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Por Cindy Foster

Mantener viva la conexión

El exdecano de la UNM relata su viaje de regreso a caminar después de una lesión

Jim Linnell estaba a solo unos meses de jubilarse como decano de la Facultad de Bellas Artes de la Universidad de Nuevo México en 2012 cuando él y su esposa Jennifer salieron de un porche para dar un paseo por la playa después de la cena durante unas vacaciones en México. Los dos pensaron erróneamente que había escalones al final del porche. Ambos cayeron unos metros. Ella se sacudió el polvo. Estuvo paralizado durante más de un año.

Hoy -gracias, les contará, a su familia, una larga lista de varias terapias junto con una cirugía en el Hospital de la UNM- ha tenido una recuperación casi milagrosa y se mueve confiado con un andador.

Unas 17,500 personas en los EE. UU. sufrirán una lesión en la médula espinal cada año. Se conocen como "incompletos" si, como en el caso de Linnell, la médula espinal no está completamente cortada. Las lesiones son a la vez aterradoras y confusas y hay pocas formas de predecir desde el principio cuánta función física se puede restaurar.

Linnell, ahora de 78 años, recientemente detalló su recuperación en sus memorias, Tómelo acostado, encontrando mis pies después de una lesión de la médula espinal publicado por Paul Dry Press disponible en Amazon. Junto con su esposa y su familia, él atribuye su recuperación a poder aprovechar toda una vida de enseñanza en las artes y un amor por la gran literatura que brindó ejemplos de sufrimiento y perseverancia.

"Hay dos cosas que suceden en una rehabilitación como esta", dice. "Está la historia física y médica de tu cuerpo y luego está la historia mental y espiritual a medida que aceptas la muerte de quién eras y cuánto esfuerzo puedes invertir para ser esta nueva persona definida por el compromiso de tu cuerpo."

Al escribir sobre la experiencia, Linnell dice que primero quería "mostrar quién era el hombre que salió de ese porche" y luego rastrear cómo los elementos mentales y espirituales de su curación se fusionaron lentamente para convertirlo en el hombre que es hoy.

"Ningún centro médico o fisioterapeuta puede enseñarte eso; solo pueden advertirte que si sucumbes al aislamiento y la depresión, entonces es inevitable una pendiente descendente y nunca mejorarás", dice. "Te retirarás, del mundo, del contacto, del esfuerzo, y eventualmente estarás en un gran problema".

La historia comienza con ser trasladado en avión directamente al Hospital de la UNM desde México el día después de la caída.

"Sabía que el accidente fue grave porque no podía moverme, pero no quería creer que fuera tan grave", dice.

Le da crédito a Andrew Patterson, MD, profesor asociado en el Departamento de Ortopedia y Rehabilitación de la UNM, por evitar que quedara paralizado permanentemente.

"Tuve una lesión en C4: un hueso acaba de pinchar la médula espinal. Si hubiera seguido hinchándose sin estabilizarse, entonces estoy seguro de que habría tenido más problemas para rehabilitarme y convertirme en un andador", dice Linnell.

Linnell no recuerda la duración de su cirugía o la cantidad total de días que pasó en la UCI, pero sí recuerda la peregrinación aparentemente interminable de simpatizantes, con ninguno de los cuales podía hablar desde que los médicos le insertaron una traqueotomía.

"Muchas personas me conocían. Yo era decano de la Facultad de Bellas Artes y acababa de postularme para rector, * por lo que había un flujo constante de visitantes, ¡ninguno de los cuales podía entender una palabra de lo que estaba tratando de decir!"

Pero fue una señal temprana de un impulso para mantenerse conectado con el mundo que él y su familia desarrollarían más tarde.

Debido a que las lesiones de la médula espinal son tan complicadas, la mayoría de los expertos recomiendan que los pacientes se sometan a rehabilitación en un hospital especializado. Patterson recomendó el Hospital Craig en Denver. Conocido como el lugar donde el actor de "Superman" Christopher Reeves se sometió a rehabilitación después de su caída paralizante de un caballo, se especializa en pacientes con lesiones cerebrales y de la médula espinal.

"Craig era el lugar indicado para enviarme", dice Linnell. "Ellos toman tetrapléjicos y les enseñan cómo ser tetrapléjicos, lo cual no es algo fácil de ser".

El personal de Craig fue implacablemente positivo, pero tenía pocos objetivos a corto o largo plazo para él.

"Todo lo que te dicen es: 'Esto es lo que te ha pasado y haremos lo mejor que podamos para rehabilitarnos y obtendremos lo que podamos. Pero te enseñaremos cómo vivir donde sea que estés". son'", dice. "Para mí, eso significaba que todavía era tetrapléjico".

Pero abrieron una ventana de esperanza. Como paciente con lesión incompleta de la médula espinal, dijeron que podría notar alguna mejoría en los primeros dos años.

"Durante mi tiempo en Craig, estaba emocionalmente por todas partes", recuerda Linnell. "Principalmente estoy en negación, pensando que esto no puede durar, esto no va a durar. Sin embargo, no puedes pensar demasiado en eso porque tu cuerpo es un desastre".

Los Linnell llegaron a Craig en enero y en abril, "Me darán de alta en casa como tetrapléjico con destellos de oportunidad en mis piernas", dice. "He tenido algo de sensación y movimiento allí. Mi brazo derecho puede hacer algunas cosas. Mi brazo izquierdo es inútil en ese momento".

"Volvemos a casa y durante otro año y medio, sigo estando tetrapléjico".

