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Por Rebecca Roybal Jones

Latinas que lideran

La directora ejecutiva de SRMC, Jamie Silva-Steele, tiene como misión ayudar a los demás

De niña, Jamie Silva-Steele sabía que la enfermería era su vocación, uno que la ha llevado al puesto de presidenta y directora ejecutiva del Centro Médico Regional Sandoval de la Universidad de Nuevo México en Rio Rancho.

Casi 300 días después de la pandemia de COVID-19, Silva-Steele, RN, BSN, MBA, FACHE, dice que superar las pruebas y tribulaciones de administrar un hospital no sería posible sin su personal.

“Realmente ha sido una experiencia desgarradora como líder de atención médica y como proveedora de atención médica”, dice ella.

Todo comenzó con el deseo del nativo de Albuquerque de ayudar a los demás.

Como niña de primer grado, Silva-Steele sabía que quería ser enfermera. Con tres hermanos menores que siempre se lastimaban, ella estaba lista con vendajes. “A una edad temprana, me gustaba mucho ayudar a la gente”, dice.

A lo largo de sus 35 años en UNM Hospital y SRMC, ha tenido muchas oportunidades diversas que allanaron su camino hasta convertirse en directora ejecutiva. Comenzó como técnica médica de emergencia mientras estudiaba en la UNM y pasó a trabajar como enfermera registrada en pediatría después de graduarse de la Facultad de Enfermería de la UNM.

silva-steele_jamie-1626-2493-x-2493.jpgSilva-Steele completó su MBA a mediados de la década de 1990 y desde allí administró muchas áreas del Hospital UNM, desde la guardería de cuidados intermedios hasta la atención ambulatoria. También abrió numerosos programas y clínicas de UNM a lo largo de los años, incluida la primera clínica de Westside, que estaba en el área de Cottonwood Mall, y administró la clínica de NE Heights en Wyoming y Academy poco después de su apertura. 

También ayudó a implementar varios cambios en todo el hospital que se produjeron con la llegada de la atención administrada a fines de la década de 1990, como el concepto de paneles de atención primaria y las pautas de prevención de seguimiento en los registros médicos electrónicos.

SRMC tenía un año cuando Silva-Steele fue designado para servir como director de operaciones interino en 2013 para ayudar con muchos cambios que estaban en marcha. Pasó a ocupar el cargo de directora ejecutiva interina cuatro meses después y, finalmente, solicitó y fue seleccionada como directora ejecutiva permanente.

"Me ha encantado cada minuto", dice. "Ha sido el mejor trabajo de mi carrera".

Si bien continúa educándose y pertenece a varias juntas y organizaciones, y recibió una beca en el American College of Healthcare Executives, todavía se basa en su llamado para ayudar a los demás.

Su carrera de enfermería "brindó la increíble oportunidad de cuidar a los pacientes cuando son más vulnerables, particularmente cuando están muy enfermos", dice. “Ese es el tipo de situación en la que sentí que podía ayudar más. Para ayudar a explicar lo que estaba sucediendo médicamente y estar allí para tomar una mano y ayudar a mantener informadas a las familias. Me hizo sentir bien todos los días que hice ese trabajo. Lo extraño ".

Silva-Steele se crió en el North Valley de Albuquerque y su familia continúa dirigiendo una franja de negocios en la ciudad de Bernalillo. Un tío operaba Silva's Saloon y su abuelo poseía y operaba varios negocios, incluida Pottery House.

Los negocios familiares, ubicados donde ahora se encuentra el restaurante The Range, tenían una tienda de comestibles, una farmacia, una tienda de llantas y más. Sus padres eran maestros de escuela primaria y su difunto padre dejó la profesión para trabajar en el negocio familiar. Su madre, que falleció el año pasado, era maestra de coro y artes del lenguaje en las Escuelas Públicas de Albuquerque.

Silva-Steele tiene buenos recuerdos de su primer trabajo real de saquear comestibles y abastecer los estantes en la tienda de comestibles de la familia. Pero su parte favorita del trabajo de fin de semana era hacer hamburguesas en la cafetería del supermercado.

Silva-Steele ha estado casada con Ernie Steele durante 21 años y tienen tres hijos, de 32, 30 y 20. Cuando sus hijos mayores eran pequeños, ella fue madre soltera durante algún tiempo. Sabía que dependía de ella mantener a sus hijos y, con esa determinación, pasó a la escuela de posgrado junto con su jefe en ese momento.

