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Por Cindy Foster

Capacitación para brindar un nuevo tipo de medicina

Tus pacientes te enseñan mucho.

Cuando era un médico joven en una pequeña ciudad de Idaho, David Rakel compartió todas las tareas de guardia con otro médico en un hospital de 14 camas. Esa situación, dice, desató el interés en practicar la medicina de una manera que trata de encontrar la raíz de los problemas médicos, en lugar de simplemente escribir recetas para los síntomas.

"Si te han despertado a las 3 am, no querrás que te despierten de nuevo por lo mismo dos noches más tarde si puedes evitarlo", dice Rakel, presidente del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de la Universidad de Nuevo México. Centro de Ciencias de la Salud.

Los pacientes de Rakel eran sus vecinos. Comenzó a escuchar sus historias y comenzó a ver cómo las migrañas a veces surgían después del abuso o la forma en que los brotes de artritis podían dañar las relaciones familiares y generar culpa y resentimiento.

"En esa pequeña ciudad se podía ver la complejidad detrás de la presentación de síntomas", dice Rakel. "No fue el caso de todos los pacientes ni de todos los diagnósticos, pero hubo muchas ocasiones en las que lo fue".

Esos comienzos llevaron a su nuevo libro, La conexión compasiva: el poder curativo de la empatía y la escucha atenta.

"Me interesó ver la investigación sobre cómo nuestro proceso terapéutico, nuestra presencia con otro ser humano, puede ser una de las herramientas de curación más poderosas que tenemos", dice.

Él es el autor de un estudio que muestra que los pacientes que sienten una conexión con su proveedor médico en realidad producen mayores niveles de células inmunes que combaten enfermedades. "Todo el mundo piensa que son las recetas que estamos escribiendo las que curan, pero las investigaciones han demostrado que a menudo son solo un pequeño porcentaje del efecto curativo", dice.

Las estatinas, por ejemplo, son uno de los medicamentos más efectivos, pero el único que reduce la posibilidad de un segundo ataque cardíaco entre un 15 y un 20 por ciento.

"La mayoría de los medicamentos que recetamos tienen efectos específicos que pueden mejorarse por la forma en que se administran. La mayor parte de la curación proviene de la ceremonia terapéutica que creamos, las expectativas, la esperanza, la creencia de que un paciente puede mejorar".

Esas ceremonias, rituales y procesos pueden beneficiar tanto al paciente como al médico, dice, y se ven reforzados por la empatía y la compasión.

"El objetivo principal del libro es proporcionar herramientas poderosas que las personas puedan usar para tener un efecto positivo en los demás, ya sean pacientes o miembros de la familia, para ayudar a alguien a llegar a un lugar mejor", dice Rakel. "Lo bueno de hacer eso es que la curación va en ambos sentidos. De hecho, ha habido investigaciones que muestran que la compasión aumenta la energía y la empatía puede disminuirla".

Rakel explica: "Empathy nos ve como dos personas diferentes. Digamos que tiene un dolor de espalda terrible, podría enfatizar diciendo: 'Veo su dolor de espalda y tengo que hacer algo para ayudarlo'. Nos veo como dos personas separadas, y estoy poniendo mucho en mí mismo para enfrentar su dolor de espalda y solucionarlo. Si no puedo curar su dolor de espalda, entonces comenzaré a sentirme ineficiente, como un fracaso ".

Por el contrario, la compasión implica que las personas sufren juntas como parte de un todo más amplio, que estamos interconectados. "Si te ayudo, me ayudo a mí mismo", dice Rakel. "Si no puedo solucionar su problema, al menos podemos abrir un diálogo y, con suerte, ir a un lugar que nos dé energía a los dos".

Rakel dice que la confianza que se genera entre el proveedor y el paciente conduce a lo que el psicólogo y teólogo Dr. James Findley enseña como los círculos del sufrimiento.

"Lo llamamos la danza terapéutica", dice. “Por ejemplo, si me mantengo consciente del hecho de que entré a la medicina porque quería servir y hacer algo altruista, eso me funda, me da energía para poner un pie en su círculo de sufrimiento.

"Con suerte, mi paciente se da cuenta de que no está solo y tiene a alguien en quien puede confiar. Entonces puede dar un paso más allá de donde está. Ese es el comienzo de esta danza terapéutica. A veces lideras y a veces ellos lideran y es un baile hermoso que va y viene ".

Rakel sabe que su postura puede ser controvertida, porque muchas personas solo pueden sobrevivir a cosas terribles si pueden separarse del proceso, sin embargo, sostiene que incluso una conversación puede ser útil si lleva al paciente y al médico a nuevas percepciones sobre lo que es. necesario para que se resuelva un síntoma.

"Hay un cierto grado de clasificación aquí", dice. "No todo el mundo necesita este enfoque, pero muchas personas que lo necesitan no lo están consiguiendo".

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