Traducir
$ {alt}
Por Kara Leasure Shanley

Investigación de alta intensidad

UNM Center for Global Health lidera el camino en la respuesta al COVID-19

Mientras muchos de nosotros trabajamos desde casa Durante la pandemia del coronavirus (SARS-CoV-2), los miembros del Centro para la Salud Global (CGH) de la Universidad de Nuevo México están ocupados en los laboratorios de su campus buscando soluciones.

Iniciativas para descontaminación del equipo de protección personal para los trabajadores de la salud y el uso de código genético del virus para comprender los orígenes de la infección y ayudar con las pruebas y experimentos de laboratorio ya se están realizando.

Los equipos de profesores de CGH y otros investigadores y personal médico del Centro de Ciencias de la Salud de la UNM también están abordando otras cinco iniciativas con la guía práctica del director de CGH, Douglas J. Perkins, PhD.

Una iniciativa ha llevado a un equipo al Hospital de la UNM para buscar fómites: algo en el medio ambiente que podría ser portador de una infección. "Y en este caso particular, sería el SARS-CoV-2 el que se encuentra en el medio ambiente", explica Perkins, profesor del Departamento de Medicina Interna de la UNM.

Los miembros del equipo están limpiando superficies alrededor del hospital que podrían estar contaminadas con el virus, incluido el PPE y la piel expuesta de los trabajadores de la salud. En el laboratorio, Perkins y su equipo aíslan el ARN de los hisopos para ver si alguno es del SARS-CoV-2. Si encuentran ARN viral, el equipo expone las células cultivadas a esa muestra contaminada para ver si el virus crece.

Al mismo tiempo, el equipo también consulta la información de la colección sobre la muestra. "Si uno detecta un virus, entonces quiere averiguar dónde estaba y por qué sucedió, y luego necesita implementar algún PPE adicional y / o esfuerzos de descontaminación más agresivos dentro de ese entorno en particular", explica Perkins.

Otro equipo está recolectando hisopos nasofaríngeos, además de muestras de sangre, de pacientes con COVID-19 hospitalizados en la UNMH para estudiar sus respuestas inmunes. Primero clasifican las muestras como graves o no graves según los síntomas y la supervivencia de los pacientes, dice Perkins. Luego, las muestras se someten a una secuenciación de próxima generación para descubrir qué redes de genes difieren entre las dos categorías.

"Una vez que encuentras vías emergentes que son buenas para discriminar entre los grupos, entras y observas específicamente esa vía y todos los genes que contiene", explica. Esto ayuda a los investigadores a determinar qué medicamentos podrían bloquear los "genes de enfermedades graves" y probar cómo funcionan en las células sanguíneas de los pacientes graves. El equipo también espera descubrir si algún medicamento puede reducir la gravedad de la enfermedad de un paciente, dice Perkins.

Pero COVID-19 no solo afecta los pulmones, el tracto digestivo también es vulnerable.

Un equipo de CGH está estudiando cómo se desarrolla el virus en el intestino y cómo afecta a las células que recubren el intestino. Aunque los síntomas gastrointestinales del COVID-19 son un factor motivador para esta iniciativa, otro es la posibilidad de que el virus se elimine del cuerpo a través de las heces.

"Ese desprendimiento puede tener lugar en un período de tiempo más prolongado", dice Perkins. "En otras palabras, alguien podría tener un resultado negativo en su hisopo nasofaríngeo y aún tener el virus que se elimina en las heces". Afortunadamente, dice Perkins, esta preocupación puede reducirse con prácticas higiénicas como lavarse las manos.

Aunque muchos de nosotros prestamos atención a esta sabiduría, es difícil tratar a los pacientes que se infectan con el virus. Es por eso que un equipo multidisciplinario del CGH y de todo el HSC está buscando en bases de datos químicas para descubrir posibles tratamientos farmacológicos y probarlos en células en el laboratorio.

"Esencialmente, (es) la detección de compuestos para diferentes terapias que podrían prevenir la replicación viral", dice Perkins. No solo es una parte interesante de lo que se está haciendo, sino que también es importante, agrega.

El CGH también está trabajando con Observational Health Data Sciences and Informatics, una colaboración internacional de informática de la salud, para estudiar cómo los medicamentos que se usan para tratar el COVID-19 afectan otras enfermedades que tienen los pacientes.

"En general, nos preguntamos qué dicen estos registros de salud médicos y electrónicos en todo el mundo sobre los resultados cuando toma diferentes dosis de hidroxicloroquina, por ejemplo", dice Perkins.

Otros esfuerzos incluyen la construcción de nuevos modelos para pronosticar la propagación del virus a nivel local y estatal, así como monitorear nueva información sobre el virus en todo el mundo. Los profesores del centro también están trabajando con otros profesores de HSC para crear un resumen de COVID-19 todos los días para el Equipo Asesor Médico de Nuevo México, los líderes de HSC e incluso el gobernador.

"Eso se ha convertido en una fuente de información muy importante", dice.

En general, dice Perkins, el objetivo de los equipos del Centro de Salud Global y HSC es ayudar en la lucha contra el SARS-CoV-2. "Nuestra esperanza para las actividades concertadas es mejorar los resultados clínicos en pacientes con COVID-19 y ayudar a mantener seguro a nuestro personal de atención médica de primera línea".

Categorías: Participación comunitaria, educación, salud, Noticias que puedes usar, Investigue, Facultad de Medicina, Noticias destacadas