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Por Michael Haederle

Latinas que lideran

La Dra. Alisha Parada comparte su historia para inspirar a otros

Cuando Alisha Parada, MD, se graduó de la preparatoria Las Cruces a los 17 años, estaba embarazada y soltera, su consejera no parecía interesada en apoyar su deseo de inscribirse en la universidad.

"Ella me impresionó por completo", dice Parada. "Apostaron en mi contra. Estaba decidido a hacer algo: todo el mundo decía que no podía".

Sin desanimarse, Parada se inscribió por su cuenta en la Universidad Estatal de Nuevo México y luego se graduó de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México. Luego se desempeñó como jefa de residentes de Medicina Interna en la UNM antes de unirse a la facultad en 2012.

Ahora, como jefa de la División de Medicina Interna General de la UNM y directora médica de la Clínica UNM Southwest Mesa, Parada se ha propuesto proporcionar a los médicos prometedores el apoyo que desearía haber recibido.

"Me apasiona mucho asesorar a la próxima generación de profesionales médicos", dice Parada.

Parada, cuyos padres eran de Albuquerque, creció en Las Cruces mientras su padre trabajaba en la cercana White Sands Missile Range. "Desde que era muy joven, siempre quise ser médico", dice. "Yo era un graduado universitario de primera generación. Mis padres me apoyaron y me dijeron: 'Deberías ir a la universidad', pero no sabían cómo ayudarme a llegar allí".

Aunque comenzó como una estudiante de bioquímica, encontró un mentor cuando tomó un trabajo en la Facultad de Ciencias Agrícolas, del Consumidor y Ambientales de la NMSU. Él la animó a transferirse allí y ella se graduó con una licenciatura en ciencias agrícolas.

Trabajó durante un año después de graduarse, luego comenzó la escuela de medicina en UNM al mismo tiempo que su hijo comenzaba el jardín de infantes. "Tenía una conexión con la facultad de medicina porque habían realizado actividades de divulgación en el estado", dice.

Estudiar medicina mientras criaba a un niño pequeño como madre soltera fue un desafío, pero se complicó por el hecho de que Parada también estaba cuidando a su amada abuela materna, a quien le diagnosticaron cáncer de estómago y esófago y murió al comienzo de su segundo año.

Parada está particularmente orgullosa de su trabajo en la Clínica Southwest Mesa, una de las más ocupadas de UNM, donde muchos de sus residentes realizan sus rotaciones clínicas. "Es principalmente una población desatendida", dice. "Estamos cuidando a los más enfermos de los enfermos, con complicaciones".

Cuidar a los desatendidos es un llamado especial. "Realmente se necesita una mentalidad diferente para cuidar a las personas que no tienen recursos", dice. Siempre sentí que estaba cuidando a mi familia. Ellos confían más en nosotros por eso ".

Parada, quien anteriormente se desempeñó como vicepresidenta de diversidad, inclusión y equidad en el Departamento de Medicina Interna, se asegura de compartir su historia con estudiantes de medicina, residentes y colegas de la facultad.

"En la facultad de medicina no había muchos mentores y profesores con los que pudiera identificarme, no había muchas mujeres de minorías", dice, y agrega que Valerie Romero-Leggott, MD, ahora vicerrectora de Ciencias de la Salud para Diversidad, Inclusión y Equity y Loretta Cordova de Ortega, presidenta del Departamento de Pediatría, fueron las personas que la inspiraron.

"Afortunadamente, estoy en la misma posición en la que estaban, donde la gente me mira y me dice: 'Puedo hacer eso'", dice Parada.

Parada está agradecida por el apoyo que ha recibido del director del departamento Mark Unruh, MD. "El cambio de cultura lleva mucho, mucho tiempo", dice. "Hay muchas iniciativas excelentes para ayudar a apoyar a las personas, especialmente a las mujeres de minorías, y realmente podríamos hacer más".

Ella dice que estará en esto a largo plazo. "Poder ser un educador y un mentor, así es como vamos a afectar a la comunidad en Nuevo México".

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