Proyectos de investigación actuales

Proyecto de investigación 1 - Papel del vertido y la quema a cielo abierto de residuos sólidos en la generación de microplásticos y productos de combustión incompleta en tierras tribales

Antecedentes
En lugares aislados, el acceso limitado a instalaciones de gestión de residuos estandarizadas conduce a la eliminación de residuos en pozos abiertos donde los residuos generalmente se queman para reducir los malos olores y la fauna no deseada. Los sitios de combustión abiertos comúnmente no alcanzan las temperaturas necesarias para completar la combustión de los desechos sólidos, produciendo piezas de plástico parcialmente quemadas entre otros residuos. Los microplásticos parcialmente quemados pueden mostrar características únicas en la química de su superficie que afectan sus interacciones con el medio ambiente. Los vertederos abiertos también generan microplásticos debido a la fragmentación de piezas más grandes expuestas a las condiciones ambientales. Estos microplásticos pueden transportarse a campos agrícolas, cuerpos de agua o comunidades ubicadas cerca de estos sitios de eliminación.

Nuestro trabajo
Nuestro proyecto investiga 1) la aparición de microplásticos cerca de vertederos abiertos y sitios de quema a cielo abierto, 2) la estabilidad y reacciones de microplásticos parcialmente quemados en agua y sedimentos, 3) la interacción de microplásticos parcialmente quemados con plantas nativas, y 4) la ocurrencia de compuestos volátiles orgánicos tóxicos resultantes de la quema de desechos sólidos.

Importancia
Nuestros resultados proporcionarán información valiosa para comprender el papel de los vertederos abiertos y de combustión a cielo abierto en la generación de microplásticos y compuestos orgánicos volátiles tóxicos. Además, proporcionará datos para comprender los efectos de la combustión incompleta sobre la estabilidad de los microplásticos en el medio ambiente. Esta es información crítica para evaluar los riesgos para las comunidades ubicadas cerca de los sitios de disposición de desechos sólidos no estandarizados.

Contacto primario
Jorge González Estrella
Oklahoma State University

Proyecto de investigación 2 - Evaluación de la exposición ambiental acumulada a metales y no metales y la salud a nivel comunitario mediante modelos geoespaciales y evaluación de exposición personal

Antecedentes
Las comunidades tribales están preocupadas por el impacto de la contaminación ambiental en su salud, así como en la salud de sus animales. Los contaminantes ambientales pueden provenir de desechos de minas abandonadas, plantas de energía, producción de petróleo y gas, uso de pesticidas o de la quema al aire libre y el vertido de basura en tierras tribales que se liberan al medio ambiente a través de diferentes vías: agua, aire, suelo y plantas. Las fuentes de exposición pueden conducir a la exposición de humanos y animales a través de la inhalación de aire, agua potable, ingesta de alimentos, incluidas plantas y ganado, y contribuirán a las disparidades de salud observadas en estas comunidades al exacerbar el riesgo de exposición existente a los desechos de las minas.

Nuestro estudio
Este estudio continúa evaluando y abordando las disparidades de salud ambiental experimentadas por las comunidades indígenas asociadas a través de tres objetivos: (1) modelar la exposición ambiental que combina las vías del agua, el aire y el suelo a través de las comunidades tribales asociadas (Crow y Cheyenne River Sioux) basado en un modelo geoespacial para la Nación Navajo e información y datos del trabajo en curso; (2) basar el modelo a través de la medición de la exposición a nivel individual utilizando un muestreador de pulseras de silicona, rastreo por GPS, recolección de datos dietéticos y recolección de muestras de biomonitoreo; y (3) recopilar datos de encuestas de salud a nivel comunitario para examinar la relación entre exposición y enfermedad.

Importancia
Este proyecto abordará las preocupaciones de las comunidades tribales sobre los riesgos de exposición y su efecto en su salud. La investigación también es significativa porque estudia múltiples vías de exposición en conjunto, lo que amplía nuestra comprensión de la exposición ambiental experimentada por nuestras comunidades asociadas. Esto nos llevará a nosotros, así como a las comunidades asociadas, a comprender y evaluar los resultados de salud asociados con la exposición, contribuyendo a abordar las disparidades de salud en última instancia.

Contactos primarios
Joseph Hoover
Estado de Montana Billings Universidad

Yan Lin
Universidad de Nuevo México

Proyecto de investigación 3 - Modelos estadísticos jerárquicos y enfoques de inferencia causal para dilucidar las vías de exposición que subyacen a las disparidades de salud

Antecedentes
La disparidad de salud entre la población nativa americana y la población general de los Estados Unidos surge de la compleja interacción entre múltiples factores sociodemográficos, de comportamiento, de estilo de vida y de susceptibilidad genética. Las tres comunidades indígenas incluidas en este estudio (Navajo Nation, Crow y Cheyenne River Sioux) enfrentan un riesgo significativo de exposición a peligros ambientales por exposición a mezclas metálicas relacionadas con desechos mineros, recursos hídricos no regulados y vertidos y quema ilegales de desechos. Estas exposiciones crónicas a metales y mezclas químicas presentan un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas y mortales, como hipertensión, diabetes, enfermedades renales y tipos de cáncer en las poblaciones de nativos americanos en comparación con la población de EE. UU.

Nuestro estudio
Planteamos la hipótesis de que las exposiciones ambientales peligrosas junto con el estado socioeconómico, el estrés psicosocial, los factores de comportamiento / estilo de vida influyen colectivamente en múltiples vías biológicas y contribuyen a las disparidades de salud en las comunidades nativas americanas. Este proyecto empleará enfoques basados ​​en datos y modelos para comprender la contribución relativa de diferentes determinantes ambientales, de comportamiento y socioeconómicos a las disparidades de salud entre la población nativa y la población nacional de EE. UU.

Importancia
Esta investigación desarrollará métodos estadísticos innovadores que incluyen análisis de descomposición y modelos causales estructurales para estimar los efectos de los factores de riesgo a nivel individual y comunitario sobre las disparidades en la salud. Investigaremos los perfiles de exposición ambiental para explicar las disparidades de salud mediadas a través de diferentes vías biológicas intermedias. Esperamos identificar los principales factores contribuyentes y las vías más importantes que subyacen a la disparidad en la salud, lo que proporcionará información valiosa sobre posibles objetivos para futuros estudios de intervención e informará estrategias rentables para reducir la disparidad en la salud.

Contacto primario
Li Luo
Universidad de Nuevo México