comida, seguridad, agua, refugio, y eso es crítico. Como proveedor médico, tengo que ser comprensivo con eso. Si un burrito mejora la situación, entonces es mejor que cualquier pastilla que pueda recetarme”.

 

Lindsay Fox estrechando la mano del hombre.
Como proveedor médico, tengo que ser comprensivo con eso. Si un burrito mejora la situación, entonces es mejor que cualquier pastilla que le recete.
- Lindsay Fox, MSPAS, PA-C

Fox sonrió, "Quiero decir, sé que soy quisquilloso cuando tengo hambre".

Aunque no conoce detalles específicos sobre ese proyecto de arte, Fox dijo que el proyecto en sí sí importa.

“Importa porque le importa a ella. Si eso la hace sentir más incorporada a la comunidad, veamos cómo podemos hacerlo.."

Ese día Fox y su equipo pudieron trabajar en colaboración con la policía de Albuquerque para aliviar la tensión dentro del grupo. Proporcionaron suministros médicos y alimentos y, lo más importante, un par de habitaciones de hotel para algunas personas de ese grupo, incluida la mujer que lideraba el proyecto.

“Pudimos decir: 'Oye, mira, honramos el trabajo que quieres hacer aquí, pero te llevaremos a un lugar con aire acondicionado donde puedas descansar'. Puedes estar a salvo'”.

 

Coleccionista de historias

Al final del día, Fox se autodenomina una coleccionista de historias y trata de tomarse el tiempo para ver a cada persona con la que interactúa como un individuo.

“Actualmente vivimos en una sociedad basada en el miedo que ha hecho un muy buen trabajo al tratar de diferenciar a las personas. De esa manera disminuyes la humanidad de la gente. La gente en la calle es gente. Podrían ser una mamá, podrían ser un niño; hay que recordar que muchas personas simplemente hacen lo mejor que pueden y que son humanos. ¿Podrían estar haciéndolo mejor? No sé. Eso no me corresponde a mí juzgar. ¿Tenemos la capacidad como sociedad de ayudar a las personas? Absolutamente."

Fox comparte ese mensaje con sus alumnos. “Es fantástico saber biología, pero quiero que sepas lo que significa ser humano. Si no sabes lo que significa ser humano, entonces será mejor que lo averigües porque lo que estamos tratando aquí no es biología sino que tratamos a seres humanos”.

"Es un honor. Puedo coleccionar todas estas hermosas historias”, dijo Fox. “Me inspiran”.

La mujer que dirigía el proyecto artístico ese día la inspiró.

“Es muy difícil vivir en la calle, pero cuando la ves intentando hacer algo hermoso a partir del caos absoluto, puedes respetar eso. Ella dice: 'Voy a hacer algo bonito' y está dispuesta a luchar por ello. ¡Bueno, está bien, niña!

____

Más información: Visita al Instituto de Medicina Callejera

El equipo del internacionalmente reconocido Street Medicine Institute estará en Albuquerque a partir del 23 de agosto.rd para consultar sobre la construcción y ampliación del Programa de Medicina Callejera de Albuquerque. El jueves 24 de agosto se realizará una presentación de Grand Rounds con expertos del Street Medicine Instituteth de 12:30 a 1:30 en el Auditorio Domenici y vía Zoom.

Folleto de medicina callejera [PDF]

Categorías: Participación Comunitaria, Diversidad, Facultad de Medicina