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Por Jeff Tucker

Recluta de investigación

Cheryl Sampson contratada para dirigir la oficina de investigación clínica del Centro Integral del Cáncer de la UNM

Los ensayos clínicos forman la columna vertebral de la atención proporcionados en el Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México y asegurarse de que se ofrezcan los ensayos correctos para los pacientes correctos es el primer paso para avanzar en la atención del cáncer, no solo para Nuevo México, sino para todos.

“Al final del día, todo lo que hacemos que es el estándar de atención en algún momento fue un ensayo clínico”, dijo Cheryl Sampson, MBA, directora recién contratada de la Oficina de Investigación Clínica del Centro del Cáncer.

Sampson también se desempeñará como director ejecutivo de New Mexico Cancer Research Alliance. Ella ha estado en ambas posiciones desde febrero.

Sampson tiene cerca de 25 años en la administración de investigación de atención de la salud, pero no fue allí donde comenzó su carrera.

“Mi primera directora, antes de ser directora de investigación, era una muy buena amiga”, dijo Sampson. “Estaba en un puesto de contabilidad para una empresa de equipos. Estaba buscando un asistente administrativo”.

Sampson aprovechó la oportunidad en Moffitt Cancer Center, en Tampa, Fla. (afiliado a la Universidad del Sur de Florida), y comenzó a trabajar en el proceso de promoción laboral.

La transición de la contabilidad general a la investigación del cuidado de la salud planteó desafíos únicos.

“La oncología tiene su propio lenguaje único”, dijo Sampson. “Fui bendecido con mi primer director de investigación. Ella y yo nos reuníamos los fines de semana para sesiones de entrenamiento. Ella me tomó bajo su ala y me entrenó en la terminología y los procesos. En este momento no puedo imaginarme haciendo otra cosa”.

Fue ascendida a especialista en cumplimiento de investigaciones, luego a un puesto de supervisión y, finalmente, a un puesto de liderazgo.

Antes de llegar al Centro de Cáncer de la UNM, Sampson se desempeñó como vicepresidente de administración de investigación en SCL Health en Colorado.

Fue la primera persona en desempeñar el cargo, ayudando a coordinar y establecer una operación de investigación centralizada en el sistema de salud.

“En ese momento, estaba muy descentralizado, dijo. “No había un departamento de investigación. Cada sitio de atención, si quería investigar, tenía su propio programa. Ninguno de los sitios tenía procedimientos operativos estandarizados. Las personas pueden o no haber informado a alguien que entendiera la investigación. Esa es realmente la razón por la que me contrataron para estandarizar y poner todo bajo una sola infraestructura”.

La experiencia de Sampson tanto en un centro oncológico universitario como en el entorno del sistema de salud le brinda una combinación única de experiencia que se adapta a la naturaleza única del trabajo en Nuevo México.

“La Alianza de Investigación del Cáncer de Nuevo México trabaja mucho con organizaciones comunitarias como Presbyterian y Lovelace”, dijo. "Tener esa combinación de experiencia en el sitio y en la universidad realmente me interesó porque es casi como si mi carrera hubiera cerrado el círculo".

En la UNM y la Alianza de Investigación del Cáncer de Nuevo México, Sampson supervisará una variedad de tareas, desde administrar presupuestos hasta realizar un seguimiento de los ensayos clínicos y asegurarse de que los ensayos ofrecidos en el Centro de Cáncer de la UNM funcionen para la población a la que sirve.

“Es realmente una cuestión de combinar todo eso y asegurarnos de que tenemos el tipo correcto de infraestructura para apoyar a nuestros médicos que quieren realizar ensayos clínicos”, dijo Sampson. “Es asegurarse de que los pacientes estén inscritos y su tratamiento siga nuestros protocolos de investigación”.

Hay criterios de elegibilidad para cada ensayo clínico, y una de las responsabilidades de la oficina de investigación es asegurarse de que los ensayos individuales se ajusten bien a los pacientes del UNM Cancer Center, dijo Sampson. Eso significa hacer un seguimiento de los pacientes que pasan por el centro para ver si hay una población de pacientes que cumplan con los criterios. También se asegura de que no haya ensayos similares abiertos en el Centro de Cáncer.

“Puede sonar muy complicado, y lo es. Pero también se trata esencialmente de tener a las personas adecuadas en los puestos correctos”, dijo. “Tengo un equipo y todos tienen su nicho”.

La investigación realizada en un centro oncológico integral no solo es crucial para el futuro de la atención del cáncer, sino también para su presente, dijo Sampson.

“La investigación es un componente importante para obtener la designación del Instituto Nacional del Cáncer como un centro oncológico integral”, dijo. “Hay pacientes y cuidadores que buscan esa información cuando se deciden por un centro oncológico, o tal vez han oído hablar de un ensayo clínico porque cualquiera puede ir a Clinical Trials.gov y ver cuáles están disponibles y dónde. Es importante."

Puede comunicarse con la Oficina de Investigación Clínica del Centro de Cáncer de la UNM en al +505 272-5490O por correo electrónico a HSC-ClinicalTrialInfo@salud.unm.edu.

Categorías: Centro integral del cáncer