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Por Michael Haederle

¿Oscilará demasiado el péndulo?

Empujar para frenar el abuso de opioides puede dejar a las personas que sufren de dolor crónico con menos opciones

Existe una creciente evidencia de que la prescripción liberal de analgésicos opioides por parte de los médicos a pacientes que sufren de dolor crónico puede haber contribuido a la actual epidemia de abuso de opioides recetados.

Ahora, los expertos en manejo del dolor de la Universidad de Nuevo México advierten sobre una creciente reacción entre médicos, enfermeras practicantes y asistentes médicos en la que se niegan a recetar analgésicos opioides en absoluto.

"El aumento de la mortalidad relacionada con los opioides alimentado por la prescripción imprudente y el aumento del uso ilícito de opioides recetados e ilegales ha llevado a algunos médicos a simplificar sus vidas al dejar de recetar analgésicos opioides", escriben los autores en un artículo de Perspective publicado el 20 de febrero, 2018, edición de El New England Journal of Medicine.

"Las consecuencias de esas decisiones es un grupo creciente de pacientes que se ven obligados a navegar su transición hacia los opioides recetados, a menudo con poca o ninguna asistencia u orientación, con el potencial de resultados desastrosos".

El documento fue coautor de George Comerci Jr., MD, Joanna Katzman, MD, ambos del Centro de Tratamiento y Consulta del Dolor de la UNM, y Daniel Duhigg, DO, con Presbyterian Healthcare Services en Albuquerque.

Los autores reconocen que un escrutinio más intenso por parte de las fuerzas del orden, las juntas de licencias profesionales y las aseguradoras ha hecho que muchos médicos decidan "que recetar opioides es un riesgo demasiado alto".

Pero una negativa generalizada a recetar opioides "aumentará el sufrimiento del paciente", escriben. "Además, el peor de los casos es que los pacientes obtengan opioides recetados ilegalmente y eventualmente pasen a drogas más peligrosas como la heroína".

Los autores recomiendan que los médicos y otros prescriptores adquieran conocimientos especializados en el manejo del dolor crónico tomando cursos de manejo del dolor. También sugieren la transición de ciertos pacientes de opioides de riesgo a buprenorfina, un fármaco más seguro que podría reducir potencialmente el riesgo de muerte por sobredosis.

Los prescriptores pueden adoptar estrategias para prevenir el desarrollo del trastorno por consumo de opioides, como exámenes periódicos de detección de drogas en orina y educación del paciente. Y pueden someterse a la capacitación requerida para obtener una exención especial en su licencia de la DEA para que puedan usar buprenorfina para tratar el trastorno por uso de opioides.

Los analgésicos opioides tienen graves consecuencias cuando se usan de manera incorrecta, concluyen los autores. "A medida que el péndulo oscila de la prescripción liberal de opioides a un enfoque más racional, mesurado y más seguro, podemos esforzarnos por asegurarnos de que no oscile demasiado, dejando a los pacientes con políticas imprudentes".

Categorías: Educación, Salud, Investigue, Facultad de Medicina