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Por Michael Haederle

Poder de Atracción

La estimulación magnética transcraneal trata la depresión leve a moderada

Al recostarse en la silla cómodamente acolchada, es posible que le recuerden un chequeo en el consultorio del dentista.

Pero luego, un artilugio de plástico negro unido a un brazo de acero se coloca cerca de su cabeza, en un punto unos centímetros por encima de la ceja izquierda. Alguien acciona un interruptor y, durante unos segundos, experimentas una extraña sensación de golpeteo entrecortado, como si un pequeño pájaro carpintero te golpeara el cuero cabelludo.

Así es como la gente suele describir los tratamientos con estimulación magnética transcraneal (TMS), un método aprobado por la FDA para tratar la depresión que está ganando popularidad rápidamente.

"TMS se utiliza de manera óptima en la depresión leve a moderada que no ha respondido a la farmacoterapia o psicoterapia", dice Davin Quinn, MD, profesor asociado en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la UNM. "Se necesitan varias semanas para que los beneficios comiencen a acumularse y los efectos duran meses después de interrumpir el tratamiento".

Los electroimanes emparejados entregan con precisión pulsos rápidos de energía a la corteza prefrontal dorsolateral izquierda, una región del cerebro que se silencia en pacientes con depresión, dice Quinn. "Creemos que podrían suceder un par de cosas cuando se envían pulsos magnéticos al cerebro", dice, y explica que el efecto terapéutico tiene que ver con las diferentes funciones que desempeñan los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro.

En los escáneres cerebrales de pacientes deprimidos, "podemos ver que la actividad metabólica y el flujo sanguíneo del lóbulo frontal izquierdo son poco activos", dice Quinn. Eso es un problema, dice, porque el lóbulo frontal izquierdo normalmente contrarresta las tendencias "melancólicas" del cerebro derecho.

Las rondas repetidas de estimulación magnética parecen excitar las neuronas del lóbulo frontal izquierdo para que reanuden su actividad normal. "Una vez que se ha administrado la estimulación y el paciente experimenta el efecto terapéutico, se ve la restauración de la variabilidad normal del cerebro en la neuroimagen funcional", dice Quinn.

La tecnología se desarrolló por primera vez a fines de la década de 1980 y se probó su potencial terapéutico antes de obtener la aprobación de la FDA. UNM puso su servicio TMS en línea la primavera pasada, dice Quinn.

El equipo clínico de TMS: Quinn, la enfermera Angela Tisdale y la técnica médica Tania Madero, atienden hasta media docena de pacientes al día en su clínica ambulatoria en el Centro Psiquiátrico de la UNM para un tratamiento que dura seis semanas. La energía magnética que pulsa 10 veces por segundo se administra en ráfagas de cuatro segundos, seguidas de un período de descanso de 11 segundos. El ciclo continúa durante un total de 18 minutos.

Hay pocos efectos secundarios y los pacientes generalmente comienzan a informar que se sienten mejor a la mitad del tratamiento, dice Quinn.

"Inicialmente, la gente está preocupada pero esperanzada", dice, y agrega que los tratamientos comienzan con campos magnéticos de baja intensidad que aumentan gradualmente en fuerza. "Una vez que se adaptan al protocolo, por lo general se sienten bastante cómodos".

Categorías: Salud, Research