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Por Cindy Foster

Centro médico del condado de Sandoval que trata varios trastornos del sueño

"El sueño debe ser un momento en el que el cuerpo esté en reposo y sanándose", dice Nancy Polnaszek, directora del Centro Médico Regional Sandoval (SRMC) y los Centros de Trastornos del Sueño de los Hospitales de la UNM.

Desafortunadamente, para los pacientes que sufren de apnea obstructiva del sueño, ocurre lo contrario.

La apnea del sueño hace que la garganta se bloquee a medida que el cuerpo se relaja durante el sueño y cesa la respiración, a veces durante largos períodos de tiempo. Esa interrupción, a su vez, provoca una respuesta de "lucha o huida", en la que la persona recupera la conciencia el tiempo suficiente para respirar. El cerebro vuelve a dormirse y el proceso comienza de nuevo, a veces repitiendo el ciclo varios cientos de veces en una noche.

El resultado es que en lugar de despertar renovado, uno comienza el día sintiéndose tan fatigado como cuando se metió en la cama la noche anterior.

Ese cansancio que puede derivar en cambios de humor, depresión y mala motricidad durante el día, incluyendo efectos a largo plazo que son más destructivos. Una persona, por ejemplo, puede desarrollar presión arterial alta debido a años de apnea del sueño no diagnosticada. La apnea del sueño también aumenta el riesgo de que una persona desarrolle enfermedades crónicas como diabetes, insuficiencia renal, accidente cerebrovascular, ataques cardíacos y otras, dice Polnaszek.

Tres médicos capacitados en sueño, Lisa Cutchen, MD, Shanna V Diaz, DO y Stephen Buscemi, CNP, actualmente atienden a pacientes de 12 años en adelante en SRMC por trastornos relacionados con el sueño.

Una evaluación del sueño y, si es necesario, un estudio del sueño en el Centro de Trastornos del Sueño del SRMC pueden romper ese ciclo y cambiar una vida, según Karen Castanuela, supervisora ​​del centro y técnica del sueño registrada.

"Muchas personas se resisten a la idea de ser evaluadas o, si su diagnóstico lo requiere, de comenzar a usar una máquina de presión positiva en las vías respiratorias (PAP), hasta que la prueban y descubren los beneficios de cómo se sienten y funcionan mucho mejor durante el día. " ella dice.

Las modernas máquinas de PAP proporcionan un flujo de aire positivo que evita que la garganta del paciente se cierre debido a la apnea obstructiva del sueño. Las máquinas son más silenciosas y mucho menos voluminosas de lo que solían ser. Una gran cantidad de tipos de máscaras también ayudan a proporcionar un ajuste personalizado y más comodidad, dice ella.

Con las vías respiratorias nuevamente abiertas, el cuerpo puede pasar a las etapas reparadoras del sueño que permiten que los órganos del cuerpo descansen y se recuperen.

"Cuando las personas sienten los beneficios y el aumento de energía", dice Polnaszek. "normalmente se convierten".

Para obtener más información sobre los SRMC o los Centros de trastornos del sueño de UNMH, incluidas pruebas e información para evaluar los trastornos del sueño, visite https://hsc.unm.edu/health/patient-care/sleep-medicine