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Por Allison M. Price y Davin Quinn, MD

Salir del trauma cerebral

Conocer las señales de advertencia y buscar tratamiento para la conmoción cerebral

Gran parte de la atención nacional se ha centrado recientemente en las lesiones en la cabeza, pero es posible que muchas personas no sepan realmente qué es una conmoción cerebral, cómo reconocer si nosotros o nuestros seres queridos hemos tenido una conmoción cerebral o qué hacer después de una conmoción cerebral.

"Una conmoción cerebral es un tipo de lesión cerebral traumática causada por un golpe, golpe o sacudida en la cabeza o por un golpe en el cuerpo que hace que la cabeza y el cerebro se muevan rápidamente hacia adelante y hacia atrás", según los Centros para el Control de Enfermedades. y Prevención. Puede provocar la interrupción del funcionamiento normal del cerebro, como perder el conocimiento o sentirse aturdido.

Las conmociones cerebrales se consideran una forma de lesión cerebral traumática leve. Se estima que 2.8 millones de estadounidenses son atendidos en el hospital por una lesión cerebral traumática cada año, y la gran mayoría de ellos son casos leves, pero esto probablemente sea una estimación baja, ya que se cree que muchos casos no se informan.

Las conmociones cerebrales pueden ocurrir a cualquier edad, pero son más comunes en la primera infancia y en la edad adulta mayor, y generalmente son causadas por caídas. Los accidentes automovilísticos son una causa más común en las personas de 15 a 44 años, mientras que las conmociones cerebrales asociadas con el deporte y la recreación se observan generalmente desde la primera infancia hasta la edad adulta.

Los varones se ven con más frecuencia por conmoción cerebral que las mujeres a lo largo de su vida, y es más probable que experimenten más de una conmoción cerebral, pero las mujeres pueden tener tasas más altas de conmoción cerebral en los deportes que practican ambos sexos.

Si sospecha que usted o un ser querido ha sufrido una conmoción cerebral, es importante reconocer los signos y síntomas físicos comunes después de una lesión para recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Los primeros signos de conmoción cerebral después de una lesión en la cabeza incluyen náuseas, vómitos, dolor de cabeza, mareos, dificultad para concentrarse, fatiga, sensibilidad a la luz y al ruido, visión borrosa o zumbidos en los oídos, cambios de humor e insomnio.

Vaya a la sala de emergencias si usted o su ser querido ha experimentado pérdida del conocimiento, convulsiones, debilidad, entumecimiento o falta de coordinación, dificultad para hablar, cambios en la visión o la audición, sensibilidad en el cuello o movimiento limitado del cuello, somnolencia excesiva, pérdida de memoria, que recuerdo de la conmoción cerebral y empeoramiento del dolor de cabeza que no desaparece.

Es posible que algunas personas no muestren signos de una conmoción cerebral hasta que se involucren en una tarea mental o físicamente exigente. No es necesario que visite la sala de emergencias si no ha experimentado uno de estos síntomas, pero si no está seguro, siempre es más seguro buscar atención médica.

Es importante descansar durante las primeras 48 horas hasta que desaparezcan los síntomas. Esto también previene la probabilidad del síndrome del segundo impacto: la aparición de una segunda conmoción cerebral antes de que la lesión inicial haya sanado. Tener una segunda conmoción cerebral durante la ventana vulnerable prolonga la recuperación y aumenta el riesgo de peores resultados.

La mayoría de las conmociones cerebrales se resuelven en una semana, pero la recuperación también depende de la edad del individuo, la gravedad de la lesión, la calidad del descanso, el historial médico y los síntomas posteriores a la conmoción cerebral.

Después de las primeras 48 horas, se puede volver gradualmente a la actividad normal, evitando al mismo tiempo aquellas actividades que aumentan el riesgo de una segunda lesión o empeoramiento de los síntomas.

Reanudar la actividad física ligera y sin contacto poco después del período de descanso inicial puede ayudar a acelerar la recuperación (también hay evidencia de que descansar demasiado puede retrasar la recuperación). Es posible que lleve tiempo reanudar la actividad normal y que sean necesarias modificaciones en el lugar de trabajo y / o en la escuela durante el período de recuperación.

Aunque los síntomas generalmente se resuelven con bastante rapidez, no es raro que los síntomas duren más. De hecho, estudios recientes han demostrado que hasta el 25% de las personas con una conmoción cerebral tendrán síntomas hasta por tres meses.

Para aquellos cuyos síntomas duran más de tres meses, puede ser necesario consultar a un especialista. Los factores de riesgo para desarrollar síntomas prolongados después de una conmoción cerebral incluyen conmoción cerebral previa, uso recreativo de sustancias, sexo femenino, nivel de educación, trastornos de atención, del aprendizaje o del desarrollo, depresión o ansiedad y migrañas.

El tratamiento debe centrarse en reducir los factores de riesgo, identificar las causas de los síntomas y participar en terapias específicas, como fisioterapia para los síntomas visuales y del equilibrio.

Lo principal que debe recordar es que las conmociones cerebrales son comunes, ocurren a menudo en la vida cotidiana y son tratables. Mientras tanto, los estudios de investigación en curso en la UNM y el Centro Médico de Asuntos de Veteranos Raymond G. Murphy están evaluando tratamientos experimentales para los síntomas prolongados posteriores a una conmoción cerebral.

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