Al principio, el terreno posterior a la rehabilitación parece aterrador.

"En Craig, estuve en fisioterapia dos horas y luego estuve en una situación de rehabilitación tras otra", dice. "Cuando no estaba trabajando con un PT o un OT, estaba en una clase de educación. Regresé a Albuquerque y dije: 'Oh, Dios mío, ¿cómo reemplazaré todo eso?'"

Su casa de Albuquerque se encuentra en dos acres, y ahora ya no podía participar en el mantenimiento. "Mi esposa es tanto general como soldado", dice. "Sin embargo, la logística necesaria para levantarme, vestirme y alimentarme es abrumadora".

Sin embargo, pronto descubrió que su seguro solo permitía 10 visitas de fisioterapia al año.

"No tiene sentido", dice. "Dicen: 'Sabemos que usted es un paciente de la médula espinal y necesitará PT por el resto de su vida', pero recibe esta cantidad limitada de terapia anualmente". Linnell también lamenta que los fisioterapeutas se vean obstaculizados por tener que demostrar estrategias a las compañías de seguros y que el sistema médico actual no esté preparado para tratar una lesión crónica que se puede ayudar pero no reparar.

"A los terapeutas se les debe permitir más libertad", dice. "Cada paciente es diferente. Con mi situación, habrá un rango estrecho de mejora y tendrá que mantenerse".

La caballería apareció cuando sus hijos llegaron para una visita del XNUMX de julio con planes de instalar un sendero elevado para caminar a lo largo del porche, replicando el que había estado usando en Craig.

"Así que todas las mañanas me levantaba y me vestía, luego caminaba de un lado a otro en la pista y luego hacía fisioterapia", dice.

Jennifer, también profesora jubilada de la UNM, introdujo Pilates en el programa de baile de la UNM y enseñó una popular clase de alfombras para principiantes que tuvo muchos seguidores entre los jugadores de fútbol americano. Entonces se decidió que Pilates reemplazaría a PT. Algunas investigaciones también encontraron a un acupunturista local, el Dr. Jason Hao, que está involucrado en un trabajo innovador de acupuntura craneal. A la rotación diaria se sumaron las visitas a él, además de interminables rondas de visitas con médicos, urólogos y fisiatras.

"Siempre he sido una persona optimista y, a menudo, me acusan de ser una Pollyanna", dice Linnell. "Mi inclinación inmediata es pensar, 'Bueno, ¿cuántas cosas puedo hacer para superar esto?'

"Sin embargo, es difícil incluso imaginar que va a mejorar, y todo el trabajo que haces duele. No es como si vas al gimnasio y quitas la rigidez de tu cuerpo, te calientas y vas hasta que amas". ¡Nunca lo amas! Pero piensas: 'Si sigo trabajando en eso, tal vez mejore'".

Luego, las rondas de visitas al médico y al ejercicio comenzaron a dar sus frutos, y el progreso parecía venir casi todo a la vez. Linnell recuperó las funciones corporales. Ser capaz de estar de pie se convirtió en ser capaz de dar pasos sin la pista para caminar. Un andador reemplazó la silla de ruedas y los dedos, las manos y los brazos comenzaron a cumplir sus órdenes. Ser aprobado para conducir un automóvil le dio independencia y movilidad.

"Una vez que lo estábamos haciendo bien, nos emocionamos mucho", dice. "Pensamos: '¡Vamos, vamos, vamos!".

En una visita de regreso al hospital de rehabilitación de Denver, "soy el niño que piensa que acabo de ganar el pony en la feria y espero que todos aplaudan, y lo hicieron, pero nadie tenía curiosidad sobre lo que hicimos desde que nos fuimos". traerme de vuelta en un andador en lugar de una silla de ruedas", dice. "Simplemente lo descartaron una vez que escucharon que estaba dentro de la ventana de dos años para el cambio".

Linnell y su familia continuaron con las terapias múltiples durante algún tiempo, pero luego el progreso se hizo más lento.

"Después de un tiempo me di cuenta de que habíamos cruzado la línea de meta que nos habían dado y que era hora de tomar una decisión: ¿voy a dedicar mi vida a estar en salas de rehabilitación todas mis horas de vigilia o voy a tener una vida?" , hacer las cosas que amo y no convertirme en esta criatura obsesionada con una meta que siempre está fuera de alcance".

Todavía mantiene un programa de ejercicios y hace algo de PT, pero no con la intensidad de los primeros años.

"Mi esposa es una administradora constante de tareas", dice con una sonrisa. "Ella dice: '¡Levántate! ¡No estás caminando lo suficiente! ¡No te estás moviendo lo suficiente! ¡Aléjate de tu computadora! ¡Gracias a Dios por ella!". En muchos sentidos, Linnell es un hombre nuevo. Habiendo completado sus memorias sobre el accidente, ahora * está escribiendo una nueva novela. Habla de su experiencia a la clase de primer año de la facultad de medicina. Conduce, se mantiene al día con los amigos.

"Creo que ahora conozco mi cuerpo y todavía no es divertido. Me tortura con espasmos. Hay días buenos y días malos. Pero también es un cuerpo que me permite hacer tantas cosas. Tengo funciones corporales. Puedo conducir, puedo vestirme solo. Estos son grandes regalos que me han dado".

"Esa necesidad de conectar es la fuerza que me salvó", dice.

"¿Cuánto quieres estar en el mundo, salir a hacer cosas y ver gente, ser definido, no por lo que no puedes hacer, sino por trabajar con lo que puedes?"