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Por Michael Haederle

Latinas que lideran

La Dra. Lana Melendres-Groves lleva su juego "A" al cuidado de los pacientes más enfermos de Nuevo México

Lana Melendres-Groves, MD, mide solo 5 pies 11/2 pulgadas de alto y rara vez, si es que alguna vez, ha sido descrita como físicamente imponente. Pero ella nunca ha dejado que su estatura la detenga.

Cuando ella crecía, su padre, Art Melendres, un destacado abogado de Albuquerque y antiguo regente de la UNM, le aconsejaba la confianza. "Las mejores cosas vienen en paquetes pequeños", le dijo. "Nunca te verán venir porque siempre te subestimarán".

Melendres-Groves tomó en serio su consejo y aprendió el valor de la tenacidad.

En la UNM, fue una Regents 'Scholar y una mediocampista central que estableció récords para el equipo de fútbol femenino. Después de la escuela de medicina y la residencia en la UNM, realizó una formación postdoctoral avanzada en la Universidad de Stanford en enfermedad vascular pulmonar.

Ahora, profesora asociada en el Departamento de Medicina Interna de la UNM, Melendres-Groves ayudó a lanzar el programa de hipertensión pulmonar, del que ahora se desempeña como directora médica. Y, recientemente, fue nombrada vicepresidenta de diversidad, equidad e inclusión del departamento, donde es responsable de reclutar y retener a los profesores, así como de responder a las necesidades de los estudiantes y residentes.

La nativa de Albuquerque le da crédito a sus padres por haberles nutrido a ella y a sus tres hermanos un profundo aprecio por las personas de diversos orígenes.

"Fue parte de mi educación ver cuán diferentes y diversos somos aquí y apreciar eso y mostrarlo para que otros lo vean", dice ella. "Mi papá y mi mamá se dieron cuenta de la importancia de nuestro crisol, poder empatizar y comprender a quienes te rodean".

La diversidad juega un papel central en su investigación. La hipertensión pulmonar es una enfermedad progresiva relativamente rara, que afecta de manera desproporcionada a las mujeres de mediana edad y eventualmente puede conducir a insuficiencia cardíaca derecha.

"En este momento, tenemos 14 medicamentos diferentes que están aprobados para el tratamiento a lo largo de tres vías diferentes", dice Melendres-Groves. "El objetivo es detener o ralentizar la progresión".

Aunque podría haber llevado su experiencia a otra parte, regresó a casa para practicar en parte porque muchos de sus pacientes son hispanos, un grupo que ha sido poco estudiado por otros investigadores de hipertensión pulmonar. Ve a pacientes de todo Nuevo México y los estados circundantes.

"Mi esperanza es permanecer en Nuevo México y poder resaltar las diferencias, tal vez podamos encontrar terapias que sean más beneficiosas para ellos, en comparación con alguien que es anglosajón", dice.

Melendres-Groves forjó su espíritu decidido jugando al fútbol, ​​que asumió porque quería emular a sus dos hermanos mayores. Desde su carrera estelar en la División I en la UNM, se ha mantenido activa en el deporte como entrenadora, e incluso se casó con uno, Joshua Groves, propietario de la Academia de Fútbol de Nuevo México (sus cuatro hijos también juegan).

Pero como mujer hispana, Melendres-Groves también ha tenido que enfrentarse a algunos desafíos profesionales únicos.

"Cuando entro en una habitación, dentro de mi especialidad son hombres en un 99 por ciento, y la mayoría de ellos son hombres blancos", dice. "No tengo ningún problema con eso. Pero definitivamente reconoces que eres la única en la habitación. Hay quienes están dispuestos a apreciar eso y escucharte, y hay quienes dicen: 'Eres solo una mujer'". . '"

A lo largo de su carrera, dice, "ha habido muchas ocasiones en las que me he preguntado por qué me estaba sometiendo a cosas que pensaba que no tenían que pasar más en esta época, pero lo hice porque vendrían otras. detrás de mí."

En última instancia, dice Melendres-Groves, se trata de utilizar su espíritu competitivo para brindar la mejor atención posible a sus pacientes.

"Para la enfermedad que trato, no estoy de acuerdo con que sigan igual, lo que sería un empate, y no deberían morir, lo que debería ser una pérdida", dice. "Quiero que se sientan mejor. Siempre trabajaré con todas mis fuerzas hasta el último minuto, porque nunca se sabe lo que pasará hasta que suene el último silbato".

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