"Yo era joven", dice ella. “Agradecí a mi empleador, UNMH, que pude trabajar a tiempo completo y obtener mi MBA”.

Ella también tiene un nieto de 3 años. “Para nosotros, la familia es algo muy importante”, dice. "Perdimos a mi mamá el año pasado".

La muerte de su madre ha cambiado la forma en que Silva-Steele y sus hermanos se unen. “Todavía estamos afligidos y volviendo a aprender a estar juntos sin ella. La pandemia también ha complicado nuestra capacidad de estar juntos ”, dice.

Cuando Silva-Steele tiene algo de tiempo libre, disfruta tocando su guitarra o cantando una melodía. A principios de la década de 2000, ella y sus hermanos tenían una banda llamada Perdido, que tocaba jazz suave y algunas versiones del Top 40 en los casinos de la zona.

Su madre fomentó el amor por la música entre sus hijos, así que mientras crecía, ella y sus hermanos siempre tocaban música. Le gusta cantar baladas, ama las armonías y disfruta escuchando Pentatonix.

De regreso al trabajo, Silva-Steele está dedicando más tiempo a las reuniones de Zoom de lo que jamás imaginó, pero el cambio le ha dado más tiempo para estar físicamente en SRMC para poder concentrarse en las necesidades inmediatas y la planificación. También se desempeña como uno de los comandantes de incidentes del Centro de Operaciones de Emergencia de SRMC.

“Algunos días me siento impotente porque no estoy al lado de la cama cuidando a los pacientes”, dice. “Veo al equipo y la cantidad de sangre, sudor y lágrimas que están poniendo en el cuidado de los pacientes. Y a medida que ha aumentado el volumen de pacientes, se siente impotente y desearía poder hacer más ".

“Lo que es gratificante para mí. . . es poder brindar los recursos a nuestro equipo ya nuestros pacientes lo más rápido posible ”, agrega. “A veces, en nuestras formas burocráticas normales, se necesitan muchos obstáculos para hacer las cosas. Pero en la estructura de operaciones de emergencia, eliminas todas esas capas y estás ejecutando lo más rápido posible para obtener lo que se necesita lo más rápido posible ".

Silva-Steele se esfuerza por construir equipos con diferentes antecedentes y le gustaría ver a los jóvenes buscar el liderazgo en el cuidado de la salud para que continúe siendo más diverso.

“La diversidad siempre ha sido parte de lo que soy”, dice. “Quiero solicitar diferentes ideas y perspectivas en la mesa. Estoy orgulloso del hecho de que he estado aquí (en Nuevo México) toda mi vida. Tengo mucho conocimiento sobre nuestro estado y comunidad ”.

Silva-Steele acredita rodearse de profesionales dedicados, que han ayudado a asegurar el éxito del hospital.

"Definitivamente es un esfuerzo de equipo", dice. “Había brechas operativas en el cuidado de la salud que tenía cuando me uní, y el equipo llenó esas brechas. Valoro mucho a mi equipo. Durante los últimos siete años, ha sido predominantemente el mismo equipo el que nos ha ayudado a avanzar como organización, y ahora a través de las pruebas y tribulaciones de la pandemia. Su dedicación ha sido realmente asombrosa y me han ayudado a convertirme en un mejor líder ".

Una de las cosas que notó en su ascenso a CEO fue la falta de mujeres y minorías en la cima. “Lo que me encanta del Centro de Ciencias de la Salud es que lo llamamos y lo reconocemos, y estamos haciendo algo al respecto”, dice Silva-Steele.

Ahora, en su otro rol como directora ejecutiva del Campus Rio Rancho de Ciencias de la Salud de la UNM, está enfocada en desarrollar un primer programa de asistente médico CNM-UNM con la Facultad de Enfermería de la UNM, que también incluirá nuevos programas de pre-salud, Silva -Dice Steele. El campus también ha ofrecido una academia de carreras de salud para los jóvenes del condado de Sandoval.

“Hay tantas oportunidades en el cuidado de la salud”, dice Silva-Steele. “Lograr que los jóvenes diversos se interesen en el cuidado de la salud es algo que me apasiona. Quiero llevarlos a esos roles de liderazgo ".

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