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Por Michele Sequeira

Nueva terapia contra el cáncer de cerebro se muestra prometedora

Investigadores del Centro Integral de Cáncer de la Universidad de Nuevo México dicen que una nueva combinación de dos medicamentos está mostrando resultados prometedores en la batalla contra un cáncer cerebral mortal, el glioblastoma.

En una presentación de los primeros datos de los ensayos clínicos en la 20ª Reunión Científica Anual de la Sociedad de Neurooncología, los científicos médicos de la UNM informaron que un gran número de participantes del estudio respondieron bien a la combinación de fármacos.

Los ensayos clínicos prueban la combinación de temozolomida e indoximod. La temozolomida destruye las células cancerosas al dañar su ADN, pero las células cancerosas pueden volverse resistentes a ella. Indoximod es un nuevo fármaco de inmunoterapia fabricado por NewLink Genetics, Inc. Interrumpe un proceso celular que las células cancerosas utilizan para esconderse del sistema inmunológico y permite que el sistema inmunitario reconozca y ataque el cáncer. Entre la mitad y el 90 por ciento de las células de glioblastoma utilizan este proceso celular, por lo que el indoximod ayuda al sistema inmunológico del paciente a encontrar y atacar sus tumores.

"Este es uno de los primeros ensayos clínicos que prueban un inhibidor del punto de control inmunológico en el glioblastoma", dice Olivier Rixe, MD, PhD de la UNM, investigador principal nacional de estos ensayos clínicos. "Demuestra que el indoximod es la primera terapia de este tipo que produce una respuesta objetiva en el glioblastoma, un hito importante en el tratamiento de esta grave enfermedad".

El glioblastoma es un tipo de cáncer cerebral particularmente agresivo: solo alrededor de una quinta parte de los adultos diagnosticados con él sobreviven dos años o más después de su diagnóstico.

Rixe y sus colegas informaron que cuatro de las 12 personas en el ensayo clínico de fase 1b respondieron fuertemente a la combinación de medicamentos: sus cánceres no crecieron durante seis meses o más. Las 12 personas de ese ensayo ya se habían vuelto resistentes a las terapias estándar. También informaron que 40 personas se han sumado al ensayo de fase 2 hasta el momento, con planes para que finalmente se unan 132 personas. De estos 40, nueve han estado tomando la combinación de medicamentos durante seis meses o más, y hasta ahora siete de estos nueve están respondiendo al tratamiento.

Rixe, director asociado de investigación clínica del Centro Integral de Cáncer de la UNM, está trabajando en estrecha colaboración con un equipo de médicos de la UNM en el ensayo, incluido M. Omar Chohan, MD, neurocirujano que se especializa en cirugía para tumores del cerebro y la médula espinal ; Gregory Gan, MD, PhD, oncólogo radiólogo experto en radioterapia de tumores cerebrales; y Yanis Boumber, MD, PhD, un oncólogo médico recién contratado en el UNM Cancer Center que es experto en cánceres de pulmón, cerebro y médula espinal, así como en ensayos clínicos de fase inicial.

Categorías: Centro integral del cáncer, Facultad de Medicina