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Por Cindy Foster

Una nueva investigación muestra que el personal militar necesita apoyo para obtener servicios de salud mental

Los miembros del servicio activo mueren más a menudo por suicidio que en el campo de batalla en Irak y Afganistán, y aquellos que luchan con pensamientos de depresión también son más propensos a mantenerlo en secreto, según un nuevo estudio que apareció recientemente en la publicación de Oxford University Press. , Medicina militar.

"Las guerras actuales han llevado a una devastadora epidemia de salud pública de suicidios y problemas de salud mental entre nuestros veteranos y soldados en servicio activo", dijo Howard Waitzkin, MD, Phd, distinguido profesor emérito de la Universidad de Nuevo México, quien coordina la investigación en el Centro de Ciencias de la Salud de la UNM para evaluar las necesidades de salud mental del personal militar. Los coautores del estudio incluyeron a Mario Cruz, MD, profesor clínico de psiquiatría de la UNM y Bryant Shuey, estudiante de medicina de cuarto año en la UNM.

"Las consecuencias para la salud mental se están mostrando más dramáticamente en las altas tasas de suicidio que recientemente promediaron unos 20 por día entre los veteranos y más de una por día entre el personal militar en servicio activo", dijo Waitzkin.

Los investigadores y colaboradores de la UNM en Texas, Oregon y Massachusetts trabajaron con profesionales de la salud voluntarios en la Red de Recursos Médicos Civiles y recibieron referencias del Línea directa de derechos de IG, una organización integrada por miembros de organizaciones pacifistas y religiosas. En total, entrevistaron a unos 233 clientes en los EE. UU. Y en el extranjero antes de publicar los resultados en un artículo ".Personal militar que busca servicios de salud y salud mental fuera del ejército."

Los investigadores encontraron altas tasas de pensamientos suicidas, depresión, estrés postraumático y ansiedad en los hombres y mujeres entrevistados, sin embargo, el personal militar dio numerosas razones para no buscar ayuda dentro del sistema militar. Entre las barreras estaba la desconfianza de que la cadena de mando protegería su privacidad, el temor de que fueran estigmatizados y que buscar asesoramiento pudiera dañar sus carreras, dijo Waitzkin.

"Esta investigación enfatiza la crisis que enfrenta nuestro personal militar", dijo la Dra. Lisa Cacari-Stone, profesora asociada de Salud y Política Social, en la Facultad de Salud de la Población de la UNM y directora del Centro Transdisciplinario de Investigación, Equidad y Compromiso para el Avance de la Salud del Comportamiento. . El Centro de Políticas de Salud de la Fundación Robert Wood Johnson brindó apoyo para el estudio.

"Se merecen el derecho a buscar la atención de calidad de su elección para el trauma y otras condiciones de salud mental y abuso de sustancias en las que se incurren o se exacerban durante el combate, pero a menudo se ven obligados a buscar ayuda fuera del sistema de atención médica formal".

Categorías: Participación comunitaria, educación, salud, Investigue, Facultad de Medicina