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Corazones más sanos

Los médicos de la UNM instan a que se realicen pruebas de detección por tomografía computarizada y medicamentos para revertir la enfermedad de las arterias coronarias

La enfermedad cardíaca mata a más de 600,000 estadounidenses cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, lo que la convierte en la principal causa de muerte del país.

Los médicos de la Universidad de Nuevo México, David S. Schade y R. Philip Eaton, creen que la mayoría de esas muertes se pueden prevenir, y están proponiendo un programa simple y económico que creen que hará que las enfermedades cardíacas sean cosa del pasado.

Es un enfoque de dos pasos, basado en las últimas investigaciones, que comienza con el diagnóstico de la enfermedad cardíaca antes de que aparezcan sus síntomas.

En un comentario reciente publicado en el American Journal de Medicina, la pareja, junto con el pediatra S. Scott Obenshain, MD, de la UNM, y el cardiólogo Barry Ramo, MD, de Albuquerque, aconsejan que la mayoría de las personas deben someterse a pruebas de detección de enfermedades cardiovasculares antes de los 50 años.

"Un enfoque seguro, económico y no invasivo ahora es factible con la exploración del calcio de las arterias coronarias", escriben. Es esencialmente una tomografía computarizada para detectar depósitos de calcio que sirven como marcadores de las placas de colesterol que obstruyen las arterias y que pueden desencadenar un ataque cardíaco, dice Schade, jefe de la División de Endocrinología del Departamento de Medicina Interna de la UNM.

"Cualquiera con un escáner CAT puede hacerlo", dice. Las pruebas tardan solo 10 minutos en completarse y cuestan alrededor de $ 150.

Una puntuación de cero en la prueba significa que prácticamente no hay enfermedad arterial y la probabilidad de un ataque cardíaco en los próximos cinco años es nula. Pero una puntuación más alta, dicen Schade y Eaton, debería desencadenar un régimen de medicamentos simple para reducir los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL), la forma llamada "mala" de colesterol que estimula el desarrollo de placas arteriales.

Una dosis diaria de 10 mg de rosuvastatina, un medicamento para reducir el colesterol, y una dosis similar de ezetimiba, que también reduce el colesterol LDL, debería ayudar a la mayoría de los pacientes a bajar del nivel objetivo de LDL de 50 mg / dl, el punto en el que el cuerpo se activa activamente. limpia las placas de las arterias, dicen.

Schade y Eaton reconocen que su objetivo de reducción de LDL es agresivo: la mayoría de los expertos y organizaciones como la American Heart Association sugieren mantener el LDL por debajo de 100 mg / dl, o 70 mg / dl para aquellos con alto riesgo de enfermedad cardíaca.

"La principal diferencia en el enfoque es que creemos en el tratamiento de las enfermedades y la American Heart Association, junto con otras organizaciones, cree en el tratamiento del riesgo", dice Schade. "Con un colesterol LDL de 70, solo el 60% de los pacientes se está revirtiendo, pero el 40% está empeorando, entonces, ¿quién quiere un objetivo que empeora con una enfermedad que es la principal causa de muerte?"

Eaton, profesor emérito del Departamento de Medicina que se desempeñó como vicepresidente ejecutivo de Ciencias de la Salud en la UNM de 1998 a 2005, señala que para la mayoría de las personas, la enfermedad cardíaca es un asesino silencioso: no hay síntomas evidentes hasta que ocurre un ataque cardíaco.

"Asintomático no significa que no tenga la enfermedad", dice Eaton. Es por eso que los resultados de la exploración de calcio coronario pueden brindarle tranquilidad. "Si su exploración es cero, no tiene la enfermedad", dice. Una ventaja adicional es saber que han dado positivo en la prueba de enfermedad arterial y también motiva a los pacientes a cumplir de manera más consistente con su régimen de tratamiento, dice Eaton.

Las tomografías computarizadas exponen brevemente a los pacientes a rayos X, pero Schade y Eaton dicen que la dosis es minúscula, equivalente a la cantidad de radiación "de fondo" que las personas reciben simplemente por vivir en un lugar de gran altitud como Albuquerque durante cuatro meses.

A nivel nacional, la Asociación Estadounidense del Corazón estima que los costos directos e indirectos de las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares son de $ 350 mil millones, y uno de cada dos estadounidenses experimenta algún tipo de enfermedad.

La pareja está instando a los legisladores estatales a exigir a las aseguradoras de salud que cubran los costos de las exploraciones, porque a la larga ahorrará dinero. Los nuevos mexicanos, el 40 por ciento de los cuales están cubiertos por Medicaid, experimentan 16 ataques cardíacos por día, cada uno con un promedio de $ 94,000 en costos directos e indirectos. Eso se traduce en un costo significativo para los contribuyentes.

"Puede ver lo que eso le hace al presupuesto estatal", dice Schade. "Están pagando mucho dinero todos los días solo para cuidar a estas personas".

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