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Por Michael Haederle

Marcar un hito

Registro de cinco estudiantes navajos graduados de la Facultad de Medicina de la UNM

52 de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo Méxicond La ceremonia de convocatoria, programada para el viernes en el Auditorio Kiva, contará con un hito: un récord de cinco de los 96 estudiantes de medicina graduados serán navajos.

Los estudiantes provienen de diversos orígenes, pero la mayoría dice que se sintieron atraídos por una carrera médica a una edad temprana porque vieron a parientes mayores que recibían tratamiento por enfermedades graves. También comparten la determinación de mejorar el acceso a la atención médica para las comunidades rurales y marginadas.

Jaron Kee, de Crystal, NM, una pequeña comunidad al norte de Gallup, será uno de los dos estudiantes oradores en la convocatoria. Nicole Lee, quien tiene raíces en el Capítulo de Sweetwater sobre la Nación Navajo, dirigirá la recitación de la Declaración de Ginebra en Navajo (también se recitará en inglés y español). La declaración es una versión actualizada del juramento hipocrático que toman los médicos graduados.

Kee, Lee y Joshua Sheak, de Upper Fruitland (cerca de Farmington), todos ingresaron a la Facultad de Medicina a través del Programa Combinado de Licenciatura y Medicina de la UNM. Los estudiantes admitidos en el programa se inscriben en la Facultad de Artes y Ciencias de la UNM, y al graduarse son admitidos directamente en la escuela de medicina.

Leslie Neher creció dentro y fuera de la reserva y se graduó de la escuela secundaria en Gallup. Su abuela padecía la enfermedad de Parkinson y la familia visitaba regularmente las instalaciones del Servicio de Salud para Indígenas. "Vi que la gente que no se parecía a mí cuidaba a personas que se parecían a mí", dice. "Quería dedicar mi carrera a mejorar la salud de los nativos".
Neher, quien cumplirá su residencia en medicina familiar en la Universidad de Minnesota, dice que aunque su familia apoyó su viaje en la escuela de medicina, "¡No entendían por qué tenía que estudiar tanto!"

Tyler Laurence, cuya familia es del Smith Lake Chapter al norte de Thoreau, NM, también asistió a la escuela secundaria en Gallup. Originalmente planeó una carrera como profesor de ciencias, pero mientras seguía a un asistente médico, se dio cuenta de que había una necesidad urgente de médicos nativos americanos. Su residencia en medicina familiar lo llevará a Anchorage, Alaska.

Sheak también completó la exigente carrera de MD / PhD, que requirió varios años adicionales de investigación de laboratorio. Realizará una residencia en pediatría en el Cincinnati Children's Hospital Medical Center con el objetivo de especializarse en neonatología.

Sheak le da crédito a la Facultad de Medicina por enfocarse en formas de mejorar el acceso a la atención médica. "Siento que la UNM es realista acerca de que Nuevo México es un estado con una gran necesidad y recursos limitados", dice.

Lee quiere centrarse en los determinantes sociales subyacentes de la salud que impulsan las enfermedades crónicas. Ella cumplirá su residencia en medicina interna en la UNM, donde muchos pacientes nativos americanos reciben tratamiento.

Mientras se preparan para ingresar a sus residencias, los cinco estudiantes están firmes en su intención de regresar a Nuevo México para practicar cuando termine su formación. Conocen los estudios que muestran que los pacientes obtienen mejores resultados cuando reciben atención de un proveedor que comparte sus antecedentes culturales.

Kee, quien pronto comenzará su residencia en medicina familiar en la UNM, cuenta cómo asistió a un paciente nativo americano en la unidad de cuidados intensivos. Aunque el paciente no era navajo, compartió algunas de las canciones sagradas de su comunidad y Kee hizo lo mismo.

"Fue esta interacción realmente significativa que no hubiéramos tenido de otra manera", dice. "Momentos como este muestran por qué realmente necesitamos diversificar la medicina".

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