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Por Michael Haederle

La conexión intestino-cerebro

Los investigadores de la UNM son coautores de un estudio que muestra que el microbioma alterado puede desencadenar una enfermedad neurovascular

Los científicos de la Universidad de Nuevo México jugaron un papel clave en una nueva investigación que demuestra por primera vez que los cambios en el microbioma intestinal pueden ayudar a desencadenar una enfermedad neurovascular humana.

Miembros de familias hispanas de Nuevo México que comparten una predisposición genética a hemorragias cerebrales peligrosas conocidas como malformaciones cavernosas cerebrales (CCM) fueron reclutadas para el estudio, publicado a principios de esta semana en Naturaleza de Comunicaciones.

El equipo de investigación descubrió que los altos niveles de bacterias promotoras de la inflamación en el tracto digestivo secretan moléculas de lipopolisacáridos, que a su vez impulsan grupos de vasos sanguíneos anormalmente dilatados en el cerebro para filtrar sangre al tejido circundante.

En casos graves, la afección causa convulsiones o síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular y, a menudo, requiere cirugía, dijo. Atif Zafar, MD, profesor asistente en el Departamento de Neurología de la UNM.

Muchos casos de CCM parecen surgir espontáneamente, pero Zafar y Leslie Morrison, MD, profesora jubilada de neurología, han demostrado anteriormente que las personas con ascendencia hispana del norte de Nuevo México tienen un riesgo algo mayor debido a una mutación de hace mucho tiempo en un solo ancestro que se ha transmitido de generación en generación.

Ambos contribuyeron al nuevo estudio, junto con otras dos docenas de investigadores de la Universidad de Chicago, la Universidad de Pennsylvania, la Universidad de California, San Francisco y la Angioma Alliance.

La disposición de estas familias a participar en los estudios ha permitido a los investigadores construir una base de datos rica utilizada en el nuevo estudio, que fue dirigido por científicos de UChicago, dijo Zafar. "Nuestra principal fortaleza fue el número de casos familiares de MCP que tiene UNM, mientras que el grupo de Chicago es el sitio de pacientes con MCP más grande en general".

UNM es uno de los pocos Centros de Excelencia CCM en el mundo, dijo Zafar, quien se desempeña como director del centro. "Queremos agradecer a decenas de nuestras familias, pacientes y personas sanas de Nuevo México con el diagnóstico de CCM familiar y esporádica que participaron en este ensayo y son la fuerza principal detrás de los avances en el campo.

Los pacientes compartieron muestras de heces y sus registros médicos para el estudio, que encontró correlaciones cercanas entre la prevalencia de ciertas cepas bacterianas en el intestino y la gravedad de sus síntomas.

Los investigadores sugieren que alterar la dieta o la composición del microbioma podría ser una forma de tratar la afección.

"El siguiente paso incluye confirmar las mini variaciones que pueden estar presentes incluso dentro de la población de CCM y ver si podemos crear un algoritmo que pueda correlacionar cómo estos microbiomas intestinales específicos manipulan la gravedad de la enfermedad en la población de CCM", dijo Zafar. . "Todavía tenemos mucho trabajo que hacer."

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