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Por Michael Haederle

En busca de una cura

UNM Hospital lanzará ensayos clínicos para tratamientos COVID-19

El Hospital de la Universidad de Nuevo México lanzará esta semana sus dos primeros ensayos clínicos de posibles terapias con medicamentos para tratar a los pacientes que se han enfermado por el nuevo coronavirus. La medida es parte de un impulso nacional urgente para probar posibles tratamientos para la infección.

Hasta ahora, casi 150,000 estadounidenses han dado positivo por infección por coronavirus, y más de 2,500 personas han muerto, y se predice un aumento de nuevos casos en las próximas semanas. Pero ahora están disponibles medicamentos que pueden reducir potencialmente la mortalidad..

Pacientes de UNMH que dieron positivo al virus y están exhibiendo síntomas de neumonía, se les puede ofrecer tratamiento con remdesivir, un medicamento antiviral fabricado por Gilead Sciences, Inc., dijo Richard S. Larson, MD, PhD, vicerrector ejecutivo y vicerrector de investigación en el Centro de Ciencias de la Salud de la UNM.

Michelle S. Harkins, MD, jefa de la División de Medicina Pulmonar, Cuidados Intensivos y Medicina del Sueño de la UNM, está liderando ese estudio. "Estamos trabajando activamente con Gilead para que esto suceda antes de fin de semana", dijo. "Tengo un paciente que toma el medicamento ahora y estoy buscando inscribir a más".

Remdesivir fue desarrollado para combatir los virus del Ébola y Marburg y ha mostrado cierta actividad contra las infecciones por MERS y SARS, que están relacionadas con el coronavirus actual.

Pacientes en UNMH con una prueba COVID-19 positiva que no no tiene neumonía puede tratarse con una combinación del fármaco antipalúdico hidroxicloroquina y azitromicina, un antibiótico.

Ya se están realizando ensayos clínicos de hidroxicloroquina en la Universidad de Columbia, la Universidad de Nueva York y la Clínica Mayo.

La hidroxicloroquina, que también se usa para tratar el lupus y la artritis reumatoide, ha sido un tratamiento de primera línea para la malaria durante más de 60 años. Los estudios de laboratorio han sugerido que podría ser eficaz contra el nuevo coronavirus.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Ha aceptado una donación de 30 millones de dosis de sulfato de hidroxicloroquina de un fabricante farmacéutico, junto con un millón de dosis de un compuesto relacionado llamado cloroquina de otro fabricante, para distribuir a los pacientes.

Y durante el fin de semana, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Emitió una Autorización de uso de emergencia para permitir que el medicamento se distribuya y recete a pacientes adolescentes y adultos con COVID-19 cuando no haya un ensayo clínico disponible. Mientras tanto, los Institutos Nacionales de Salud y otras agencias federales están planificando ensayos clínicos.

La hidroxicloroquina se lanzó hoy con la acción de la FDA de las reservas estratégicas nacionales para pacientes en ensayos clínicos, lo que significa que la UNMH pronto tendrá un suministro del medicamento a mano para estudios de investigación.

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