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Por Michael Haederle

Beneficios limitados

Investigadores de la UNM encuentran fallas en la terapia de convalecencia para COVID-19

Hospitales de todo el mundo están tratando a pacientes con COVID-19 con plasma extraído de personas que se han recuperado de las infecciones con la esperanza de que sus anticuerpos se unan al virus y lo neutralicen.

Pero en un estudio reciente, investigadores de la Universidad de Nuevo México identificaron deficiencias potencialmente graves en el uso del llamado plasma "convaleciente", informando que ninguno de los 12 pacientes del Hospital UNM que recibieron el tratamiento pareció beneficiarse de él.

"Nos detuvimos después de inscribir a 13 pacientes [en el estudio] después de que obtuvimos algunos de los datos que mostraban que la mayor parte del plasma convaleciente tenía poco o ningún anticuerpo neutralizante y en realidad no les ayudó a mejorar sus niveles de anticuerpos" dijo Michelle Harkins, MD, jefa de división de medicina pulmonar, cuidados intensivos y del sueño.

El documento, aceptado en línea esta semana por el Journal of Infectious Diseases, refleja una colaboración única entre su división, la División de Enfermedades Infecciosas y el Centro de Salud Global de la UNM, dijo Harkins. 

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Doce pacientes inscritos en el estudio fueron seguidos durante 14 días después de transfusiones de plasma convaleciente. Los investigadores estaban especialmente interesados ​​en la presencia de anticuerpos neutralizantes, proteínas inmunes hechas a medida por el cuerpo para atacar el coronavirus SARS-CoV-2.

Al final del período de prueba, no había evidencia de que el plasma convaleciente hubiera provocado una fuerte respuesta inmune en los pacientes hospitalizados. Y tras la prueba, se determinó que el plasma, recolectado de diferentes donantes, mostraba grandes diferencias en las concentraciones de estos anticuerpos neutralizantes, encontraron.

El equipo también midió los niveles de anticuerpos de inmunoglobulina M (IgM), que son los primeros en producirse en el cuerpo cuando el sistema inmunológico detecta una infección, y de anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG), que desencadenan una respuesta inmunitaria más duradera. La presencia de IgG no se tradujo en altos niveles de anticuerpos neutralizantes, dijo Harkins.

“Nos sorprendió”, dijo. "El hecho de que el plasma tenga un nivel detectable de anticuerpos IgG no significa que tenga suficientes anticuerpos neutralizantes para ser terapéuticamente eficaz".

El uso de plasma de convalecencia recolectado de pacientes recuperados es una técnica centenaria que ha demostrado ser efectiva para combatir otras infecciones virales, y muchos médicos la han recurrido porque hay pocos tratamientos médicos efectivos disponibles, dijo Harkins.

Los investigadores de la UNM creen que las concentraciones de anticuerpos neutralizantes en el plasma convaleciente pueden variar según la gravedad de la enfermedad del donante y el tiempo transcurrido antes de la donación. El estudio subraya la necesidad de analizar las concentraciones de anticuerpos neutralizantes antes de administrar plasma convaleciente a los pacientes.

También señalan que cada uno de los pacientes recibió 200 mililitros de plasma estandarizados, aunque los pacientes variaron mucho en edad y peso, lo que sugiere que la cantidad de plasma administrada debe coincidir con el tamaño corporal de cada paciente.

Los hallazgos subrayan cuánto queda por aprender sobre el nuevo coronavirus y sus efectos en el cuerpo, por lo que es importante compartir con la comunidad científica en general las posibles deficiencias de la terapia con plasma convaleciente, dijo Harkins.

Es muy temprano en la pandemia ”, dijo Harkins. “Todo el mundo quiere tener una respuesta. Nuestro estudio se realizó con un número reducido de pacientes, por lo que no podemos decir que haya ayudado a nadie. No le hizo daño a nadie ".

La conclusión, dice, es "tenemos que saber qué estamos usando y tenemos que saber más sobre cómo la respuesta inmune del cuerpo recibirá esto y cómo funcionará".

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