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Por Michael Haederle

Cómo hablar con sus hijos sobre el nuevo coronavirus

Los padres tienen un papel clave que desempeñar para aplacar los miedos

Como los titulares de las noticias advierten sobre una pandemia mundial en torno a la propagación del coronavirus COVID-19, no es sorprendente que muchas personas estén nerviosas y, con todas las incógnitas, los niños son especialmente vulnerables a las preocupaciones.

Los padres y los maestros tienen un papel importante que desempeñar para tranquilizar a los niños, dice Shawn Sidhu, MD, profesora asociada en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Nuevo México y directora de capacitación del Programa de Becas de Psiquiatría Infantil y Adolescente.

Para empezar, es importante enfatizar que los niños son los menos susceptibles a los peores efectos de la enfermedad respiratoria. Y la mayoría de las personas que experimentan síntomas probablemente tengan algo más. "Todavía estamos en la estación fría", dice. "Mucha gente se va a enfermar y una muy, muy pequeña proporción de ellos va a tener este virus".

Según la información más reciente, "parece ser que muy pocos niños tienen síntomas graves", dice Sidhu. Los que están en mayor riesgo "parecen ser en su mayoría ancianos o personas con un problema pulmonar existente o personas inmunodeprimidas".

Pero en medio de la avalancha de una cobertura mediática alarmante, ese mensaje podría perderse, dice.

"Lo principal con los niños es que querrás asegurarles que están a salvo y que estás tomando precauciones", dice Sidhu. "E incluso si lo consigue, probablemente estará bien, será como cualquier resfriado que haya tenido".

Sidhu sugiere que los padres adapten la información que brindan a sus hijos de una manera apropiada para su edad. Con los niños en edad preescolar, por ejemplo, "podemos hablar sobre la teoría básica de los gérmenes y la higiene de las manos".

Es más probable que los niños de la escuela primaria comprendan un poco la enfermedad y sus efectos. "Para ellos, es realmente tranquilizador saber que están a salvo", dice Sidhu.

Los adolescentes ofrecen una oportunidad única de enseñanza. "Con los niños de la escuela secundaria, puedes llevarlos a encontrar soluciones", dice Sidhu. "Podrías preguntar, 'Como clase, ¿qué harías?' Puede hacer que piensen de forma creativa sobre cómo abordarían el problema ".

Esas conversaciones también ofrecen la oportunidad de hablar de manera más general sobre la salud, incluida la nutrición, el ejercicio, el uso de drogas y la actividad sexual, dice.

Sidhu señala que los informes de pacientes que sucumbieron al coronavirus podrían molestar a los estudiantes que experimentan un trastorno de ansiedad o una enfermedad médica grave, o aquellos que han perdido a miembros de su familia. "Van a estar en mayor riesgo, porque tocará un nervio que ya es sensible", dice.

Los padres deben asegurarse de que sus hijos mantengan sus rutinas habituales. "Realmente quieres mantener las actividades que les dan esa estructura y algo en lo que concentrarse", dice Sidhu. "Proporciona algo que pueden controlar".

Y los padres también deben tener cuidado de no exponerse a demasiada información preocupante y manejar su propia ansiedad sobre el brote de la enfermedad.

"Lo importante es que no quieres estar tan consumido como para no estar presente con tus hijos", dice. "Trate de apagar el ciclo de noticias de 24 horas. Trate de no dejarse atrapar por esta paranoia, porque no podrá estar allí para sus hijos".

Sidhu también sugiere que en lugar de buscar con ansiedad los sitios de noticias, los padres visiten una fuente de información autorizada, como la Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, una vez al día para recibir actualizaciones. "No hay ningún beneficio en verificar más de una vez al día", dice.

Tanto los padres como los niños también deben centrarse en comportamientos saludables que eliminen el estrés y que estimulen el sistema inmunológico y disminuyan la susceptibilidad a la infección, incluso cuando se exponen al virus, dice. Estas incluyen medidas familiares, como lavarse las manos con frecuencia y con cuidado, pero también incluyen comer frutas y verduras, dormir lo suficiente y hacer ejercicio con regularidad.

Al final, dice Sidhu, el consejo más importante es mantener las cosas en perspectiva. "Hay mucho que podemos controlar", dice. "Pero lo que puedo controlar hoy es disfrutar de este momento con mi familia".

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