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Por Hilary Mayall Jetty

Práctica de enfermería en una nueva pandemia

Estudiantes graduados de la Facultad de Enfermería de la UNM atienden a pacientes con COVID-19 en el frente de Nueva York

Entrada de diario, lunes 6 de abril: "Conocí a unas 60 personas hoy, pero no conozco caras. Cada miembro del personal lleva un traje de EPP. He trabajado en dos continentes, en siete hospitales, y nunca había visto nada como esto. De seis a 12 pacientes críticos ventilados a cada enfermera. Una máscara N95 para cinco turnos. Máquinas de Vitals sin batería, cables de extensión en todas direcciones. Nadie se quejó. Nadie se rindió ".

Alex Perrin estaba a la mitad de sus estudios de Maestría en Ciencias en Enfermería de Enfermería de Familia en la Facultad de Enfermería de la Universidad de Nuevo México cuando COVID-19 cambió todo. Ex enfermero de viajes con experiencia en el departamento de emergencias, sabía que sus habilidades ayudarían a la ciudad de Nueva York a medida que aumentaban las infecciones.

En cuestión de días estaba en un hospital de Brooklyn, lidiando con una realidad que pocos fuera de esas paredes realmente comprenden, que su diario le ayuda a procesar.

Al mismo tiempo, Kris Jackson, estudiante de doctorado de la Facultad de Enfermería de la UNM y enfermera especializada en cuidados intensivos, se unió a un equipo de UCI sobrecargado en el Bronx.

"Anticipé una UCI llena de personas con comorbilidades o edad avanzada y ese no fue el caso", dijo. "Traté a un número sustancial de personas de entre 30 y 40 años que sucumbieron, no solo a personas obesas, diabéticas o con afecciones pulmonares subyacentes. No estaba preparada para eso".

Jackson pasó dos semanas intensas en Nueva York antes de regresar a casa. Vive y trabaja en San Francisco, y eligió UNM para su trabajo de doctorado porque su programa híbrido bien establecido le permitió continuar su práctica clínica. Se le dio permiso para ser voluntario porque su ciudad estaba manejando con éxito su carga de casos de COVID-19.

Perrin todavía está trabajando en Brooklyn y espera estar allí durante el verano. Con las clases movidas en línea, este estudiante aventurero de tiempo completo se dio cuenta de que podía hacer su trabajo en línea desde cualquier lugar, y sus profesores alentaron su intención.

"Alex y Kris ejemplifican lo que significa ser un estudiante de enfermería en la Universidad de Nuevo México", dijo la decana de la Facultad de Enfermería, Christine Kasper, "yendo más allá y motivados por su llamado a servir a nuestra nación donde más se necesitaba. el tiempo."

Aunque sus hospitales de Nueva York prestaron servicios a vecindarios de diversidad única, sus experiencias, realizaciones e inquietudes tienen mucho en común.

Las demandas de la atención de COVID-19 ponen al personal en modo de crisis constante. Los pacientes no pueden ver la cara de sus cuidadores y esos cuidadores no pueden quedarse junto a la cama.

"La Zona Roja aquí es la bahía de cuidados intensivos del servicio de urgencias, construida para un máximo de 15 pacientes", anotó Perrin. "La primera semana que estuve aquí, había de 30 a 35 en esa zona en todo momento. Cada enfermera estaba cuidando de seis a 12 pacientes, cada uno tenía un ventilador, la mayoría se estaba muriendo. Entras y apagas cualquier incendio puedes, luego corre a la habitación de al lado. Los pacientes se están acercando, están asustados y realmente quieres ayudarlos, pero tienes más esperando ".

Las farmacias se apresuraron, y a veces no pudieron, para mantenerse al día con los pedidos de todos los medicamentos imaginables, y los suministros y equipos no siempre estaban disponibles según se necesitaban.

"Nunca he estado en una situación en la que tengamos que tomar decisiones clínicas basadas en los suministros", dijo Jackson. "Estábamos convirtiendo el espacio en todo el hospital en camas de UCI. No había escasez de ventiladores, pero había escasez de acceso a diálisis, cánulas nasales y salas de presión negativa para evitar la propagación de partículas de virus. Cada vez que ejecutaba una lista de verificación Me di cuenta de que 'no tengo esta pieza del rompecabezas'. Tendría que girar y encontrar una solución creativa ".

A medida que la situación de Nueva York se agravaba durante marzo y abril, miles de profesionales médicos de todo el país se apresuraron a ayudar. Aunque la necesidad de manos adicionales era inmensa, no siempre se cumplían las habilidades necesarias.

"Algunas enfermeras trabajaban en clínicas u hogares de ancianos, y algunas tenían experiencia como pacientes hospitalizados, pero no en una UCI", anotó Jackson. "El médico tratante ese día podría ser de atención primaria o un cirujano. Me sentí cómodo con el manejo de los respiraderos y la navegación de los problemas de las vías respiratorias. Es un buen momento para que los NP que trabajan en cuidados críticos brillen; realmente muestra nuestro valor como partes integradas del Equipo de UCI. Fuimos bien recibidos y se respetó nuestra defensa y aportaciones. Fuimos vistos como los líderes del equipo ".

Hubo batallas constantes, perdidas con demasiada frecuencia, para salvar la vida de pacientes críticamente enfermos.

"Cuatro pacientes murieron en la primera mitad de mi primer día, y el número siguió aumentando desde allí", escribió Perrin. "Es posible que conozca a un paciente cuando llegue al trabajo y me estén hablando. A mitad del turno, es posible que hayan disminuido tan rápidamente que tuvimos que intubarlo. He visto tantas bolsas para cadáveres y nunca conocí a esas familias. . La morgue estaba tan llena que tuvieron que traer dos camiones refrigerados ".

Al no poder estar con sus seres queridos, las familias ansiosas dependían del personal del hospital para obtener información. Se hicieron miles de llamadas compasivas.

"Los pocos minutos ocasionales que pudimos pasar al teléfono con las familias fue el único momento en que tuvieron alguna pista sobre lo que estaba pasando", dijo Jackson. "No tenían idea de cuándo los pacientes estaban siendo trasladados entre unidades o instituciones. Estas llamadas estaban en la parte superior de nuestra lista, una cuestión de atención de apoyo, manteniéndolos actualizados con la mayor franqueza y precisión posible. Al menos recibieron un mensaje coherente que hasta el día en que podrían recibir la llamada diciendo que su ser querido había fallecido ".

Para Perrin y Jackson, la fatiga exponencial de los turnos de 12 horas con escaso tiempo de inactividad se equilibró con la camaradería, las generosas donaciones de alimentos de la comunidad circundante y el profundo aprecio por sus colegas de Nueva York.

"El personal que vive aquí ha sido la columna vertebral de la respuesta", dijo Perrin. "Las horribles condiciones que experimenté la primera semana que soportaron durante más de un mes. La mayoría de las enfermeras viven en hoteles para aislarse de sus familias y pueden tener cicatrices permanentes en la cara por usar máscaras todos los días".

"Tuve el lujo de ser un voluntario transitorio que trabajó muy duro durante dos semanas", dijo Jackson. "Las enfermeras dedicadas que hacen esto 24 horas al día, 7 días a la semana durante semanas, a expensas de su propia salud, son las estrellas del rock. Aparecen y hacen el trabajo todos los días. Esa es una verdadera definición de héroe".

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