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Por Kara Leasure Shanley

Una bebida es demasiada

El día de concientización sobre el trastorno del espectro alcohólico fetal destaca el riesgo para el feto

Probablemente haya escuchado que tomar algunas bebidas alcohólicas durante el embarazo no dañará al bebé; podría haberlo escuchado de sus padres, sus amigos o incluso de un médico. Esta es una noción muy común que los investigadores que participan en el Mes de Concientización sobre los Trastornos del Espectro Alcohólico Fetal (FASD) esperan eliminar.

El Centro de Investigación del Alcohol de Nuevo México (NMARC) en el Centro de Ciencias de la Salud de la UNM celebró recientemente el Día de Concientización sobre el FASD con un seminario de un orador invitado y una sesión de carteles para resaltar el trabajo que se está realizando en el NMARC.

"El desafío es que, aunque la estimación actual de FASD está entre el 2 y el 5 por ciento en este país, casi nadie se da cuenta o cree que esto es un problema", dijo el director de NMARC Daniel Savage, PhD.

Desde 1999, instituciones de todo el mundo han celebrado eventos del Día Internacional de Concientización sobre el FASD el noveno día del noveno mes del año, para simbolizar los nueve meses de embarazo. El objetivo es informar al público, así como a los proveedores de atención médica, educadores y otros defensores sobre el costo de beber durante el embarazo.

Esto es especialmente importante en un estado como Nuevo México, que tiene algunos de los niveles más altos de muertes relacionadas con el alcohol en el país. "Parte de la necesidad de este día de concientización es tratar de aumentar la comprensión y la conciencia de la gente de que este es un desafío clínico real y un problema de salud pública", explicó Savage, profesor de UNM Regents y presidente del Departamento de Neurociencias.

El Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo estima que del 20 al 30 por ciento de las mujeres consumen alcohol durante el embarazo y precauciones que incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden tener consecuencias graves para el feto. Esto incluye FASD, un tipo de daño cerebral fetal inducido por la exposición prenatal al alcohol.

Esto abarca una variedad de síntomas que incluyen anomalías faciales y del crecimiento, déficits en el aprendizaje y la memoria, problemas de atención y más.

"Lo que es un poco diferente en (FASD) a otros trastornos del desarrollo neurológico es que, desafortunadamente, hay un estigma adjunto que se extiende por todas partes", dijo Savage. A las madres a menudo se les culpa por la condición de su hijo, que viene con su propio trauma para el niño, dijo.

Esta culpa a menudo proviene de quienes deberían apoyar a la madre y al niño, incluidos médicos, abogados y trabajadores sociales.

Además, no todos los niños con FASD pueden identificarse fácilmente, según Savage. Muchos pacientes con FASD carecen de las anomalías faciales características y a menudo se pasan por alto para recibir atención especializada debido a ello.

Durante su seminario, el orador invitado Craig DC Bailey, PhD, dijo que de cada 100 nacidos vivos, se podría esperar que de dos a cinco de esos bebés tuvieran FASD.

Bailey, profesor asistente en el Departamento de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Guelph, estudia las implicaciones celulares y de desarrollo de la exposición al alcohol durante el embarazo utilizando cerebros de ratones. Espera que su investigación pueda algún día contribuir a las intervenciones para los fetos que han estado expuestos al alcohol antes de nacer.

Uno de los desafíos únicos para los médicos es que es difícil tratar los síntomas de los pacientes con FASD.

"No hay medicamentos en este momento que hayan demostrado alguna eficacia para ayudar a estos niños con cualquier aspecto de la miríada de problemas que encuentran", dijo Savage.

Por otro lado, Savage y los demás científicos de NMARC tienen la esperanza de que alguien encuentre una respuesta en su investigación. "Estoy emocionado de que (mi trabajo) plantee más preguntas para estudiar", dijo Bailey.

Un aire de colaboración invadió todo el día, comenzando con las animadas preguntas y respuestas que siguieron a la presentación de Bailey. Los investigadores de NMARC preguntaron a Bailey sobre sus métodos de investigación y discutieron cómo abordar los estudios futuros dentro de su campo.

Dina Hill, PhD, psicóloga clínica de la Clínica FASD en el Centro para el Desarrollo y la Discapacidad de la UNM, disfrutaba de la sensación unificada del evento. "El solo hecho de escuchar las otras perspectivas es muy útil en el lado clínico de las cosas", dijo.

Hill, profesora asociada en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento, apreció que los investigadores de laboratorio puedan ayudarla a darle una hoja de ruta de los últimos descubrimientos en el campo, así como los problemas que pueden surgir y cómo intervenir con los pacientes jóvenes que ella ve.

"Simplemente no podemos identificar algunos de los déficits de la misma manera que lo hacen en algunos de los ensayos preclínicos", dijo Hill. "Para llegar a cuál es el déficit neurológico básico con el que (los pacientes) están llegando al mundo y luego tener que lidiar con todas estas cosas adicionales, no puedo separar eso en las poblaciones clínicas. Entonces, esto es realmente útil de esa manera ".

Los científicos y médicos de NMARC esperan que el Día de Concientización sobre el FASD involucre a los nuevos mexicanos lo suficiente como para transmitir una simple verdad: ninguna cantidad de alcohol consumida durante el embarazo es aceptable.

"No existe un nivel seguro", dijo C. Fernando Valenzuela, MD, PhD, director asociado de NMARC y profesor en el Departamento de Neurociencias. "Evítelo si puede."

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