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Por Luke Frank

UNM Children's Hospital abre la primera clínica de conmociones cerebrales del estado

Recuperar la cabeza en el juego

Programas de Hospital de Niños de la Universidad de Nuevo México abrió una nueva clínica pediátrica de conmociones cerebrales este verano para brindar atención integral e integral a los casos de lesiones cerebrales complejas que llegan al hospital, pero que pueden no requerir un ingreso para rehabilitación intensiva.

El momento parece correcto, ya que los deportes de otoño están a toda velocidad por delante para los jóvenes de Nuevo México a medida que se reanuda el atletismo escolar en todo el estado. A pesar de los mejores esfuerzos de los entrenadores, los padres y los propios estudiantes, habrá un contacto conmovedor debido a innumerables colisiones entre atletas.

Las conmociones cerebrales son más comunes entre los niños de lo que pensamos. En 2016, el 7 por ciento de los niños estadounidenses de 3 a 17 años habrán experimentado una lesión importante en la cabeza en algún momento de sus primeros años de vida, según la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"Los niños pueden sufrir conmociones cerebrales de muchas formas", dice Nancy Rasch, gerente de Hospital Carrie Tingley Servicios de rehabilitación ambulatoria, que alberga la nueva clínica. "Ciertamente de los deportes de contacto físico, pero en realidad cualquier cosa que tenga movimiento asociado: accidentes automovilísticos, caídas y otros incidentes más comunes".

Las conmociones cerebrales son lesiones cerebrales leves que siguen a algún tipo de trauma. Si se reconoce y se trata, la mayoría de las personas se recuperan por completo de una sola conmoción cerebral. Sin embargo, los niños y adolescentes pueden sufrir múltiples conmociones cerebrales dentro del mismo evento, a veces sin saberlo, dice Rasch.

"Estas lesiones tienden a tardar más en recuperarse cada vez y es más probable que tengan síntomas persistentes que resulten en problemas físicos, cognitivos y psicológicos de por vida", explica. "Por lo tanto, hemos desarrollado una clínica posconmocional interdisciplinaria para trabajar en pacientes con múltiples síntomas".

Los síntomas de una conmoción cerebral pueden incluir dolor de cabeza, náuseas o vómitos, somnolencia excesiva, sensibilidad al ruido y la luz, entumecimiento u hormigueo en cualquier parte del cuerpo, mareos o pérdida del equilibrio, irritabilidad, visión doble y muchos otros. La clínica de conmociones cerebrales atenderá a pacientes de hasta 21 años para recibir tratamiento o un plan de atención.

Varios especialistas pueden trabajar juntos en los casos, según los síntomas y las necesidades del paciente. Estos equipos interdisciplinarios pueden incluir pediatras, especialistas en equilibrio, neurólogos y neurooftalmólogos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales y del habla, psicólogos y psiquiatras, entre otros.

Por ahora, los pacientes de la clínica de conmociones cerebrales pediátricas son referidos por el Hospital de Niños de UNM, la sala de emergencias pediátricas y otros departamentos dentro del Sistema de salud de la UNM. El proceso comienza con un diagnóstico de conmoción cerebral o lesión cerebral traumática leve y continúa con evaluaciones de atención primaria durante los próximos días, con pruebas cognitivas repetidas y exámenes de conmoción cerebral.

Si las condiciones persisten y el paciente muestra déficit de atención, problemas de audición o visión, dificultades en la escuela, síntomas emocionales, problemas de sueño u otros síntomas, se puede derivar a la clínica.

La primera etapa de la curación puede no requerir ninguna actividad y un tiempo completo de tranquilidad y descanso, lo que significa que no hay interacciones grupales, videos, lectura, computadoras, teléfonos celulares o lugares ruidosos. "Es muy importante que el cerebro descanse después de una conmoción cerebral", dice Rasch. "A medida que comienza la curación, podemos introducir alguna actividad aeróbica ligera, caminar y andar en bicicleta estacionaria, pero aún querremos limitar las actividades en grupo".

Las actividades aumentan gradualmente con el tiempo según la respuesta del niño al tratamiento e, idealmente, los estudiantes pueden reanudar las actividades académicas y atléticas normales.

"Evaluamos y tratamos todos los elementos de una lesión, incluida la ansiedad, el equilibrio o la discapacidad visual, y más", dice Rasch. "Es una oportunidad real para educar a los padres y las familias sobre la atención después de una conmoción cerebral y la importancia de una recuperación completa".

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