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Por Michael Haederle

Las víctimas ocultas del trastorno por consumo de sustancias

Investigadores de la UNM se unen a un gran estudio nacional de niños expuestos a opioides antes del nacimiento

Los recién nacidos que han estado expuestos a medicamentos opioides en el útero reciben tratamiento médico de manera rutinaria para ayudarlos a superar los síntomas de abstinencia, pero nadie sabe con certeza si su exposición prenatal podría dañar su salud en el futuro.

Ahora, investigadores de la Universidad de Nuevo México se están uniendo a un gran estudio de múltiples sitios para explorar el impacto a largo plazo de la exposición prenatal a opioides en el desarrollo cerebral, cognitivo, conductual, social y emocional de los niños.

Un equipo del Centro de Ciencias de la Salud de la UNM y la Red de Investigación de la Mente (MRN) son parte de una subvención de planificación de un consorcio de cinco universidades de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en el marco de su Iniciativa Ayuda a Terminar con la Adicción a Largo Plazo (HEAL), dijo Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, directora del Centro de Educación e Investigación sobre el Uso de Sustancias de la Facultad de Farmacia de la UNM e investigadora principal de la subvención.

El sitio UNM / MRN recibió $ 542,000 para la Fase I de la iniciativa. Se pretende sentar las bases para una Fase II planificada del proyecto, que seguirá a miles de niños desde antes del nacimiento hasta la preadolescencia. Los investigadores utilizarán evaluaciones de neuroimagen y desarrollo neurológico para medir el impacto de la exposición prenatal a sustancias. Muchos de los participantes serán reclutados a través del Programa Milagro de la UNM, una clínica especializada que brinda atención a mujeres embarazadas con trastornos por uso de sustancias.

No ha habido grandes estudios multicéntricos a largo plazo en los EE. UU. Sobre el desarrollo cognitivo y conductual de los niños como resultado de la exposición a los opioides, dijo Bakhireva.

"Las mujeres embarazadas y los niños pequeños son la población más vulnerable afectada por la epidemia de opioides", dijo. "Es emocionante ver que los NIH reconocen que necesitamos hacer un estudio extenso para caracterizar las trayectorias de desarrollo en los niños expuestos. A veces, cuando se llega a la edad adulta joven ya es demasiado tarde. Siento que es una oportunidad perdida para no intervenir antes en la vida. "

A menudo, agrega, la exposición a opioides y otras sustancias coexiste con la pobreza, el impacto psicológico de la estigmatización y el racismo y otros factores de riesgo que afectan el desarrollo, aunque los niños de todos los niveles sociales y grupos raciales se ven afectados por la epidemia de opioides.

"Es realmente difícil desenredar estos factores", dijo Bakhireva. "Un estudio a largo plazo nos permitiría identificar no solo los factores de riesgo, sino también los factores de resiliencia: ¿cómo podemos mejorar la exposición prenatal para permitir que los niños obtengan los mejores resultados?"

A Bakhireva se le unirán en el estudio otros investigadores principales, Lawrence Leeman, MD, MPH, profesor del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de la UNM y directora del Programa Milagro, y Julia Stephen, PhD, profesora de neurociencia traslacional en Mind Research Network .

El trío se ha asociado con equipos de la Universidad de California, San Diego, la Universidad Emory, la Universidad Case Western Reserve y la Universidad Estatal de Oklahoma para la subvención de planificación de 18 meses para trazar el estudio de desarrollo infantil a largo plazo.

El estudio es parte de la Iniciativa HEAL más grande, lanzada por los NIH en abril de 2018 para mejorar las estrategias de prevención y tratamiento para el uso indebido de opioides y la adicción y mejorar el manejo del dolor. La iniciativa tiene como objetivo mejorar los tratamientos para el dolor crónico, frenar las tasas de trastorno por uso de opioides y sobredosis y lograr una recuperación a largo plazo de la adicción a los opioides. El premio UNM / MRN es una de las 375 subvenciones otorgadas por los NIH en 41 estados en el año fiscal 2019 para aplicar soluciones científicas para revertir la crisis nacional de opioides.

El estudio integral de bebés y niños más pequeños complementa otro estudio, que ya está en marcha y se centra en las edades de 9 a 22, dijo Stephen, un experto en neuroimagen. "Ambos se centran en tratar de comprender el riesgo de adicción y los efectos de la adicción ", dijo Stephen.

La Red de Investigación de la Mente está equipada para escanear el cerebro de los niños utilizando imágenes de resonancia magnética (MRI), encefalografía magnética (MEG) y electroencefalografía (EEG), dijo Stephen.

El equipo espera identificar cambios característicos en la estructura o función del cerebro que reflejen las anomalías del comportamiento en los niños afectados por la exposición a opioides, dice Bakhireva, pero también buscará otros signos reveladores, incluidos cambios epigenéticos y medidas fisiológicas.

Durante la etapa de planificación de la Fase I, el equipo comenzará por encontrar la mejor manera de reclutar madres que deseen participar en una investigación de años, evaluando la viabilidad de evaluaciones infantiles multimodales, cómo informar los resultados de las pruebas a los padres y un mecanismo para Brindar acceso a servicios para niños identificados como en riesgo.

El estudio tiene gran relevancia para el Programa Milagro, que brinda atención a cerca de 200 mujeres cada año, dijo Leeman.

"Somos muy conscientes de la información limitada sobre los efectos de los opioides, estimulantes y otras drogas en el desarrollo fetal, neonatal y pediátrico", dijo, y agregó que el estudio "proporcionará información para asesorar a las mujeres durante el embarazo y conducirá al desarrollo de planes de atención óptimos para los bebés expuestos al consumo de sustancias perinatales ".

La fase de planificación también considerará hospitales y clínicas más pequeños en las zonas rurales de Nuevo México, de los cuales se podrían reclutar participantes del estudio que habitualmente están subrepresentados en la investigación, dijo Bakhireva.

En un pequeño estudio anterior de niños cuyas madres recibieron atención en el Programa Milagro, fue "tranquilizador" que a los seis meses, los bebés que se habían sometido a la abstinencia de opioides después del parto no mostraran diferencias pronunciadas, dijo Bakhireva.

Pero existen sospechas de que la exposición prenatal a las drogas, sola o en combinación con factores ambientales, podría generar problemas más adelante en la vida, como una mayor sensibilidad al dolor, inflamación y desregulación emocional, dijo. El nuevo estudio debería arrojar luz en estas áreas.

"Hay muchas preguntas que deben abordarse en los próximos 18 meses", dijo Bakhireva. "Esta es una gran oportunidad para la UNM, porque se basa en nuestra sólida trayectoria previa en este campo y nuestras colaboraciones multidisciplinarias establecidas. Permitirá que los nuevos mexicanos estén representados en un estudio nacional, haciendo que los resultados futuros sean más aplicables a nuestra población. . "

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