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Por Rebecca Roybal Jones

Llamadas COVID

La Oficina de Salud Comunitaria de la UNM llega a los nuevos mexicanos vulnerables

Lo que empezó como un empujón de la Oficina de Salud Comunitaria (OCH) de la UNM para interactuar con los adultos mayores y las personas con discapacidades en nombre del Departamento de Servicios a Largo Plazo y Envejecimiento de Nuevo México se ha transformado en una misión para vacunar a los residentes más vulnerables del estado.

OCH se está asociando con Aging & Long-Term Services y el Departamento de Salud de Nuevo México para contactar a los habitantes de Nuevo México que no tienen un teléfono fijo, acceso a Internet o el uso de mensajes de texto o correo electrónico.

Francisco J. Ronquillo, PA, líder de la Iniciativa de Llamadas COVID y Oficial Regional de Extensión de Salud de la OCH, dice que la iniciativa de la UNM tiene como objetivo registrar a unos 6,000 nuevos mexicanos para vacunas. En algunos casos, incluso están organizando el transporte para quienes lo necesitan.

“Nos enfocamos únicamente en personas mayores, personas con discapacidades, personas confinadas en el hogar, personas sin acceso a Internet (y) personas que no hablan inglés”, dice Ronquillo.

La Iniciativa de Llamadas COVID, que comenzó en enero, también está dirigida por Arthur Kaufman, MD, Vicecanciller de Salud Comunitaria, y los empleados de OCH Maggie June, Kelly Camden, Anna Pentler y Molly Bleeker.

La iniciativa cuenta con casi 100 voluntarios de la comunidad de Ciencias de la Salud de la UNM, incluidos estudiantes de la Facultad de Salud de la Población, la Facultad de Enfermería y la Facultad de Medicina, dice Ronquillo. “Mucha gente buena con buen corazón y buenas intenciones está aquí para servir a la gente de Nuevo México”.

Todo comenzó el año pasado, cuando la OCH contrató a Aging & Long-Term Services para llegar a los ancianos de Nuevo México que habían buscado servicios a través de Care Calls Initiative. El departamento tenía una acumulación de 18,000 llamadas y los voluntarios de UNM tenían que contactarlos.

Los voluntarios llamaron a miles de personas mayores, muchas de las cuales estaban felices de recibir una llamada telefónica, dice Ronquillo. “Estas llamadas estaban programadas para durar un promedio de 15 minutos y, a veces, duraban hasta 45 minutos porque se sentían solos. Querían hablar ".

Los voluntarios preguntaron a las personas mayores sobre sus necesidades, actualizaron el registro y les pidieron que respondieran preguntas para una encuesta para “obtener una instantánea de cuáles son los problemas, los problemas sociales en nuestras comunidades de Nuevo México: inseguridad alimentaria, transporte, pobreza, empleo, educación, " el explica.

La Iniciativa Care Calls tuvo tanto éxito que en enero, Aging & Long-Term Services le pidió a OCH que hiciera la transición de Care Calls a la COVID Calls Initiative.

Inicialmente, los voluntarios ayudaron a inscribir a las personas en el sitio web de registro de la vacuna COVID-19 del estado. Ahora, están haciendo un seguimiento con devoluciones de llamada para informarles cuando las citas estén disponibles en su comunidad, dice Ronquillo.

“Podemos mirar en la cola y ver qué clínicas están abriendo y hacerles saber a esos consumidores si hay citas disponibles”, dice Ronquillo. “Si hay una clínica en Alamogordo, por ejemplo. . . confirmamos una cita para ellos, luego los llamamos y les decimos cuándo y dónde ir. La gente está muy agradecida ".

Algunas personas tienen problemas de transporte o una condición médica que las mantiene confinadas a sus hogares, dice Ronquillo. Los voluntarios ayudan a organizar el transporte o tomar medidas especiales para que se vacunen en casa. El equipo de Ronquillo está colaborando con la Academia de Servicios Médicos de Emergencia de la UNM para llevar la vacuna a los hogares de los consumidores en determinadas circunstancias.

Un cliente de Las Cruces que no podía conducir solo hasta una clínica estaba preocupado de que no se vacunase. Los voluntarios de COVID Calls encontraron un viaje seguro para él. “Estaba tan feliz”, dice Ronquillo. "Él dijo: 'Estoy tan contento de que alguien estuviera dispuesto a llevarse a este anciano para recibir la vacuna'".

La iniciativa ha sido gratificante, dice Ronquillo. “Es un honor y ha sido un privilegio conectarme con los adultos mayores, especialmente en tiempos de COVID, para que al menos podamos echar una mano y poder hacerles saber que hay alguien aquí que se preocupa por ellos y queremos que lo hagan. vacunarse ".

Ronquillo estima que los voluntarios de COVID Calls se pondrán en contacto con 6,000 personas en todo el estado.

“Ha sido un poco abrumador debido a la necesidad”, dice Ronquillo. "Pero para eso estamos ahí, para poder realmente ayudar, especialmente a las poblaciones más vulnerables, desatendidas y marginadas".

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