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Por Michael Haederle

Magia de la mente

Un médico de la UNM utiliza hipnoterapia para ayudar a los estudiantes de medicina a controlar la ansiedad ante los exámenes

Como muchos de sus compañeros de la escuela de medicina, Katina Kassicieh temía el examen decisivo del Paso 1, tanto que retrasó sentarse porque su mente se quedaba en blanco mientras tomaba los exámenes de práctica.

Luego, una amiga le contó que se sometió a hipnoterapia con el Dr. Robert E. Sapien, profesor en el Departamento de Medicina de Emergencia y decano asociado de admisiones en la Facultad de Medicina.

"Fue mi último esfuerzo para superar la ansiedad ante los exámenes, porque puede hacer que falle, aunque conozca todo el conocimiento", dice Kassicieh.

En el transcurso de tres sesiones, Sapien usó la sugestión hipnótica para inducir un estado profundo de relajación y le pidió a Kassicieh que visualizara la realización del examen mientras se sentía tranquilo, sereno y concentrado. La idea era superar su paralizante diálogo interno negativo, dice.

"Él simplemente te habla de estas mentiras que nos decimos a nosotros mismos como adultos ", dice." Rompes estas barreras en tu cerebro subconsciente que te dices a ti mismo todo el día sin darte cuenta ".

Cuando llegó el momento de realizar el examen, la angustiosa ansiedad ante los exámenes se había ido. Ahora, Kassicieh practica regularmente la autohipnosis en casa para relajarse y volver a centrarse. Y anima a sus amigos a explorarlo también.

Sapien dice que la hipnoterapia cambió su vida cuando la encontró por primera vez hace 15 años. En ese momento, estaba intrigado por el informe de un colega de que la hipnosis había aliviado la ansiedad de su hijo mientras se sometía a un procedimiento dental.

"Pensé que sería bueno intentarlo en la sala de emergencias pediátricas", dice. Sapien se inscribió en una clase en el Academia de Hipnoterapia de América, con la intención de simplemente aprender hipnosis básica.

Pero durante esa presentación de una semana, "tuve una conexión emocional muy intensa con un compañero de estudios durante una actividad", dice. "Realmente me hizo pensar en las posibilidades de conectarme con alguien en ese nivel".

La experiencia que lo llevó a realizar el curso completo de formación en hipnoterapia de la academia. Hoy, enseña allí a tiempo parcial, trata a pacientes y ha fundado una sociedad profesional de hipnoterapeutas basada en el modelo médico.

La hipnoterapia no se parece en nada a la "hipnosis escénica", en la que los artistas llevan a los miembros de la audiencia al escenario para que se comporten de manera inusual, dice Sapien. La hipnosis es simplemente un estado alterado de conciencia que induce naturalmente la "respuesta de relajación" parasimpática del cuerpo.

Los pacientes en este estado aún retienen su agencia y no se les puede obligar a hacer algo que no harían de otra manera, dice, pero el trance hipnótico les brinda acceso a creencias profundamente arraigadas y recuerdos subconscientes enterrados durante mucho tiempo.

"Realmente está ayudando al individuo a trabajar a través de creencias limitantes", dice Sapien, quien agrega con cuidado: "Es un complemento, no debe reemplazar" las formas más convencionales de tratamiento.

Sapien espera ver una mayor validación científica de la técnica y recientemente dirigió un estudio de pacientes tratados con hipnoterapia con vejiga hiperactiva que lo hicieron tan bien como, y en algunos casos mejor, que aquellos que recibieron el tratamiento tradicional solo con medicamentos.

Sapien ve a unos 10 estudiantes de medicina cada año, muchos de los cuales son referidos por sus mentores de comunidades de aprendizaje. Y si bien podría parecer que las personas con un alto nivel educativo son las menos susceptibles a la hipnosis, suele ocurrir lo contrario.

"En realidad, son aquellos con una mente realmente desarrollada y fuerte quienes pueden hacer bien este trabajo", dice Sapien. "Son personas brillantes. Es divertido trabajar con ellos".

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