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Por Michelle G. McRuiz

Una "joya" de una instalación

Marcia Lubar dona al Fondo de Atención al Paciente del Centro Integral del Cáncer de la UNM en memoria de su esposo

Cuando alguien a quien amas se enferma, naturalmente deseas que reciba la mejor atención posible. Para Marcia Lubar, solo había una instalación para su esposo Larry cuando su cáncer reapareció: el Centro Integral de Cáncer de la Universidad de Nuevo México.

“Nuestro Centro de Cáncer es una joya”, dice Marcia. “No hay nada igual en el estado”.

lubar-foto-con-liderazgo-del-centro-de-cáncer-3.1.2023.jpgEl Centro Oncológico Integral de la UNM es la única instalación en Nuevo México, y una de las 53 en el país, que cuenta con una designación Integral del Instituto Nacional del Cáncer. La designación significa que el Centro de Cáncer de la UNM cumple con los estándares rigurosos de investigación, tratamiento y liderazgo.

Mientras Larry recibía tratamiento contra el cáncer en 2016, él y Marcia pasaban mucho tiempo en las salas de espera. Recuerda haber visto pacientes pobres y muy enfermos. Ese recuerdo y su profundo aprecio por el Centro de Cáncer impulsó a la pareja a hacer donaciones regulares a las instalaciones. Después de su fallecimiento el 7 de diciembre de 2020, Marcia quería culminar su gratitud con una contribución mayor.

Su donación al Fondo de Atención al Paciente del Centro Integral del Cáncer de la UNM apoyará a los pacientes que necesitan asistencia adicional con alojamiento, transporte u otros servicios de apoyo durante su tratamiento. El área de recepción del cuarto piso del Cancer Center recibió su nombre en memoria de Larry.

Él lo habría aprobado, dice Marcia. “Quería que otras personas aprovecharan esta instalación”.

Graduado de la Facultad de Odontología de la Universidad de Marquette, Larry ejerció la odontología en Albuquerque durante casi 50 años. Fue un entusiasta voluntario y recaudador de fondos y formó parte de las juntas directivas de la YMCA, el Centro Comunitario Judío de Albuquerque y la Filarmónica de Nuevo México, por nombrar algunos.

Larry estaba muy orgulloso de lanzar y presidir la primera clínica dental de la Misión de la Misericordia de Nuevo México (NM MOM) en 2010. NM MOM, que continúa hasta el día de hoy, es una clínica dental de dos días que ofrece atención dental gratuita a los nuevomexicanos que no pueden acceder o pagarlo.

“Él siempre trató de ayudar a la gente”, dice Marcia.

Hace muchos años, a Larry le diagnosticaron melanoma y le extirparon una lesión en el brazo. Después de cinco años, le dijeron a Larry que no tenía cáncer.

“Bueno, no lo era”, dice Marcia, “pero él no lo sabía, así que siguió alegremente pensando que lo era. Diecisiete años después de que le diagnosticaron por primera vez, descubrimos por accidente que el cáncer había reaparecido. Pero esta vez fue la etapa 4, en todo su cuerpo.

“Un médico le dijo que estaría muerto en ocho a 10 meses”, continúa. Pero tenía cosas que hacer. Por un lado, quería comenzar otra Misión de Misericordia”.

Casi al mismo tiempo, los Lubar se enteraron de que el expresidente Jimmy Carter había tenido éxito con los tratamientos de inmunoterapia para su melanoma, que se había extendido al hígado y al cerebro. La inmunoterapia, un tratamiento que utiliza el propio sistema inmunitario del paciente para encontrar y destruir las células cancerosas, puede ayudar a algunos pacientes a vivir más tiempo. Marcia y Larry estaban emocionados y Marcia sabía a quién contactar.

Después de recibir su título universitario de la UNM a fines de la década de 1970, Marcia trabajó en el Registro de Tumores de Nuevo México. En diciembre de 2015, casi 40 años después, llamó al director del Registro, quien era amigo suyo. Su amiga le dijo que el Comprehensive Cancer Center estaba ofreciendo tratamientos de inmunoterapia.

“Dos días después, mi esposo estaba en el Centro de Cáncer comenzando el tratamiento”, dice Marcia.

Larry recibió tratamientos de inmunoterapia cada dos semanas durante aproximadamente un año. Tanto él como Marcia quedaron impresionados no solo por la calidad de la atención médica, sino también por el alto nivel de dedicación que mostraron los médicos, enfermeras, técnicos y demás personal.

“El tratamiento y la atención que recibió Larry fueron superiores”, dice Marcia. “Vivió otros cinco años. El primer año fue difícil, pero después de eso, miramos su lista de deseos. Quería ir al Canal de Panamá y lo hicimos”.

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Como resultado de sus tratamientos de inmunoterapia, Larry se sintió lo suficientemente bien como para ir a conciertos, disfrutar de sus cuatro nietos y hacer algún viaje ocasional. No fue fácil, y los últimos seis meses de su vida fueron terribles, dice Marcia. Pero a lo largo de todo, sus proveedores de atención médica fueron maravillosamente cariñosos, atentos y disponibles, algo que todavía sorprende a Marcia.

“Sé lo difícil que es conectarse con un médico”, dice ella. “Cada uno de sus médicos nos dio sus números de teléfono celular. Una vez, estábamos en Puerto Vallarta y Larry se desmayó. Llamé al médico de Larry a las 8 de la noche y me dijo exactamente qué hacer. Estaba tan agradecida”.

El regalo de Marcia es un recordatorio apropiado de las muchas formas en que su esposo trabajó para ayudar a los demás. Ella también espera que inspire a otros a donar a UNM Comprehensive Cancer Center.

“Somos increíblemente afortunados de tener nuestro propio centro oncológico integral designado por el NCI en nuestro estado”, dice ella.

Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 120 médicos especialistas en oncología certificados por la junta incluyen cirujanos de cáncer en cada especialidad (abdominal, torácica, de huesos y tejidos blandos, neurocirugía, genitourinario, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterápicos. Ellos, junto con más de otros 600 profesionales de la salud del cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México de todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a aproximadamente 14,000 pacientes en alrededor de 100,000 visitas clínicas ambulatorias además de las hospitalizaciones de pacientes internados en el Hospital UNM.

Un total de casi 400 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 100 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $35.7 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

Categorías: Centro integral del cáncer