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Por Michael Haederle

Maestro talentoso

Angela Wandinger-Ness, científica de la UNM, honrada con el premio AAAS Lifetime Mentor Award

Angela Wandinger-Ness, PhD, profesora del Departamento de Patología de la Universidad de Nuevo México, está siendo honrada por la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) con su premio Lifetime Mentor Award 2020.

Recibirá el premio, que la reconoce por orientar a unos 270 científicos durante su carrera docente de 29 años, en la reunión anual de la asociación en Seattle el 15 de febrero.

Wandinger-Ness es a la vez directora asociada de educación, capacitación y tutoría, y Profesora Dotada por Surface de Victor y Ruby Hansen en Biología Celular de Cáncer y Traducción Clínica en el Centro Integral de Cáncer de la UNM.

"Me siento profundamente honrada por ser nominada y recibir este premio", dijo, y agregó que está especialmente conmovida al saber que fue nominada para el premio por personas que entrenó y guió y que ahora son científicos respetados por derecho propio.

"La Dra. Wandinger-Ness fue una mentora increíble para mí, brindándome orientación personal y profesional durante mi tiempo en su laboratorio y más allá", escribió Mary-Pat Stein, profesora de biología en la Universidad Estatal de California, Northridge, en una carta de nominación a la AAAS.

El premio AAAS Mentor Award honra a las personas que durante sus carreras demuestran un liderazgo extraordinario para aumentar la participación de grupos subrepresentados en los campos y carreras de la ciencia y la ingeniería. Estos grupos incluyen mujeres de todos los grupos raciales o étnicos, hombres afroamericanos, nativos americanos e hispanos y personas con discapacidades.

Wandinger-Ness ha sido elegida dos veces por sus colegas de la UNM para el premio anual a la excelencia en investigación. Al nominarla para la categoría de Enseñanza y Aprendizaje en 2019, la directora ejecutiva del Cancer Center, Cheryl Willman, MD, elogió su "compromiso inquebrantable con la erudición en la enseñanza y la tutoría de aprendices en todos los niveles de aprendizaje".

Willman agregado, "La Dra. Wandinger-Ness es una mentora de investigación dedicada y compasiva que invierte su tiempo en nutrir y desarrollar una comunidad científica más diversa y líderes científicos para nuestro futuro".

Wandinger-Ness fue elegido miembro de la AAAS en 2012. Su la investigación se ha centrado en las GTPasas, una familia de enzimas que operan como interruptores moleculares en muchas funciones celulares diferentes. Actualmente está buscando la forma de traducir su trabajo en posibles terapias para el cáncer de ovario.

Wandinger-Ness se unió a la facultad de UNM en 1998 después de siete años en la Northwestern University. A lo largo de los años, fue mentora de docenas de aprendices de minorías, incluidos 15 estudiantes de licenciatura y maestría que obtuvieron títulos de doctorado, 26 estudiantes de doctorado y 53 becarios posdoctorales.

Mary Lipscomb, MD, entonces presidenta del Departamento de Patología la contrató para la UNM. "Ella era una defensora absoluta de mí al 200% ", dice Wandinger-Ness." Ella pensó que caminaba sobre el agua, lo cual yo sabía que no era así. . . esa fue la primera vez que sentí que entendía lo que significaba tener a alguien que te 'atrapa' ".

Wandinger-Ness, cuyos padres emigraron a los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial, recuerda haber crecido sintiendo la animosidad que muchas personas todavía tenían hacia los alemanes.

"Me asimilaron", dice. "Eso no es cierto para muchas personas que vienen como inmigrantes. Para mí, es muy personal capacitar a diversos aprendices de todos los tipos para que vean que deben ser bienvenidos y formar parte de esta comunidad diversa".

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