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Por Luke Frank

UNM y VA obtienen $ 3.1 millones para estudiar terapia eléctrica para lesiones cerebrales traumáticas

Los ensayos clínicos con veteranos y miembros del servicio comenzarán este invierno

El Departamento de Defensa de EE. UU. Ha otorgado el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la UNM y el Sistema de atención médica VA de Nuevo México $ 3.1 millones para estudiar una técnica innovadora de estimulación eléctrica del cerebro para ayudar a los veteranos y miembros del servicio que sufren una lesión cerebral traumática leve o mTBI.

La colaboración UNM-VA comenzará los ensayos clínicos este año para investigar si la estimulación de corriente directa transcraneal de alta definición (HD-tDCS), cuando se combina con el entrenamiento de rehabilitación, como las tareas de memoria, puede reducir los síntomas posteriores a una conmoción cerebral (dolores de cabeza o mareos, por ejemplo). ) y mejorar la calidad de vida de los veteranos y las personas en servicio activo con mTBI. También participarán expertos de la UNM, la Universidad de Miami, el Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, el City College de Nueva York y la Red de Investigación Mental.

Aproximadamente el 20 por ciento de los militares estadounidenses que regresan sufren una lesión cerebral traumática leve. Este estudio reclutará a 120 participantes de entre 18 y 59 años del Raymond G. Murphy VA Medical Center en Albuquerque: 80 con mTBI y síntomas crónicos auditivos, visuales o del equilibrio; y 40 sin mTBI. Se recopilará información sobre la atención y la memoria, el rendimiento sensorial y la calidad de vida, mientras que las imágenes por resonancia magnética (MRI) y la magnetoencefalografía (MEG) proporcionarán una imagen detallada de dónde y cuándo ocurren las fallas en el cerebro.

Los 80 participantes con mTBI luego se someterán a una intervención de HD-tDCS activa o inactiva, utilizando solo corrientes eléctricas débiles que causan un leve hormigueo, sin anestesia, descargas ni convulsiones. Los participantes estarán completamente despiertos y cómodos, y se les pedirá que realicen tareas de rehabilitación sensorial en una computadora y a través de una pantalla de realidad virtual. Estas tareas activan el cerebro durante la estimulación, permitiendo que la corriente eléctrica tenga un efecto más robusto. Después de las sesiones, se recopilará la misma información y se comparará para ver qué efecto tuvo el HD-tDCS activo frente al inactivo.

"Esperamos que esta estimulación no solo sea capaz de reducir los síntomas sensoriales posteriores a una conmoción cerebral, sino que también mejorará la atención y la memoria, y conducirá a una mejor calidad de vida a largo plazo para los participantes", dice el investigador principal del estudio, Davin Quinn, MD, profesor asociado en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la UNM, y psiquiatra asistente en el Centro Psiquiátrico de la UNM. "También esperamos que después del procedimiento, las imágenes de MRI y MEG muestren que el cerebro se está recuperando de su disfunción.

"Si tiene éxito, este estudio validará un nuevo tratamiento para los síntomas crónicos posteriores a una conmoción cerebral que tiene el potencial de cambiar profundamente el enfoque de la mTBI", agrega Quinn. "Esto sería de gran beneficio para las poblaciones militares y civiles por igual, dada la gran cantidad de mTBI que ocurren anualmente".

Categorías: Investigue, Facultad de Medicina