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Por Michael Haederle

Camino a la curación

UNM Health ofrece acceso ampliado a la clínica de trastornos alimentarios

Personas que viven con trastornos alimentarios. a menudo se presenta con un cuadro complejo de afecciones médicas y psiquiátricas interrelacionadas.

La Clínica de Trastornos Alimentarios recientemente ampliada de la Universidad de Nuevo México ofrecerá a los pacientes acceso a diagnóstico, tratamiento médico y derivación a terapia y asesoramiento nutricional, dice la directora Kristina Sowar, MD.

Sowar, profesor asociado del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la UNM, certificado por la junta en psiquiatría de niños, adolescentes y adultos, ha tratado a pacientes con trastornos alimentarios durante ocho años.

"Es una pasión mía desde hace mucho tiempo desarrollar mejor la atención de los trastornos alimentarios en este estado, dada la relativa escasez de servicios, especialmente desde una perspectiva psiquiátrica", dice. Actualmente, la clínica acepta referencias de proveedores de atención primaria, otros psiquiatras y el departamento de emergencias del Hospital UNM.

"Cuando consultamos a personas para una evaluación, eso incluye un historial médico completo y luego la consideración de posibles contribuyentes, como la tiroides, la enfermedad celíaca u otros trastornos intestinales", dice Sowar. "Solo nos estamos asegurando de evaluar las posibles causas médicas subyacentes".

Sowar puede recetar medicamentos para afecciones como la ansiedad o la depresión que pueden coexistir con un trastorno alimentario, pero generalmente los refiere a psicoterapia y asesoramiento nutricional para aumentar su tratamiento.

"Mi enfoque consiste en tratar de concentrarme en hacer un diagnóstico completo y reflexivo", dice. "Realmente trabajo para liderar la planificación del tratamiento de un individuo, por lo que nos aseguramos de que tenga el apoyo médico, terapéutico y nutricional adecuado".

La mayoría de los pacientes que acuden a la clínica de Sowar sufren de anorexia o bulemia, pero otros experimentan trastorno por atracón o el diagnóstico más reciente de trastorno por evitación / restricción de la ingesta de alimentos (conocido como ARFID), que involucra hábitos alimenticios altamente selectivos.

Sowar atiende pacientes que van desde la adolescencia hasta la edad adulta, y aunque existe el estereotipo de que las mujeres son más propensas a los trastornos alimentarios, "creo que hay muchos hombres que no reciben un tratamiento adecuado", dice.

"Tenemos adolescentes que llegan y se encuentran en los primeros meses o un año de un trastorno alimentario", dice. En esos casos, la intervención temprana y la restauración del peso normal son un buen augurio para una recuperación a largo plazo.

Pero Sowar también ve a muchos pacientes que se han resistido a reconocer su trastorno alimentario o que no han tenido éxito en recuperarse de él. "Ciertamente tengo personas que han tenido trastornos alimentarios durante 20 o 30 años".

Además de Sowar, la clínica ambulatoria ampliada incluirá residentes y becarios en psiquiatría, así como proveedores de práctica avanzada. Con el tiempo, también espera agregar nutricionistas al personal.

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