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Por Michael Haederle

Intervención edificante

Los médicos de UNM utilizan un nuevo dispositivo para reparar vértebras colapsadas

La osteoporosis grave es una causa común de dolor de espalda insoportable en las personas mayores, porque la enfermedad puede debilitar progresivamente sus vértebras, haciéndolas vulnerables a fracturas y colapsos.

Los médicos de la Universidad de Nuevo México trataron recientemente a un paciente con un dispositivo novedoso que restaura las vértebras a su altura normal al tiempo que proporciona un alivio significativo del dolor, el primer procedimiento de este tipo en el estado.

El dispositivo, llamado gato de columna, es esencialmente una versión pequeña del gato de tijera que el propietario de un automóvil podría usar al cambiar una llanta desinflada.

Los radiólogos intervencionistas Emily Ochmanek, DO, y Danielle Sorte, MD, hicieron dos pequeñas incisiones a cada lado de la columna vertebral de su paciente y colocaron dos conectores a través de un tubo estrecho llamado cánula.

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Un mecanismo de tornillo les permitió expandir el gato y abrir la vértebra comprimida. Luego, inyectaron cemento de fraguado rápido en el espacio, restaurando una estructura sólida al hueso.

El nuevo procedimiento podría beneficiar a un número considerable de pacientes, dice Sorte.

"Cuando las personas contraen osteoporosis, hay una probabilidad bastante alta de que, con el tiempo, tengan fracturas por compresión del cuerpo vertebral", dice. Incluso las tensiones menores, como toser, estornudar o agacharse para atarse un zapato, pueden hacer que el hueso debilitado se agriete. "Eso es muy debilitante para las personas, tanto a corto plazo debido al dolor como a largo plazo, se encorvan".

Ochmanek agrega que el dolor hace que a los pacientes les resulte doloroso respirar, y que los que padecen enfermedades pulmonares pueden hacerlos más propensos a la neumonía. “Realmente puede tener un efecto en cascada”, dice ella.

Hasta ahora, los médicos han usado globos diminutos para abrir un espacio en las vértebras comprimidas, pero el conector de la columna hace un mejor trabajo al restaurar los huesos a su forma original, dice Ochmanek. "Las personas a menudo tienen un alivio inmediato del dolor", dice. "A menudo es bastante dramático".

Su paciente, Mary Lynn, una residente de Placitas de 73 años que prefería que no se publicara su apellido, estaba satisfecha con la reciente cirugía ambulatoria que le realizaron en una de sus vértebras lumbares. Un accidente automovilístico de hace mucho tiempo y años de participar en competencias de equitación de resistencia contribuyeron a una serie de molestias en la columna, dice.

Mary Lynn dice que habló sobre el uso de un globo con sus médicos, pero le intrigó saber sobre el conector de columna, que Ochmanek había utilizado en una cirugía durante una beca en la Universidad de Colorado.

“Regresé e investigué mucho por mi cuenta y decidí que si iba a hacer esto, sería con el gato”, dice Mary Lynn.

El procedimiento se realizó en un quirófano del Hospital UNM especialmente equipado con cámaras de rayos X que permiten a los médicos monitorear sus movimientos en una gran pantalla de video. “Estaba bromeando con el anestesiólogo de que me dejarían ver una película”, dice Mary Lynn. "Las cosas técnicas y cómo se ve esa habitación, para mí es simplemente alucinante".

Después de pasar unas horas en recuperación, pudo salir del hospital. Mary Lynn dice que todavía tiene algunos problemas ortopédicos y de columna no relacionados, pero “Estoy bastante segura de que si no hubiera tenido otros problemas habría sido beneficioso para todos. El dolor es mucho menor de lo que era. Hoy paseamos a los perros y podría haber caminado más ".

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