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Por Michael Haederle

A veces menos es más

Un estudio encuentra que las dosis más altas de esteroides no ayudan a los niños con asma

Los padres de niños que viven con asma saben que es importante controlar sus síntomas para prevenir una exacerbación peligrosa, a veces llamada ataque de asma, en la que los conductos bronquiales inflamados dificultan la respiración. Los esteroides poderosos llamados glucocorticoides pueden amortiguar la inflamación y mejorar la función pulmonar.

Pero más no es necesariamente mejor. Un nuevo estudio multicéntrico (en el que participó un investigador de la Universidad de Nuevo México) encuentra que quintuplicar la dosis de una forma inhalada del medicamento para prevenir el empeoramiento de los síntomas no redujo la tasa de exacerbaciones del asma.

Inesperadamente, el estudio, publicado en línea en El New England Journal of Medicine esta semana, también encontró que los niños más pequeños que tomaban dosis altas del medicamento tenían una tasa de crecimiento más baja que los niños que tomaban dosis más bajas.

"La relación dosis-respuesta que se observó en los niños más pequeños ... despierta la preocupación de que el uso más frecuente o prolongado de esta estrategia, si el uso de glucocorticoides inhalados fue su causa, podría conducir a mayores efectos adversos", escribieron los autores.

Las personas que padecen asma a menudo siguen un esquema codificado por colores para controlar sus síntomas, dijo Hengameh Raissy, PharmD, profesor de investigación en el Departamento de Pediatría de la UNM, quien fue uno de los 38 científicos de todo el país que participaron en el estudio a través del National Heart, Lung, y la red de investigación AsthmaNet del Blood Institute (NHLBI).

"Verde" significa que los síntomas del asma están bien controlados, dijo Raissy. "Amarillo" significa que los síntomas del asma no están bien controlados y es posible que sea necesario cambiar el tratamiento del asma. "Rojo" significa un empeoramiento severo de los síntomas que generalmente se tratan con un corticosteroide oral, como prednisona.

"El propósito de este estudio fue encontrar el mejor plan de acción de la zona amarilla basado en los síntomas del asma del niño", dijo Raissy. Los glucorticoides inhalados a menudo se administran en la zona amarilla y, cuando funcionan, evitan que los síntomas empeoren hasta una exacerbación en toda regla.

"Encontrar la mejor estrategia de zona amarilla puede evitar que los niños entren en la zona roja y tengan que tomar prednisona", dijo Raissy. "El estudio también trató de determinar qué estrategia de la zona amarilla conduce al menor uso total de corticosteroides, orales e inhalados, para los niños con asma".

El estudio, denominado Step Up Yellow Zone Inhaled Corticosteroids to Prevent Exacerbations (STICS), inscribió a 254 niños, de 5 a 11 años, en 17 sitios de los EE. UU. Cada participante tenía asma persistente de leve a moderada y había sido tratado al menos una vez en el año anterior con glucocorticoides orales para una exacerbación del asma.

Los niños se dividieron en partes iguales: un grupo recibió una dosis baja de una forma inhalada del fármaco cada vez que sus síntomas empezaban a empeorar y los del otro grupo recibieron cinco veces más medicamento. "La tasa de exacerbaciones graves del asma tratadas con glucocorticoides sistémicos no difirió significativamente entre los grupos", informaron los autores.

"Estos hallazgos sugieren que un aumento a corto plazo a dosis altas de esteroides inhalados no debe incluirse de manera rutinaria en los planes de tratamiento del asma para niños con asma leve a moderada que usan regularmente corticosteroides inhalados en dosis bajas", dijo el líder del estudio Daniel Jackson, MD. , en un comunicado emitido por el NHLBI.

Jackson, profesor asociado de pediatría en la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, Madison, y experto en asma infantil, agregó: "Los esteroides inhalados en dosis bajas siguen siendo la piedra angular del tratamiento diario en los niños afectados".

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