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Por Michael Haederle

Legado de servicio

Jamie Koch ha realizado innumerables contribuciones a Nuevo México y la UNM durante los últimos 60 años

Jamie Koch, hiperactivo y disléxico cuando era niño, tuvo problemas en la escuela, pero se encontró a sí mismo cuando llegó a la Universidad de Nuevo México a fines de la década de 1950 con una beca de lucha libre y fútbol y se graduó con un título en educación.

En los 60 años posteriores a su graduación, el nativo de Santa Fe ha canalizado su abundante energía en un impresionante historial de servicio público que ha tocado las vidas de casi todos los habitantes de Nuevo México.

Esta semana, una ceremonia de inauguración para el Centro Integral de Trastornos del Movimiento Nene y Jamie Koch en el Campus Norte de la UNM destacará su último logro. Koch, a quien se le diagnosticó la enfermedad de Parkinson en 2016, desempeñó un papel fundamental en la obtención del apoyo legislativo para crear el nuevo centro.

Koch, de 84 años, se basó en su experiencia como exrepresentante estatal, ex presidente del Partido Demócrata estatal y durante mucho tiempo regente de la UNM para hacer notar la necesidad de un centro dedicado a los trastornos del movimiento para los 10,000 nuevos mexicanos que viven con alguna forma de esa discapacidad.

Después de su diagnóstico, Koch se sintió consternado al saber que con solo dos neurólogos especializados en trastornos del movimiento, UNM Hospital carecía de la capacidad para satisfacer la necesidad existente, lo que obligaba a muchos pacientes a esperar seis meses o más para ser atendidos, o viajar fuera del estado para recibir atención.

"Pertenezco a la Coalición de Parkinson", dice Koch. "Teníamos 3,000 direcciones de correo electrónico de personas que tenían Parkinson, así que las organizamos hace dos años para la sesión (legislativa)".

Treinta y cinco miembros de la coalición testificaron en las audiencias que llevaron a los memoriales de la Cámara y el Senado en los que se ordenó a UNM Health Sciences que comenzara a planificar un centro de trastornos del movimiento dedicado. En 2018 siguió una asignación para la construcción y, a principios de este año, la Legislatura destinó $ 1.3 millones para dotar de personal a las nuevas instalaciones.

Koch espera que el nuevo centro también sirva como un vehículo para educar a médicos y pacientes sobre la posibilidad de un diagnóstico de Parkinson, porque muchas personas pueden estar experimentando síntomas sin darse cuenta.

"Los médicos de todo el estado que no son neurólogos dirán: 'Deberían ir al centro de trastornos del movimiento en el Hospital UNM'", dice.

Koch remonta sus raíces UNM a su abuelo materno, un prominenteth Miembro del siglo de la facultad de Biología que se especializó en el estudio de los hongos. Después de la universidad, Koch se hizo cargo del negocio de lavandería comercial de su padre y luego se fue a trabajar para Daniels Insurance, una agencia de seguros independiente a nivel estatal. Se desempeñó como presidente de 1991 a 2014.

Koch sirvió en la Legislatura de Nuevo México de 1968 a 1974 y fue fundamental en la aprobación de la Ley de Reuniones Abiertas y la Ley de Inspección de Registros Públicos del estado. Más tarde fue reconocido por este logro con el Premio a la Libertad de la Primera Enmienda William S. Dixon de la Fundación de Nuevo México para el Gobierno Abierto.

Posteriormente, pasó a presidir la Comisión de Juegos de Nuevo México, se desempeñó como presidente de finanzas de los exgobernadores Bruce King y Bill Richardson y se desempeñó en la Junta de Regentes de la UNM de 2002 a 2015.

Con su esposa Nene, Koch llevó al Proyecto SEARCH de Nuevo México, un programa nacional basado en evidencia que brinda a los adultos jóvenes con discapacidades habilidades para la vida e independencia a través de una pasantía de un año de la escuela al trabajo. Ahora hay cinco sitios de Project SEARCH en todo el estado, incluido el programa de capacitación Project SEARCH de Nene y Jamie Koch en los hospitales UNM.

Koch resumió su dilatada carrera en 2018 con la publicación de Historia política de Nuevo México 1967-2015: conversaciones con los directamente involucrados (Prensa Sunstone). Incluye recuerdos sinceros de muchos de sus colaboradores, y en ocasiones adversarios, sobre momentos cruciales en la historia del estado durante el último medio siglo.

Después de todo este tiempo, Koch dice: "Me he divertido mucho".

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