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Por Michael Haederle

Investigación visionaria

Científicos de la UNM comparten una subvención de 2.8 millones de dólares dirigida a la retinopatía diabética

La carga de la diabetes pesa mucho más sobre los nuevos mexicanos que sobre la mayoría de los estadounidenses. El cuarenta por ciento de los residentes del estado padecen la enfermedad en toda regla, o su precursora, la prediabetes, y muchos de ellos están en riesgo de retinopatía, una de las principales causas de ceguera.

Arup Das, MD, PhD de UNM, profesor de Regent en la División de Oftalmología, y su colaborador de mucho tiempo, Paul McGuire, PhD, profesor en el Departamento de Biología Celular y Fisiología, compartirán una subvención de $ 2.8 millones por cinco años del National Eye Institute para explorar las diferencias genéticas que hacen que algunos pacientes con diabetes sean más propensos a experimentar retinopatía y quiénes tienen más probabilidades de beneficiarse de los tratamientos existentes.

"Este estudio nos mostrará si existe un factor genético que explique quién responde bien a los medicamentos y quién no", dice Das, quien es el investigador principal de la subvención. Él y McGuire esperan que su investigación arroje conocimientos que conduzcan a medicamentos más efectivos.

Nuevo México tiene 241,000 diabéticos, el 14 por ciento de la población, dice Das. Otros 600,000 tienen prediabetes y la enfermedad le cuesta al estado alrededor de $ 2 mil millones al año en gastos médicos y pérdida de productividad. Das estima que entre el 35 y el 45 por ciento de los pacientes diabéticos tienen retinopatía y ceguera relacionada, y muchos de ellos acuden a él para recibir tratamiento.

"La primera pregunta a la que me enfrento como médico es: '¿Voy a quedarme ciego?'", Dice Das. "Esta es una pregunta a la que me enfrento en la clínica todos los días".

La retinopatía, una afección en la que se deteriora el tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo, es altamente impredecible. Es un proceso inflamatorio que comienza con una hinchazón llamada edema macular y luego progresa hasta el punto en que brotan nuevos vasos sanguíneos y comienzan a sangrar, lo que provoca el desprendimiento de retina.

Muchos diabéticos no desarrollarán retinopatía diabética progresiva durante su vida, dice Das, señalando que algunos pacientes pueden tener diabetes durante 30 años sin pérdida de visión.

"De alguna manera están protegidos", dice Das. "Debe haber algunos factores genéticos que les impiden tener estas complicaciones en el ojo. Si podemos descubrir esos factores, tal vez podamos descubrir qué está causando la retinopatía diabética y desarrollar nuevos tratamientos".

El Diabetic Retinopathy Genetics Study es una subvención multicéntrica y multiétnica que también incluye el Translational Genomics Research Institute, una organización con sede en Phoenix que realiza investigaciones genómicas, y el Joslin Diabetes Center, un grupo afiliado a Harvard en Boston, dice McGuire. .

Los equipos de UNM y Joslin recolectarán muestras de ADN e historiales médicos de pacientes diabéticos, mientras que los investigadores de Phoenix realizarán la secuenciación genómica ", dice.

"Un gen que hemos identificado recientemente en personas que desarrollan retinopatía y personas que no la padecen es un gen que es importante para regular normalmente la formación de nuevos vasos sanguíneos en el ojo", dice. "Parece que una mutación en ese gen podría prevenir la formación de un factor que es importante para inhibir la formación de nuevos vasos sanguíneos".

Los investigadores sospechan que la mutación permanece inactiva hasta que aparecen los síntomas de la diabetes. "Estamos a punto de comenzar a evaluar poblaciones para detectar esa mutación y luego correlacionarla con el historial de su enfermedad", dice McGuire, "gran parte del trabajo inicial correlacionará los hallazgos físicos con la genética, con las respuestas al tratamiento".

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