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Por Elizabeth Shane, Martin B. Gonzales y Shawn S. Sidhu

¿Qué pasa con el vapeo adolescente?

Abordar la epidemia de cigarrillos electrónicos en la juventud

Al Diccionario Inglés de Oxford introdujo oficialmente "vape" en el léxico en 2014, cuando fue nombrada palabra del año.

Se define como el acto de inhalar y exhalar el vapor producido por un cigarrillo electrónico o un dispositivo similar que viene en muchos estilos y apariencias diferentes. El mecanismo consiste en un cartucho extraíble que contiene nicotina líquida, que se calienta mediante una batería y produce un vapor que es inhalado por el usuario.

Los líquidos electrónicos comúnmente vienen en concentraciones de 24 mg, 18 mg, 12 mg, 6 mg o sin nicotina. Los primeros cigarrillos electrónicos se introdujeron en el mercado estadounidense en 2007 y desde entonces se ha convertido en una industria de $ 11 mil millones. Desarrollados inicialmente para ayudar a los fumadores a dejar los cigarrillos tradicionales, los cigarrillos electrónicos liberan nicotina sin quemar tabaco.

Los cigarrillos electrónicos eliminan muchos de los productos químicos nocivos y carcinógenos, como el monóxido de carbono y el alquitrán, que se crean al quemar un cigarrillo tradicional. Sin embargo, debido a que los cigarrillos electrónicos y los líquidos electrónicos no están regulados actualmente, el contenido real de nicotina y la concentración en los líquidos electrónicos a menudo es diferente de lo que se indica en las etiquetas. Los cartuchos también se pueden infundir con saborizantes o pueden contener otras drogas como marihuana o cera (marihuana concentrada).

Al igual que las compañías de cigarrillos en la segunda mitad del siglo XX, los productores de cigarrillos electrónicos han promovido la relajación, los viajes, el factor cool y el atractivo sexual. El vapeo se ha popularizado en las redes sociales por usuarios que publican fotos de sí mismos vapeando y comparten estas publicaciones con sus amigos. Las empresas de cigarrillos electrónicos utilizan envases y aromatizantes coloridos y atractivos, como goma de mascar, algodón de azúcar, mango, crème brulee y menta fresca, para promover el uso entre los adolescentes.

Muchos adolescentes desconocen que los cigarrillos electrónicos contienen nicotina y creen que solo ingieren vapor aromatizado, lo que contribuye al uso del cigarrillo electrónico entre los jóvenes que alcanzan proporciones epidémicas.

Según los datos de la Encuesta Nacional de Tabaco en Jóvenes 2011-2018, la cantidad de estudiantes de secundaria y preparatoria que actualmente vapean es de 3.6 millones. La encuesta también informa que los adolescentes que usan cigarros electrónicos tienen más probabilidades que los no usuarios de comenzar a fumar, por lo que el 30.7 por ciento de los adolescentes que usaban cigarros electrónicos comenzaron a fumar cigarrillos, puros y narguiles dentro de los seis meses, en comparación con el 8.1 por ciento. de no usuarios de e-cig. La FDA ha pedido a las empresas de cigarrillos electrónicos que rindan cuentas de su publicidad dirigida a los jóvenes y ha lanzado programas para reducir el uso de estos productos.

El dispositivo de cigarrillos electrónicos más popular en el mercado hoy en día es el JUUL, que se asemeja a un dispositivo USB y a menudo se lo conoce como "el iPod de los cigarrillos electrónicos". Una sola cápsula proporciona alrededor de 200 inhalaciones y contiene tanta nicotina como un paquete de 20 cigarrillos normales. La nicotina se encuentra naturalmente en el tabaco y es la causa de muchas de las propiedades adictivas asociadas con los productos de tabaco, pero el vapor de los cigarrillos electrónicos también puede contener metales pesados ​​y productos químicos agresivos.

Existe alguna evidencia de que la nicotina puede provocar cambios en el desarrollo del cerebro de los adolescentes, especialmente en las áreas asociadas con la atención, el aprendizaje y la memoria. La nicotina también reduce el control de los impulsos, puede empeorar la depresión y la ansiedad y puede preparar el cerebro del adolescente para la adicción a otras drogas.

Si bien no podemos decir con certeza que la nicotina cause cáncer, las células expuestas a la nicotina tienen miles de mutaciones más que las células no expuestas, y la nicotina promueve el crecimiento tumoral en el cáncer de pulmón, el cáncer gastrointestinal, el cáncer de páncreas y el cáncer de mama. También puede provocar hipertensión y diabetes.

Además, la nicotina es peligrosa durante el embarazo, ya que atraviesa la placenta y puede dañar al feto en desarrollo. La nicotina también afecta el flujo sanguíneo a los dientes y encías, provocando la acumulación de bacterias, sequedad de boca y caries. El resultado final es mal aliento, encías sangrantes enrojecidas e irritadas y pérdida de dientes.

Ciertos sabores de vapeo en particular están relacionados con la inflamación pulmonar, una menor respuesta inmune en los pulmones y la posible formación de coágulos y endurecimiento de los vasos sanguíneos que alimentan el corazón.

Si bien los cigarrillos electrónicos pueden ser menos peligrosos que fumar tabaco, conllevan cierto riesgo para los consumidores. Es importante que los padres comiencen la conversación con sus hijos sobre los cigarrillos electrónicos (consulte "Cómo hablar con sus hijos sobre el consumo de drogas").

Puede preguntarle a su hijo qué piensa sobre una situación que presencian juntos, como alguien que usa un cigarrillo electrónico. Sepa quiénes son los amigos de sus hijos y qué hacen, comience por interesarse y ser curioso. Eduque a sus hijos sobre los daños de la nicotina, incluidas las cosas que les preocupan, como las caries.

Si tiene dificultades para iniciar la conversación, pídale a su proveedor de atención médica u otro adulto de confianza, como un maestro o entrenador, que hable con su hijo sobre los riesgos de los cigarrillos electrónicos. Si su hijo usa vapeo para automedicarse la ansiedad o la depresión, debe ser derivado para tratamiento de salud mental o administración de medicamentos.

Para más información visita https://e-cigarettes.surgeongeneral.gov/, o visitar TheRealCost.gov, smokefree.gov o llame al 1-800-QUIT-NOW.

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