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Por Cindy Foster

Las consultas de telemedicina mantienen a los pacientes en sus lugares de origen

No recuerda tanto la consulta de telemedicina como la sensación de calma que le proporcionó.

"Tener un neurocirujano allí, poder hablar con él, me dio la confianza que necesitaba para tomar decisiones", dice, pidiendo que no se dé su nombre.

Su esposo fue encontrado inconsciente y llevado a la sala de emergencias de un hospital de Roswell. En el pasado, lo más probable es que hubiera sido el comienzo de un costoso viaje aéreo a Albuquerque para ser evaluado por los neurocirujanos del Hospital de la Universidad de Nuevo México (UNMH).

Pero eso habría sido antes de que su hospital local eligiera participar en Access to Critical Cerebral Emergency Support Services (Proyecto ACCESS), el servicio de consulta de telemedicina proporcionado a través de UNMH.

En este caso, las noticias no eran buenas. El neurocirujano Howard Yonas, MD, director del Proyecto ACCESS, le dijo a la mujer que su esposo había sufrido un derrame cerebral irrecuperable.

"Tan pronto como escuché eso, supe exactamente qué hacer", dice ella. "Mi esposo tenía un testamento en vida y habíamos hablado de esto antes. Sabía que quería que lo sacaran de la vida de apoyo en caso de que algo así sucediera".

El accidente cerebrovascular es la quinta causa principal de muerte, y la principal causa de discapacidad, para los estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., y es una de las pocas enfermedades que son sensibles al tiempo.

Las opciones de tratamiento más efectivas pueden variar, dependiendo de una serie de factores. En el pasado, el personal del hospital RURAL a menudo optaba por transportar a un paciente a Albuquerque para que los expertos pudieran evaluarlo. Ahora, pueden hacer que un neurocirujano de la UNM evalúe al paciente como parte del programa de telemedicina estatal ACCESS. Luego, el cirujano puede explicar a los miembros de la familia lo que está sucediendo.

El Proyecto ACCESS se lanzó en 2015 con una subvención federal de $15.2 millones por tres años. Continúa después de la subvención para proporcionar a los hospitales rurales de todo el estado cámaras especiales basadas en la sala de emergencias y conferencias audiovisuales con neurocirujanos de la UNM las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

ACCESS actualmente brinda experiencia en neurología y neurocirugía de última generación a las áreas rurales, lo que ha hecho posible que muchos más pacientes reciban la mejor atención en sus comunidades de origen. Al evitar los traslados, el hospital local y la comunidad ganan, y el sistema evita transportes aéreos muy costosos que son un gasto importante para el sistema de salud.

"Ahora tenemos hospitales rurales que están experimentando las mismas tasas de éxito que los pacientes con accidentes cerebrovasculares que reciben en un centro médico académico", dice Yonas.

El sistema también ha evitado a muchas familias un sufrimiento innecesario.

En el pasado, un número significativo de pacientes que fueron trasladados no padecían un accidente cerebrovascular isquémico mayor, y muchos podrían haber sido bien tratados en sus lugares de origen. Para otros con daños catastróficos, el proceso de transporte supuso una carga indebida para los miembros de la familia, dice Yonas.

En lugar de interactuar con una máquina "robótica" impersonal, la tecnología ACCESS permite que los miembros de la familia hablen con un neurocirujano a través de una red de telesalud. Pueden ver al cirujano sin tener que hacer un largo viaje a Albuquerque y hacer las preguntas que necesitan hacer para tomar decisiones informadas.

"Así como las señales visuales son fundamentales para la evaluación de un paciente con sospecha de accidente cerebrovascular, también son necesarias para las conversaciones con la familia", dice Yonas. "Ahora puedo llevar a la familia a un lado con nuestro servicio de videoconferencia y explicar la inutilidad de cualquier intervención y que se debe permitir que el paciente muera en su comunidad con la familia a su lado".

"Hasta la fecha, el programa ha realizado más de 5,800 consultas de neuroemergencia con médicos y hospitales en todo el estado", dice Yonas.

Muchas de esas consultas condujeron a un aumento dramático en el uso apropiado del activador tisular del plasminógeno (tPA, por sus siglas en inglés) que disuelve los coágulos en los hospitales rurales, dice. Debido a que un neurólogo puede hablar con el personal de la sala de emergencias, el paciente y la familia mediante la telemedicina, el uso apropiado de tPA ha aumentado de menos del 2 por ciento al 18 por ciento para los pacientes que sufren accidentes cerebrovasculares isquémicos.

Al mismo tiempo, los hospitales vieron caer sus tasas de transferencia de accidentes cerebrovasculares en un 60 por ciento, con un ahorro correspondiente de $ 20 millones en costos de ambulancia aérea. En total, el programa ACCESS agregó unos $10 millones al resultado final de los hospitales rurales, según Yonas.

"Queremos estar allí para los pacientes con accidentes cerebrovasculares y sus familias en todo el estado", dice Yonas.

"Es bueno saber que podemos ayudar durante un momento difícil sin que una familia tenga que venir a Albuquerque. ¿Por qué hacer que una familia maneje durante horas en medio de la noche solo para escuchar lo que se les podría haber dicho en su ciudad natal?"