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Por Cindy Foster

Pasando la voz

El Proyecto ECHO capacita a cerca de 500,000 proveedores en todo el mundo en el tratamiento de COVID-19

En la era de COVID-19, armar a los trabajadores de la salud con los últimos conocimientos sobre tratamientos puede significar la diferencia entre la vida y la muerte de sus pacientes.

El Proyecto ECHO, un programa pionero con sede en la Universidad de Nuevo México, ha capacitado a cerca de medio millón de trabajadores médicos y socorristas en todo el mundo durante los últimos tres meses sobre cómo lidiar y tratar el COVID-19, dice Sanjeev Arora, MD , fundador y director del programa.

A través de asociaciones locales, nacionales e internacionales, el programa de capacitación se ha puesto a disposición en todos los continentes para todos los niveles de proveedores médicos y socorristas.

El Proyecto ECHO (Extension for Community Healthcare Outcomes) aumenta drásticamente el acceso a tratamientos especializados en áreas rurales y desatendidas al proporcionar a los médicos de primera línea el conocimiento y el apoyo que necesitan para tratar a pacientes con afecciones complejas que van desde hepatitis C, VIH y tuberculosis hasta enfermedades crónicas. dolor, endocrinología, trastornos de la salud del comportamiento y muchos otros.

El modelo ECHO se lanzó hace 17 años cuando Arora, un especialista en enfermedades hepáticas, se enfrentó a lo que parecía ser un problema insuperable. Tenía una práctica con overbooking en la UNM de pacientes con hepatitis C de todo el estado. No había forma de que su día pudiera acomodarlos a todos y, sin embargo, sus médicos locales dudaban en tratar una afección que era una rareza en su práctica y afectaba al cuerpo de muchas maneras.

"La hepatitis C es una enfermedad complicada", dice Arora.

"Tenía sentido que la experiencia para el tratamiento estuviera en un centro médico académico, pero también tenía sentido que los médicos locales pudieran brindar una atención excelente si solo tuvieran apoyo y acceso a consultas con especialistas".

Se dirigió al entonces nuevo campo de las telecomunicaciones por video y comenzó a realizar sesiones de tele-mentoría de dos horas con médicos de todo el estado. Los especialistas en Albuquerque, cuyos campos de especialización van desde la medicina interna hasta la psiquiatría, se reunían alrededor de una mesa de conferencias a una hora determinada cada semana. Luego, los médicos se llamarían y presentarían casos entre sí y con especialistas universitarios.

"Aprenderían de los especialistas universitarios y unos de otros. Miles de pacientes fueron tratados con éxito en sus comunidades locales con tasas de curación similares a las de la universidad", dice Arora.

Funcionó tan bien con la hepatitis C que la universidad comenzó a ampliar las sesiones. El Proyecto ECHO ofrece ahora formación en unas 17 enfermedades crónicas diferentes que requieren un tratamiento complejo.

COVID 19 parece hecho a medida para la transmisión de conocimientos en formato ECHO. Es nuevo en el planeta, por lo que todos se enfrentan a una curva de aprendizaje. El virus mortal y de rápida propagación puede abrumar a los centros médicos, incluso cuando sus proveedores buscan respuestas sobre la mejor manera de brindar atención. La necesidad de capacitación ha sido tan grande que las capacitaciones en otras áreas se suspendieron temporalmente ya que ECHO se concentró en COVID 19.

A veces, la avalancha de nuevos conocimientos sobre la enfermedad puede parecer casi tan abrumadora. Ya se están publicando más de 50 manuscritos diariamente en todo el mundo, dice Arora.

El proyecto ECHO proporciona acceso al conocimiento en un conocimiento de fácil acceso que se puede ampliar rápidamente, dice.

Cada paciente es único y cada cuidador necesita tener acceso a los conocimientos necesarios para garantizar una buena atención. Sin embargo, las necesidades de los médicos de atención primaria serán diferentes de las de un especialista o un técnico de emergencias médicas. Una capacitación dirigida a los socorristas locales de atención médica podría ir seguida de una dirigida a los proveedores de atención primaria.

"Respondimos más de 190 preguntas en una sola sesión de dos horas y media", dice Arora sobre los entrenamientos.

Las preguntas surgen rápidamente:

  • ¿Cuál es la investigación más reciente sobre los síntomas?
  • ¿Qué pasa si hay coagulación de los vasos sanguíneos?
  • ¿Cómo se trata a un paciente con cáncer que también tiene COVID-19?
  • ¿Cuándo se debe hospitalizar a un paciente?

La facilidad de traducir nuevas investigaciones y prácticas clínicas en tratamiento significa que la capacidad de la fuerza laboral puede expandirse exponencialmente.

"Debido a la reputación de innovación del Proyecto ECHO, los expertos de todo el mundo están dispuestos a contribuir al esfuerzo", dice.

La formación dentro del modelo ECHO también arroja luz sobre algunos de los problemas más intratables del sistema de salud mundial. Las preguntas e inquietudes de los participantes reflejan la realidad del mundo en el que operan, incluidas las disparidades en el acceso a la atención médica, el aumento de los costos, las ineficiencias sistémicas y la difusión desigual o lenta de las mejores prácticas.

ECHO se creó como un recurso para satisfacer una necesidad desesperada de una gestión de casos complicada de pacientes en un estado de escasos recursos. Es aún más crítico ya que el personal médico de todo el mundo lucha contra la pandemia de COVID-19, dice Arora.

"Es una plataforma diseñada para ampliar las mejores prácticas del mundo en todo el mundo mientras se adapta a las necesidades locales, las limitaciones económicas y los contextos culturales. Si necesitamos capacitar al personal de rastreo de contactos, eso es lo que haremos".

"En muchos sentidos, estamos volviendo a lo básico con las nuevas capacitaciones. Desde el principio, nuestra misión siempre ha sido apoyar a nuestra comunidad brindándoles los recursos que nos dicen que necesitan y esto es lo que se necesita críticamente ahora".

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