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Por Michael Haederle

Reducir el riesgo

Los nativos americanos se enfrentan a una creciente incidencia de accidentes cerebrovasculares

Cuando el Dr. Atif Zafar, experto en tratamiento de accidentes cerebrovasculares, se unió a la facultad del Departamento de Neurología de la Universidad de Nuevo México hace unos años, decidió estudiar la población de pacientes única del estado, por lo que comenzó a crear una base de datos completa de accidentes cerebrovasculares.

"A medida que analizamos los datos, más descubrimos que el perfil de factores de riesgo, que incluye presión arterial alta, obesidad y diabetes, empeoraba con el tiempo", dice Zafar.

Dijo que era particularmente preocupante que "la prevalencia de estos factores de riesgo en los nativos americanos estuviera aumentando".

Ahora, Zafar y sus colegas de la Clínica Cleveland tienen previsto presentar un informe sobre sus hallazgos en la reunión anual de esta semana de la American Stroke Association. La investigación, que intenta medir el alcance del problema al observar los datos de salud de casi 5,000 pacientes varones nativos americanos con accidente cerebrovascular isquémico inscritos en una base de datos nacional de Cerner que atiende a 700 hospitales, debe considerarse preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.

Los datos, recopilados entre 2000 y 2016, encontraron que los pacientes tenían muchos factores que los ponían en riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, que incluyen:

  • Presión arterial alta (66.6 por ciento);
  • Diabetes (38.8 por ciento);
  • Enfermedad coronaria (23.4 por ciento);
  • Tabaquismo (21.6 por ciento);
  • Insuficiencia cardíaca (12.3 por ciento);
  • Fibrilación auricular (10.5 por ciento); y
  • Aleteo auricular (1.4 por ciento)

Los investigadores encontraron que todos los factores de riesgo, excepto la diabetes, aumentaron significativamente entre 2000 y 2016. Lo que es desconcertante, dice Zafar, es que durante el mismo período de tiempo, los médicos de atención primaria se estaban volviendo mucho más proactivos al instar a sus pacientes a adoptar estilos de vida más saludables. . ¿Por qué habrían disminuido las medidas de salud de los nativos americanos en esos años?

"Queremos profundizar en la evaluación de por qué la mayoría de nuestra población nativa americana todavía tiene un factor de riesgo que explica su accidente cerebrovascular", dice Zafar, profesor asistente de neurología. La investigación adicional incluirá datos más recientes y otros tipos de accidente cerebrovascular, dice.

"La fortaleza de los estudios epidemiológicos es definir cuál será el futuro del sistema de atención médica", dice Zafar. "Estoy realmente seguro de que este resultado nos ayudará a dar forma a la forma en que intervenimos en la población nativa americana desde el punto de vista del cuidado de la salud".

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