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Por Luke Frank

"¿Tienes vacunas?"

Se anima a los padres a vacunar a sus hijos antes de que comience el año escolar

Es esa época del año. La Coalición de Inmunización de Nuevo México les recuerda a los padres que vacunen a sus hijos mediante ¿Tienes vacunas? eventos que se llevarán a cabo desde el 28 de julio hasta el 11 de agosto.

¿Tienes vacunas? brinda oportunidades para que los niños de todo el estado se mantengan al día con sus vacunas a través de eventos de vacunación en los que todos los niños son bienvenidos, independientemente de la cobertura del seguro.

"El regreso a clases es un momento realmente importante para mantenerse al día", dice la directora ejecutiva de la coalición, Anna Pentler. "Es una forma sencilla de proteger a sus hijos de las enfermedades infantiles sin costo y sin cita previa.

"Ahora más que nunca, vivimos en una comunidad global", agrega Pentler. "Las enfermedades infecciosas pueden viajar grandes distancias y propagarse muy rápidamente, y son fáciles de contraer".

Como ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron un 2017 brote en el que un niño de 25 meses en Minnesota fue hospitalizado y evaluado por fiebre y sarpullido. El niño no tenía antecedentes de haber recibido la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) y no tenía antecedentes de viajes ni exposición conocida al sarampión.

Al día siguiente, un segundo niño no vacunado con síntomas similares fue hospitalizado y luego el hermano del paciente de 19 meses mostró los mismos síntomas. Los tres habían asistido al mismo centro de cuidado infantil.

Debido a que el brote ocurrió en una comunidad con baja cobertura de vacunación triple vírica, el sarampión se propagó rápidamente, lo que resultó en miles de exposiciones en guarderías, escuelas e instalaciones de atención médica. En menos de un mes, hubo 65 casos confirmados de sarampión en cuatro condados.

"El virus del sarampión puede permanecer en el aire hasta tres horas después de que la persona infectada haya abandonado la habitación, y contraer el sarampión puede provocar encefalitis, convulsiones, ceguera y consecuencias aún más devastadoras", dice Pentler. "Por lo tanto, las vacunas son ciertamente importantes para la salud y seguridad de su hijo, pero también son importantes para la salud de todos los que nos rodean.

"Confiamos en la 'manada' para proteger a aquellos que no pueden ser inmunizados, como los bebés y las personas que reciben quimioterapia", explica. "Necesitamos que todos los que rodean a estos niños vulnerables estén inmunizados".

En lo que va del año, la coalición, una organización estatal administrada a través del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Nuevo México Oficina de Salud Comunitaria - tiene 65 clínicas en su ¿Tienes vacunas? red a través de Condados de 23 hicieron cola para ofrecer Tdap, meningococo, hepatitis, polio, MMR, varicela y otras vacunas.

La Coalición de Inmunización de Nuevo México fue formada en 2002 por la entonces Primera Dama Barbara Richardson y Phil Eaton, MD, entonces Vicepresidente de Ciencias de la Salud de la UNM, para aumentar las tasas de inmunización para todos en Nuevo México, con un enfoque especial en los niños.

Además de su ¿Tienes vacunas? eventos, la coalición administra el Proyecto de Vacunación contra la Influenza de los Niños Escolares, o SKIIP, la iniciativa de vacunación Vacunas para Adolescentes y Preadolescentes para la Enfermedad Meningocócica, Virus del Papiloma Humano, Tétanos, Difteria y Tos ferina, y otros esfuerzos de inmunización.

"Nuestro trabajo es multifacético", dice Pentler. "Colaboramos con los proveedores y la comunidad, proporcionamos actualizaciones y noticias sobre vacunas, aportamos información sobre las políticas de inmunización y celebramos eventos especiales. Los padres enfrentan innumerables preocupaciones sobre la seguridad y el bienestar de sus hijos. Las vacunas son una forma segura y eficaz de proteger a nuestros niños y comunidades. Estamos decididos a hacer de las enfermedades infantiles prevenibles una preocupación menos para los padres ".

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