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Por Kara Leasure Shanley

Pagándolo adelante

El graduado de BA / MD Christopher Medina espera servir brindando atención médica a los nuevos mexicanos

Christopher Medina tiene una visión sobre cómo retribuir al estado que él llama hogar, y este mes seguirá ese camino como graduado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México.

Medina creció en Las Cruces, donde asistió a escuelas públicas, pero también pasó un tiempo en Cloudcroft con su familia. "Llegué a tener una educación tanto rural como urbana", dice.

En la escuela secundaria, Medina disfrutaba de la música, tocaba la percusión para la banda de música y el bajo en una banda de jazz. "Pensé que iba a ser profesor de música hasta que tuve un profesor de química muy carismático", recuerda. "Eso me dio un interés en la ciencia y me puso en una dirección diferente".

Ese nuevo rumbo lo llevó a formarse como técnico en emergencias médicas. "Fue una experiencia interesante y quería meterme más en el campo después de eso", dice Medina.

Con el apoyo de su familia, fue aceptado en el Programa Combinado de Licenciatura y Medicina de la Universidad de Nuevo México como estudiante universitario de primera generación. "Simplemente fui en la dirección previa a la medicina sin ni siquiera mirar atrás", dice.

Medina comenzó de inmediato gracias a su interés en las ciencias básicas, y aprendió a ser un estudiante universitario a medida que avanzaba. Para su proyecto de salud pública, habló con personas que experimentaban traumas emocionales mientras trabajaban por teléfono en una línea directa de crisis en Las Cruces.

"Creo que ese tipo de cosas te ayuda a escuchar mejor una vez que estás en un entorno clínico como médico", dice Medina.

Pero su determinación de aprender todo lo que pudiera no terminó ahí.

Como estudiante universitario, el interés de Medina por la ciencia y la medicina lo llevó a ser voluntario como asistente de investigación en un laboratorio dirigido por Elaine Bearer, MD, PhD. Bearer, el profesor de la familia Harvey en el Departamento de Patología de la UNM, le enseñó a Medina cómo realizar imágenes cerebrales en ratones, entre otras técnicas, profundizando su fascinación por la investigación.

"No es solo una entidad conocida que estás estudiando o memorizando, eres más un pionero, donde puedes explorar cosas nuevas en la ciencia", dice. "Dar el siguiente paso de aprender ciencia a hacer ciencia fue un desafío y una de mis experiencias más memorables".

Medina continuó trabajando con Bearer, pasando el tiempo que tenía fuera de la escuela de medicina en su laboratorio. "Usé el tiempo que solía descansar para ir al laboratorio", dice.

Su devoción por la investigación incluso incluyó tomarse un tiempo en la mitad de la escuela de medicina para terminar sus proyectos y publicar varios artículos. Medina dice que la culminación de todo su trabajo fue convertirse en experto en su área de ciencia estrechamente definida: la obtención de imágenes del transporte neuronal en el cerebro de los roedores.

Entonces llegó el momento de terminar la escuela de medicina y lograr su objetivo final: convertirse en el primer médico de su familia. "Es una buena sensación saber que puedes ayudar a las personas y que la Facultad de Medicina ha determinado que estás calificado para ser médico", dice.

Mirando hacia atrás, Medina reconoce a los mentores que lo ayudaron en el camino, desde sus asesores y profesores de BA / MD hasta su comunidad de aprendizaje de la escuela de medicina y su mentor de investigación.

Ahora, espera incorporar todas sus pasiones en una carrera en psiquiatría o neurología. "Debido a las experiencias de las que he hablado, me interesa el cerebro, pero también ayudar a las personas, tanto física como emocionalmente", dice Medina.

Pero primero, viajará a El Paso para un año de pasantía de transición en Las Palmas Del Sol Healthcare, donde se enfocará en medicina interna, obstetricia / ginecología, pediatría y cirugía. Medina espera regresar a Nuevo México después para comenzar a retribuir a las comunidades que lo criaron.

Con su abuela Cherokee y su familia en mente, Medina sabe dónde puede ayudar su formación médica. "He visto que la comunidad de nativos americanos tiene una de las peores disparidades de salud de cualquier comunidad, por lo que terminó siendo un grupo en particular al que estaba interesado en ayudar", dice.

También ha visto las dificultades de la inmigración a un nuevo país a través de los ojos de su abuela mexicana. "Cuando veo pacientes de origen empobrecido, siento que tengo más comprensión y empatía", dice Medina.

Medina espera que las experiencias que adquirió en la UNM le sirvan bien en la comunidad médica del estado en los próximos años. "La medicina es un trabajo interesante y significativo", dice. "Tienes la oportunidad de rascar esa picazón de la ciencia y también participar en ayudar a las personas con sus vidas y su salud".

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