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Por Michael Haederle

La iniciativa Healthy Neighborhoods Albuquerque comienza con zanahorias

Las instituciones ancla ayudan a la economía local a prosperar

Todos los viernes por la mañana, un camión regresa al muelle de carga del Hospital de la Universidad de Nuevo México (UNMH) para entregar 15 libras de zanahorias moradas y naranjas recién cosechadas, todas destinadas a la cafetería del hospital.

El pedido permanente de productos agrícolas cultivados en el Valle Sur de Albuquerque llegó a través de Healthy Neighborhoods Albuquerque, una iniciativa para aumentar los empleos de Main Street mediante la contratación y compra local. Es una asociación entre "instituciones ancla" locales para aprovechar su poder colectivo de compra y contratación para estimular el crecimiento del empleo y el desarrollo comercial en vecindarios con poca inversión.

"Las instituciones ancla como la nuestra pueden desempeñar un papel importante al hacer que el dinero siga circulando en la economía local", dijo Richard S. Larson, MD, PhD, vicecanciller ejecutivo del Centro de Ciencias de la Salud (HSC) de la UNM, que lidera la iniciativa Barrios Saludables. . "Vemos esto como una forma eficaz de estimular el desarrollo comercial en vecindarios de áreas con poca inversión, lo que a su vez ayudará a promover una mayor salud y bienestar en la comunidad".

El director ejecutivo interino de UNMH, Michael Chicarelli, dijo que el hospital compra varias variedades de zanahorias ralladas a través de Agri-Cultura Network, una cooperativa de agricultores en el Valle Sur de Albuquerque. La cafetería de UNMH sirve cientos de comidas todos los días a los empleados y visitantes del hospital. "Estamos buscando expandir nuestras compras con el tiempo para incluir tipos adicionales de productos agrícolas", dijo Chicarelli.

Otros participantes de Healthy Neighborhoods incluyen Presbyterian Healthcare Services, Albuquerque Public Schools (APS), Central New Mexico Community College (CNM), First Choice Community Healthcare, la ciudad de Albuquerque y Albuquerque Community Foundation.

UNM trabajó con sus socios de Healthy Neighborhoods y un consultor externo para identificar proyectos de colaboración para apoyar las compras locales y seleccionó la demanda constante de productos frescos en la cafetería de UNMH como un lugar ideal para comenzar.

La vicepresidenta sénior de Presbyterian Healthcare, Kathy Davis, dijo que su sistema de salud se ha asociado con Agri-Cultura Network durante casi cinco años para apoyar la agricultura local. "Estamos muy complacidos de ver que Healthy Neighborhoods Albuquerque cumple su misión", dijo Davis.

Las zanahorias cultivadas localmente se trituran, empaquetan y entregan a UNMH cada semana, dijo Jedrek Lamb de Agri-Cultura. "Este acuerdo de compra apoya a nuestros agricultores", dijo. "Apreciamos mucho la oportunidad y esperamos expandir nuestra colaboración", dijo.

Randy Royster, director ejecutivo de Albuquerque Community Foundation, dijo que la compra de zanahorias es parte de la primera iniciativa de Barrios Saludables para apoyar a las empresas locales. "La Fundación Comunitaria de Albuquerque está emocionada de ser parte de esta iniciativa para apoyar a las empresas locales y reforzar el desarrollo económico en la comunidad", dijo.

El próximo paso será lanzar Project Hire, un esfuerzo conjunto entre UNM, UNM HSC, Presbyterian, CNM y APS para brindar capacitación laboral básica a estudiantes de secundaria para contratarlos en UNM o Presbyterian después de graduarse, dijo Royster.

Ryan Cangiolosi, director de desarrollo económico del HSC, elogió la creciente colaboración entre las instituciones ancla de Albuquerque.

"Ha sido muy gratificante trabajar con nuestros socios y miembros de la comunidad empresarial para ayudarlos a desarrollar nuevas oportunidades", dijo Cangiolosi. "Estamos orgullosos de que Healthy Neighborhoods Albuquerque esté a la altura de su nombre".

Categorías: Compromiso comunitario, Salud