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Por HSC Communications

Comunicador público

Johnnye Lewis honrado por la Sociedad de Toxicología por su trabajo con los nativos americanos afectados por las minas de uranio abandonadas

Johnnye Lewis, PhD, profesor de investigación en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Nuevo México, ha recibido el Premio de Comunicaciones Públicas 2021 de la Sociedad de Toxicología por sus esfuerzos para combinar la investigación de salud ambiental con las estrategias de comunicación pública en nombre de los nativos americanos expuestos a los desechos tóxicos de las minas.

Lewis se encuentra entre los 14 galardonados que serán reconocidos el 25 de marzo de 2021 en la reunión anual virtual de la sociedad. Los galardonados de este año incluyen estudiantes universitarios que muestran una gran promesa en toxicología, estudiantes graduados que comienzan a dejar su huella y postdoctorados sobresalientes que realizan investigaciones de vanguardia, así como investigadores eméritos.

johnnye-lewis-phd.jpg“Estoy extremadamente orgulloso de que la Dra. Johnnye Lewis esté recibiendo este prestigioso premio que reconoce sus décadas de trabajo para abordar las disparidades ambientales que afectan a las comunidades indígenas”, dijo Donald Godwin, PhD, Decano de la Facultad de Farmacia. “Su dedicación y determinación, así como los esfuerzos de quienes han trabajado con ella, han mejorado la salud y la calidad de vida de los nativos americanos, tanto en Nuevo México como en los Estados Unidos”.

Lewis recibió su doctorado en farmacología de la Universidad de Manitoba en Canadá, en 1989. Fundó y dirige el Programa de Salud Ambiental Comunitaria de la UNM y es la investigadora principal de tres becas: un Centro Superfund P42 del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, un P50 Environmental Health Disparities Center del National Institute on Minority Health and Health Disparities, y un sitio de cohorte del Programa de Influencias Ambientales UG3 / UH3 en los Resultados de Salud Infantil de la Oficina del Director de los Institutos Nacionales de Salud.

Se centra en las principales disparidades de salud ambiental que afectan negativamente a los nativos americanos. Sus esfuerzos de comunicación innovadores se centran en los riesgos que plantean unas 500 minas de uranio abandonadas en la Nación Navajo. Ha viajado mucho para conocer y escuchar las preocupaciones de las comunidades que expresan desconfianza hacia los científicos y malestar con la medicina occidental, que a menudo ha menospreciado la curación tradicional y el conocimiento indígena.

Lewis ha desafiado los enfoques académicos convencionales para privilegiar mejor el conocimiento indígena y apreciar la profunda comprensión cultural de la relación entre los seres humanos y su entorno natural. Sus equipos de investigación están dedicados al desarrollo de competencias culturales y ha trabajado para traer jóvenes científicos nativos a la comunidad universitaria. La mayoría de los programas que Lewis construyó incluyen hablantes de Navajo, Keres, Tewa, Towa, Zuni o Sioux para una mayor traducción tanto de la cultura como del idioma.

Estas innovaciones han dado como resultado una mejor comunicación con las comunidades tribales y han mejorado la capacidad de involucrar a las comunidades nativas americanas para realizar investigaciones esenciales con y entre familias que todavía viven cerca de sitios mineros abandonados tóxicos, y cuyas tierras, cultivos y ganado estaban contaminados, lo que representa una amenaza para la comunidad. salud.

Lewis también ha desarrollado estrategias de comunicación únicas, incluida la inclusión de un artista del Pueblo Zuni para ayudar a explicar los conceptos científicos occidentales, como la inmunología o el daño del ADN, utilizando el simbolismo nativo para las imágenes. Más allá de resaltar los riesgos para la salud de los metales pesados ​​tóxicos en las minas abandonadas, este recurso ha sido vital en la campaña contra el COVID-19, ayudando a transmitir las necesidades de mascarillas, lavado de manos y distanciamiento social.

La Sociedad de Toxicología es una organización científica internacional con 8,000 miembros, fundada en 1961 para promover el estudio de agentes químicos, físicos o biológicos que tienen efectos adversos sobre los organismos vivos y el ecosistema. Lewis, que ha sido miembro desde 1994, es un presentador invitado con frecuencia en conferencias científicas nacionales y ha contribuido con testimonios políticos invitados a nivel estatal y nacional.

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