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Por Michael Haederle

Gerente Médico

Kate Becker toma las riendas en UNM Hospital

Kate Becker tiene dos filas de coloridas banderas de oración tibetanas clavadas en la pared sobre su escritorio, un recordatorio, tal vez, de que podría necesitar una pequeña intervención sobrenatural de vez en cuando en su nuevo trabajo. "Cada vez que sopla el viento sube una pequeña oración", dice con una sonrisa.

Como nueva directora ejecutiva del Hospital UNM, una institución de más de 500 camas con un centro de traumatología de Nivel I que atiende a más de 200,000 nuevos mexicanos cada año, Becker sabe que ha heredado todas las complejidades que conlleva la gestión de un concurrido hospital universitario público.

"Creo que algunos de los desafíos aquí son comunes a todos en el cuidado de la salud hoy en día, y algunos son únicos", dice Becker. "Existe una presión continua a la baja sobre el reembolso y la necesidad de brindar atención de alta calidad a menor costo".

Único en Nuevo México, dice, "son los desafíos de contratar proveedores de especialidades y subespecialidades en un mercado donde simplemente no hay tanto volumen. La otra cosa que es única aquí es que debido a que tenemos tantas partes interesadas diferentes que generosamente apóyanos, nuestra misión abarca todo el espectro de la atención, para todo el estado ".

Becker está acostumbrado a enfrentar desafíos en la gestión de la atención médica. Hasta principios de este año, fue presidenta del SSM Health Saint Louis University Hospital, un hospital universitario con un centro de trauma de Nivel I que atiende a pacientes en todo el este de Missouri y el sur de Illinois.

Allí, estaba a las tres quintas partes de la supervisión de la construcción de un nuevo hospital. Mientras tanto, la UNM lleva varios años en el proceso de planificar la construcción de una instalación médica moderna.

"Tengo la ventaja de comprender algunos de los desafíos asociados con eso", dice. "Aquí creo que nuestro desafío es que tenemos que encontrar una manera de brindar atención en un entorno más moderno. Hay cosas en las que dedicamos mucho tiempo y energía reparando y reemplazando solo para asegurarnos de que funcionan. Definitivamente mejoraría nuestra experiencia como paciente y proveedor si no tuvieran esas distracciones ".

Becker y su esposo, Howard, un abogado jubilado, estaban listos para mudarse a Nuevo México. "Mi esposo y yo siempre habíamos hablado de mudarnos al oeste cuando los niños crecieran", dijo.

Becker creció en St. Louis, pero tiene una familiaridad de por vida con Nuevo México. Su padre era nativo de Albuquerque y sus abuelos eran dueños de una farmacia en Wyoming Boulevard. Había frecuentes viajes familiares al oeste cuando ella estaba creciendo.

"Lo que más me impresionó de venir aquí cuando era joven fueron las montañas, porque no tenemos montañas como esa en Missouri", dice Becker. "Siempre ha sido para mí un lugar exótico, con diferente geografía y diferentes olores".

Becker se graduó en la Universidad de St. Louis y luego obtuvo su doctorado en derecho en la Facultad de Derecho de Chicago-Kent. Más tarde ejerció la defensa por negligencia médica en bufetes de abogados en Beaumont y Houston, Texas.

Más tarde regresó a la Universidad de St. Louis como abogada de la escuela de medicina mientras completaba una maestría en salud pública con un enfoque en políticas de salud. Más tarde, Becker se convirtió en director ejecutivo de SLUCare, el grupo de práctica médica.

El siguiente paso de Becker fue como presidenta del SSM Health St. Mary's Hospital en Richmond Heights, Missouri. Se desempeñó como presidenta interina del SSM Health Cardinal Glennon Children's Hospital antes de tomar las riendas del SSM Health Saint Louis University Hospital.

¿Cómo explica su serie de éxitos como administradora de un hospital?

"Lo único bueno de la abogacía es que realmente aprendes a hacer preguntas", dice. "Dependiendo de lo que estés haciendo, vas muy profundo. Tuve mucha suerte de trabajar con personas que estaban dispuestas a enseñarme y mostrarme cómo funcionaba todo".

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