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Por Ioannis Kalampokis, MD, PhD, MPH

El jurado aún está deliberando

Falta evidencia sólida de que el COVID-19 cause síntomas similares a los de Kawasaki en los niños

El 14 de mayo de 2020, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) envió un asesoramiento a los departamentos de salud estatales con respecto a un nuevo síndrome clínico que podría afectar a los niños con el nombre difícil de manejar "Síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C) asociado con la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)".

El aviso destacó dos artículos publicados recientemente en Al un artículo del XNUMX de Lancet, que describía síntomas parecidos a la enfermedad de Kawasaki en niños, algunos de los cuales habían dado positivo por COVID-19. La enfermedad de Kawasaki, descrita por primera vez en 1967, causa inflamación en los vasos sanguíneos del corazón, pero potencialmente también en todo el cuerpo.

El aviso de los CDC podría fácilmente alarmar a los padres que ya están ansiosos por el bienestar de sus hijos en la pandemia, por lo que debo enfatizar que hasta la fecha, no se han reportado casos documentados de enfermedad similar a Kawasaki asociada con COVID-19 en la Universidad. del Hospital de Niños de Nuevo México.

Y, en una nota positiva, MIS-C parece responder favorablemente a los tratamientos establecidos, y la gran mayoría de los pacientes se recuperan. Los expertos en subespecialidades pediátricas de UNM tienen todas las herramientas necesarias para garantizar que los niños de Nuevo México reciban atención médica de la más alta calidad.

Una pregunta sin respuesta en este momento es si esta enfermedad recientemente reportada es de hecho causada por el virus SARS-CoV-2. A lo largo de los años, nunca se ha establecido una causa definitiva para Kawasaki, aunque se han propuesto muchos candidatos.

El un artículo del XNUMX de Lancet, Los artículos informaron sobre un grupo de ocho niños atendidos en un hospital de Londres durante un período de 10 días en abril que mostraban características similares a la enfermedad atípica de Kawasaki, el síndrome de choque por enfermedad de Kawasaki o el síndrome de choque tóxico.

Estos niños fueron tratados con inmunoglobulina intravenosa y aspirina y siete se recuperaron. En el hospital, todos dieron negativo para el SARS-CoV-2 mediante una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Sin embargo, los ocho dieron positivo posteriormente mediante pruebas de anticuerpos.

El segundo un artículo del XNUMX de Lancet, El artículo era de Italia, donde una revisión retrospectiva clasificó a los niños con enfermedad similar a Kawasaki en dos grupos. El grupo 1 incluyó 19 casos diagnosticados entre el 1 de enero de 2015 y el inicio de la epidemia de COVID el 17 de febrero de 2020.

En el Grupo 2, se diagnosticaron 10 casos entre el 18 de febrero y el 20 de abril de 2020. Todos los pacientes de ambos grupos se recuperaron. Los frotis de nariz y garganta dieron positivo a COVID en dos de los pacientes del Grupo 2, pero ocho más tarde dieron positivo mediante pruebas de anticuerpos.

En resumen, The Lancet publicaron dos estudios retrospectivos de casos de enfermedad similar a Kawasaki durante la pandemia de COVID, los cuales plantean la cuestión de si COVID está asociado con una enfermedad similar a Kawasaki en niños.

Debido a las limitaciones del estudio relacionadas con el tamaño de la muestra y el diseño no controlado retrospectivo, la respuesta a esta pregunta sigue siendo desconocida. La mitad de los pacientes en ambos estudios tenían contactos COVID confirmados o sospechados. En general, el SARS-CoV-2 se detectó mediante PCR en solo cuatro de cada 20 casos. (La PCR positiva proporciona evidencia directa de infección por SARS-CoV-2, mientras que la evidencia indirecta de infección por SARS-CoV-2 se proporcionó a través de pruebas de anticuerpos).

Se informa que la prueba de anticuerpos para SARS-CoV-2 tiene una sensibilidad del 95% y una especificidad del 85-90% en comparación con la prueba de PCR, pero se desconoce si también podría mostrar reactividad cruzada con otros coronavirus. El CDC estableció recientemente una prueba de anticuerpos específicos del SARS-Cov-2 que no muestra reactividad cruzada con anticuerpos relacionados con los coronavirus estacionales comunes. Con suerte, esta prueba pronto estará disponible de forma generalizada.

El aviso de los CDC proporciona una definición de caso para MIS-C asociado con COVID. Curiosamente, no se necesita evidencia de infección a nivel individual para diagnosticar casos como, teóricamente, un paciente podría dar negativo por todos los métodos disponibles para el SARS-CoV-2 y aun así calificar para el diagnóstico solo por tener un historial de exposición positiva al COVID. .

Se han notificado casos similares en todo el mundo. El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades informó el 14 de mayo que, según los principios epidemiológicos establecidos, solo había evidencia limitada que sugiriera que el virus está causando la enfermedad similar a Kawasaki.

Concluyó: "Hasta la fecha, aún no se ha establecido una asociación entre la infección por SARS-CoV-2 y esta nueva entidad clínica de inflamación multisistémica, aunque parece plausible una asociación".

Según los datos actuales, está claro que el riesgo de infección por COVID-19 en los niños es bajo y su probabilidad de desarrollar una enfermedad grave, como MIS-C, es muy baja. Se desconoce si existe la asociación de una enfermedad grave como la enfermedad similar a Kawasaki, porque se necesitan datos de estudios prospectivos controlados para establecer una asociación.

Es difícil recopilar datos confiables cuando se estudian fenómenos raros y, además, las pruebas de COVID-19 son actualmente imperfectas. Se necesitan más datos para avanzar en nuestra comprensión e identificar a los niños que pueden estar en riesgo, así como el tratamiento óptimo.

Tendremos que desarrollar posibles grupos representativos de niños para obtener una comprensión más profunda del comportamiento epidemiológico del virus, lo que guiará mejor nuestro manejo de esta enfermedad en el futuro.

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