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Por Michael Haederle

Innovación por diseño

El curso de ingeniería y ciencias de la salud de la UNM une fuerzas con el Hospital de Rehabilitación de la UNM de Lovelace

Las personas que se recuperan de accidentes cerebrovasculares, traumatismos y otras lesiones a menudo requieren fisioterapia intensiva y el uso de dispositivos de asistencia especiales para recuperar su movilidad y poder vivir de forma independiente.

Este otoño, los estudiantes graduados de la Universidad de Nuevo México y los miembros de la facultad están trabajando con el Hospital de Rehabilitación Lovelace UNM para desarrollar nuevos dispositivos que podrían ayudar a satisfacer las necesidades únicas de estos pacientes.

Es un proceso competitivo que involucra equipos interdisciplinarios de miembros de la facultad y estudiantes graduados del Centro de Ciencias de la Salud de la UNM y la Escuela de Ingeniería de la UNM. Al final del semestre, un panel de jueces seleccionará el diseño más prometedor y proporcionará $ 50,000 para desarrollar y probar un prototipo funcional.

"La idea es que al reunir esta variedad de disciplinas podemos unirlas según sea necesario para resolver problemas particulares", dice Christina Salas, PhD, profesora asistente en el Departamento de Ortopedia y Rehabilitación con un cargo conjunto en ingeniería mecánica.

Salas está dirigiendo el curso de posgrado, que cada año elige un desafío de biodiseño diferente. Este año, se identificó la medicina física y la rehabilitación como el enfoque, que es donde entra en juego el Hospital de Rehabilitación Lovelace UNM. El hospital, una asociación entre Lovelace Health System y UNM Health System, brinda atención hospitalaria y ambulatoria a las personas que se recuperan de enfermedades neurológicas y ortopédicas lesiones.

"Este es nuestro primer año trabajando con Lovelace UNM", dice Salas. "Están abiertos a realizar investigaciones. Creo que estarían dispuestos a trabajar con el equipo ganador para implementar parte de su tecnología en el sitio".

Rebecca Dutton, MD, profesora asistente en Ortopedia y Rehabilitación, dirigió a los estudiantes en una visita al hospital para que pudieran entrevistar a los fisioterapeutas y enfermeras del personal para obtener su opinión sobre las necesidades más urgentes de los pacientes.

Algunos posibles problemas en busca de una solución incluyeron la necesidad de rampas adaptables de bajo costo, nuevas formas de diagnosticar conmociones cerebrales y lesiones cerebrales, tecnología de comunicación para personas con lesiones neurológicas y exoesqueletos para ayudar a las personas en rehabilitación a recuperar su movimiento.

Los participantes del curso están reduciendo actualmente las posibles soluciones de diseño de ocho a tres. Esos candidatos serán evaluados en diciembre por un panel de jueces que incluye a Richard S. Larson, MD, PhD, vicerrector ejecutivo del Centro de Ciencias de la Salud, y Christos Christodoulou, PhD, decano de la Escuela de Ingeniería.

El equipo con el diseño ganador recibirá $ 50,000 - $ 25,000 cada uno del Centro de Ciencias Clínicas y Traslacionales de HSC y la Escuela de Ingeniería - para construir su prototipo, evaluarlo y potencialmente solicitar una patente sobre su tecnología.

Dutton dirigirá el proceso de prueba del nuevo diseño en un entorno clínico para ver si funciona según lo previsto.

"Uno de los objetivos de la rehabilitación es promover la función y la independencia", dice. "Es de esperar que ese sea el objetivo subyacente de cualquier solución de diseño".

Larson cree que la competencia de diseño puede estimular innovaciones con potencial para ser patentadas y comercializadas.

"La resolución de problemas enfocada es un sello distintivo de la investigación que llevamos a cabo en la UNM", dice. "Las soluciones que surgen de estos esfuerzos tienen el potencial de mejorar la salud y el bienestar al tiempo que contribuyen a la creciente historia de éxito de la biotecnología en Nuevo México".

Categorías: Salud, Investigue, Facultad de Medicina