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Por Luke Frank

La investigación de la UNM es prometedora en la prevención del cáncer de estómago

Los investigadores de la Universidad de Nuevo México están estudiando un nuevo método prometedor para reducir la inflamación que puede provocar cáncer de estómago, el cuarto cáncer más común en el mundo.

Un equipo de investigación de la Facultad de Medicina de la UNM se centra en un germen común que vive en el tracto digestivo y puede provocar úlceras. Los científicos creen que existe una asociación hasta seis veces mayor entre este tipo de bacteria: Helicobacter pylori - y cáncer gástrico, según el profesor asociado Ellen Beswick, Doctora en Filosofía, quien dirige la investigación en el Departamento de Genética Molecular y Microbiología de la UNM.

H. pylori La infección activa una proteína conocida como MK2 que parece estar en el centro de la inflamación dañina y el desarrollo de tumores.

En estudios recientes de ciencia básica, el equipo de Beswick ha obstruido con éxito este proceso de activación y ha observado una reducción significativa de la inflamación sin formación de tumores.

"Se ha establecido un vínculo entre la inflamación crónica y el desarrollo y crecimiento de tumores", dice Beswick. "Sin embargo, se necesitan vías específicas que puedan ser dirigidas como nuevos enfoques de tratamiento. Mi objetivo es encontrar vías críticas, como MK2, que son importantes tanto en las células tumorales como en las células inmunes para promover la inflamación y el crecimiento tumoral".

El estudio, que está financiado a través de una subvención de 215,000 dólares del Fundación Familia DeGregorio, examinará más a fondo la interacción de la activación de MK2 en las células tumorales, los fibroblastos y las células mieloides para descubrir los mecanismos por los cuales esta vía es un contribuyente crítico al cáncer gástrico.

Más allá de la cirugía, existen muy pocas opciones de tratamiento para el cáncer gástrico, que tiene una tasa de supervivencia a cinco años de solo el 20 por ciento.

"Estamos entusiasmados de apoyar la investigación de la Dra. Ellen Beswick, ya que creemos que tendrá éxito en ampliar nuestra comprensión del papel que desempeña la proteína MK2 en el desarrollo del cáncer de estómago", dice Lynn DeGregorio, presidenta de la DeGregorio Family Foundation. "Con muchas fuentes recortando la investigación médica en general, los proyectos de investigación del cáncer como el del Dr. Beswick son aún más críticos".

La Fundación de la Familia DeGregorio recauda fondos para apoyar financieramente la investigación del cáncer de estómago y esófago. La fundación fue fundada en 2006 por Lynn DeGregorio cuando el décimo miembro de la familia DeGregorio sucumbió a un cáncer de estómago. Desde sus inicios, la fundación ha recaudado más de $ 2 millones y ha actuado como catalizador de millones de dólares en investigación adicional, además de alentar la colaboración entre investigadores para aprender más sobre estos cánceres.

El laboratorio de Beswick está ubicado en la UNM Centro de Ciencias Clínicas y Traslacionales, que proporciona experiencia en diseño de estudios y apoyo bioestadístico para investigadores, junto con instrumentación de vanguardia y apoyo técnico para enfoques de investigación de biología molecular e inmunología.

Categorías: Centro integral del cáncer, Facultad de Medicina